luna | La NASA elige un sitio para su vehículo de investigación del hielo

(Washington) La NASA anunció el lunes que eligió el cráter Nobile, cerca del polo sur de la luna, para aterrizar su robot de exploración en busca de hielo en 2023.


La agencia espacial estadounidense espera que la sonda pueda confirmar la presencia de agua helada justo debajo de la superficie de la luna, que algún día podría convertirse en combustible para cohetes para misiones a Marte y más allá en el universo.

“Noble Crater es un cráter cerca del Polo Sur que se originó a partir de una colisión con otro cuerpo celeste más pequeño”, Laurie Gleese, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA.

Es una de las regiones más frías del Sistema Solar, y hasta ahora solo se ha examinado de forma remota, utilizando sensores como los del Orbitador de Reconocimiento Lunar y el Satélite de Monitoreo y Detección del Cráter Lunar.

“El rover conocerá el suelo lunar muy de cerca y perforará a una profundidad de un metro”, agregó Laurie Glazer.

El robot fue nombrado VIPER, abreviatura de Volatiles Investigating Polar Exploration Rover.

Pesa 430 kg, sus dimensiones son similares a las de un carrito de golf: 1,5 mx 1,5 mx 2,5 m. También tiene algunas similitudes con los droides de Star Wars.

A diferencia de los rovers utilizados en Marte, VIPER se puede volar en tiempo real, debido a la distancia mucho más corta entre la Tierra y la Luna: sólo 300.000 kilómetros o 1,3 segundos luz.

También es más rápido, viajando a una velocidad de aproximadamente 0,8 km / h.

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Alimentado por energía solar, VIPER tiene una duración de batería de 50 horas y está diseñado para soportar temperaturas extremas. También se puede envolver para que estos paneles puedan apuntar hacia el sol en todo momento.

El equipo detrás de VIPER investigará cómo el agua helada llegó por primera vez a la luna, cómo se ha conservado durante miles de millones de años, cómo se escapa y dónde.

La misión es parte de Artemis, el proyecto estadounidense para devolver humanos a la Luna.

La primera misión tripulada está programada oficialmente para 2024, pero es casi seguro que ocurrirá en un momento posterior dado que muchas partes del proyecto ya están retrasadas.

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