Los precios del aluminio se vieron presionados por las tensiones en Ucrania

Las potenciales sanciones que Estados Unidos y la Unión Europea podrían imponer a Rusia en caso de una invasión militar de Ucrania en apoyo de las regiones separatistas de habla rusa (Donbass) podrían tener graves consecuencias para el mercado del aluminio, especialmente el europeo. De hecho, puede referirse a las exportaciones de gas natural a la Unión Europea, que sufre desde hace varios meses los altos precios de la electricidad debido a los precios del gas, así como a las exportaciones de aluminio, del que Rusia es uno de los principales productores y proveedores del mundo, en particular pasando por el gigante Rusal, el segundo aluminio más grande del mundo.

Hoy, el precio del metal ya se mueve en niveles altos. El lunes se negociaba en torno a los $3.080 la tonelada, cerca del precio récord de $3.146 que alcanzó a mediados de octubre de 2021, su mejor nivel desde octubre de 2008. Entre su nivel más bajo de mayo de 2020 y el de hoy, el precio saltó más de un 110 % . . Desde mediados de diciembre de 2021, su valor ha aumentado un 16,5%.

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Esta subida de precios se debe principalmente a la duplicación del precio del gas natural utilizado para preferir el carbón al carbón para la producción de electricidad por 5 en un año, en particular debido a las restricciones a los envíos rusos, ya que Moscú utiliza la energía como arma diplomática en el expediente ucraniano. Debido a que una fundición de aluminio utiliza la electrólisis para convertir la bauxita en alúmina, un proceso técnico que consume mucha energía, la participación de la electricidad en el costo final del aluminio para los productores europeos se ha duplicado del 40 %, en condiciones habituales.

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La participación de la electricidad en el precio final es del 80%.

“Entre el verano y diciembre de 2021, la factura de la luz de los productores europeos de aluminio aumentó un 300 %, y ahora representa más del 80 % del precio final”., señala la Unión Europea del Aluminio, que defiende los intereses del sector en Bruselas.

o, “Este aumento de los precios de la electricidad en Europa no se refleja en el mercado mundial del aluminio”, lamenta la asociación, que socava la rentabilidad de los productores europeos sujetos a unos requisitos medioambientales que sus competidores no tienen. Su producción de gases de efecto invernadero (GEI) emite un 50% menos que el promedio mundial. Pero es posible que esta virtud no sea recompensada, porque los bloqueos en Europa pueden compensarse en otros lugares con lugares que emiten muchos más gases de efecto invernadero.

calendario, “Solo en los últimos tres meses, casi la mitad de las fundiciones que siguen en funcionamiento han tenido que restringir su producción o cerrar por completo”.Notas del lobby europeo. Entre los países involucrados se encuentran Francia, Alemania, Rumanía, Países Bajos, Eslovenia, Eslovaquia y España. Después de que Dunkerque Aluminium, el mayor productor de aluminio de Europa, se viera obligado a reducir su producción, la estadounidense Alcoa indicó a finales de diciembre de 2021 que tendría que suspender la producción durante dos años en la segunda planta europea, ubicada en San Ciprian. en galicia (España) con una capacidad anual de 228.000 toneladas.

Desde octubre de 2021 han desaparecido 650 mil toneladas de capacidad anual. Una situación preocupante se enmarca en una tendencia de desindustrialización donde se ha perdido el 30% de las capacidades de producción primaria desde 2008. Paradójicamente, mientras la UE vuelve a querer tener cierta supremacía en las cadenas de suministro de metales estratégicos, la demanda de aluminio se mantendrá de forma permanente alta, favorecida por las necesidades de transmisión de energía, particularmente por el desarrollo de vehículos eléctricos en detrimento de los vehículos térmicos.

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En el corto plazo, esta caída en la producción afectará al mercado estresado. Según cifras del último informe mensual de la Oficina Mundial de Estadísticas de Metales (WBMS), el mercado de aluminio primario presentaba un déficit (enero-noviembre de 2021) de 1,48 millones de toneladas mientras que en 2020 registró un superávit de 1,27 millones de toneladas.

La demanda global de 11 meses (enero-noviembre de 2021) ascendió a 63,25 millones de toneladas, lo que supone 4.648 millones de toneladas más que en el mismo período de 2020. Y si la producción durante estos 11 meses aumentó un 3,7%, las existencias fueron de 1,48. millones de toneladas menos en noviembre de 2021 en comparación con su nivel en noviembre de 2020.

China e Indonesia abren nuevas energías

Así que la situación debería beneficiar a los productores no europeos que reinician los sitios de producción y aumentan sus capacidades en 2 millones de toneladas, especialmente en China, que ya produce más de la mitad de los suministros mundiales, en Rusia, Irán, Estados Unidos, Brasil y Argentina. Australia, India e incluso Indonesia, que sumará dos millones de toneladas este año.

La carrera por la producción podría por tanto tener lugar fuera de Europa, con necesidades al alza estructuralmente. de acuerdo a’Iniciativa de administración de aluminio (ASI), la participación de este metal en los automóviles y camiones norteamericanos aumentará cerca de un 30%, de un promedio de 177 kilogramos por vehículo en 2015 a 227 kilogramos en 2025, un uso destinado a mitigar los vehículos. Reducir el peso del vehículo en un 10% ahorra un 7% en combustible. Cada kilogramo de aluminio en su ciclo puede ahorrar 20 kilogramos de emisiones netas de CO2 en comparación con los metales pesados.

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Dado que Europa tiene la intención de reindustrializarse aprovechando estas innovaciones impuestas por la transición energética para combatir el calentamiento global, será irónico que muchos productores europeos se encuentren fuera del juego y vean que su cuota de mercado se transfiere a productores fuera de Europa.

Pero estos problemas ahora se han alejado del peligro actual de un conflicto militar en el corazón de Europa.