Los pulpos se lastiman después del sexo, y la ciencia ahora sabe por qué

Tobias Schwartz a través de Reuters

Los científicos han descubierto por qué el pulpo muere después del apareamiento.

Biodiversidad – Después de poner sus huevos, el pulpo hembra deja de alimentarse y comienza a hacerse daño, desgarrándose la piel y mordiéndose las puntas de los tentáculos. El macho se suicidará después de unos meses. Este comportamiento de los pulpos ha sido hasta ahora un misterio para la ciencia. Los investigadores encontraron la explicación y publicaron sus hallazgos el jueves 12 de mayo en revisión biología actual.

En el reino animal, cuanto más grande sea tu cerebro, más vivirás. «Sin embargo, a diferencia de los animales con cerebros grandes, la vida útil de los cefalópodos es excepcionalmente corta», escribieron los autores del estudio. Los pulpos generalmente no viven más de un año. Para comprender esta paradoja, los científicos observaron de cerca las glándulas visuales del pulpo, el órgano que controla la edad y la reproducción.

Hormonas autodestructivas

En 1977 investigadores se dieron cuenta de que la glándula óptica era la causante de la muerte «programada» de un pulpo, según explican los medios Ciencia. Este órgano es similar a la glándula pituitaria en los humanos. Cuando se extrae de un pulpo hembra, la criatura vive varios meses después de poner sus huevos.

Hoy en día, los investigadores saben mucho sobre este órgano. Descubrieron que al menos tres vías de la glándula óptica se activan después del apareamiento. Uno secreta hormonas conocidas por estimular la reproducción. Los otros dos producen los ingredientes activos, ‘ácidos biliares intermedios dehidrocolesterol’, cuya participación en la estrategia reproductiva se desconocía antes de este estudio.

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Gracias a este truco, los investigadores ahora pueden nombrar el comportamiento reproductivo de un pulpo: «semelparidad». En resumen, esto significa que un animal puede reproducirse y parir solo una vez en su vida.

descomposición lenta

La «semivalencia» a menudo se atribuye a plantas, como granos y vegetales, que tienen una vida útil limitada. Algunos también llaman a esta estrategia reproductiva el «Big Bang» porque es muy prolífica (los pulpos ponen más de 50.000 huevos en promedio) y letal.

Esta muerte «programada» es por naturaleza una lenta decadencia. El vestido morado de la madre pulpo toma colores desteñidos para volverse blanco. Con el paso de los meses, la hembra se marchita y se descompone. Una transformación asombrosa se debe al hecho de que ella alimenta sus huevos con sus propias reservas.

Los investigadores ahora esperan estudiar otras moléculas involucradas en este dolor lento y explicar las otras posiciones sexuales del animal. «Sorprendentemente, los pulpos (…) parecen locos justo antes de morir», dice el neurocientífico Clifton Ragsdale de la Universidad de Chicago. El comportamiento reproductivo altamente complejo del pulpo aún alberga muchos misterios.

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