Los microplásticos ingresan al cerebro y debilitan sus defensas inmunológicas

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Con 367 millones de toneladas producidas en todo el mundo en 2020, el plástico en todas sus formas es un verdadero desastre para los ecosistemas, pero también para los organismos vivos. Y en el último caso, ¡los plásticos más dañinos no son necesariamente los que vemos! Los últimos años han estado llenos de descubrimientos sobre los efectos nocivos de los microplásticos. Investigadores surcoreanos acaban de ampliar esta lista en la revista ecología universitaria, al demostrar que los microplásticos ingresan al cerebro y se acumulan en la microglía, protectores del sistema inmunológico, deteriorando su función y conduciendo al suicidio celular.

Un estudio publicado recientemente en la revista ecología universitaria Se muestra en ratones: La barrera hematoencefálica, este límite casi infranqueable que protege nuestro cerebro de las toxinas, contaminantes y otros patógenos que flotan en la sangre, ¡es permeable a las partículas de plástico de menos de 2 micrómetros de diámetro! Una vez en el cerebro, estos microplásticos se acumulan en microglia, las células inmunes que protegen al cerebro de los patógenos. La microglía cargada de microplásticos puede incluso sufrir apoptosis, o suicidio celular, en el proceso de debilitar las defensas inmunológicas del cerebro.

Los investigadores conocen desde hace años el daño potencial que los microplásticos pueden causar a los organismos, tanto marinos como terrestres. Lake, los equipos de investigación demostraron recientemente que estas partículas de plástico microscópicas alteran las capacidades cognitivas de los cangrejos ermitaños, la adherencia de los mejillones a sus rocas, la reproducción de algunos peces o incluso la forma de las células pulmonares humanas. El nuevo hallazgo completa esta inquietante imagen y proporciona evidencia de la alteración de las defensas inmunológicas del cerebro en ratones, que están mucho más cerca de nosotros que los cangrejos ermitaños.

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Resumen gráfico del estudio publicado. Después de alimentar a los ratones con una dieta que contiene diferentes tamaños de microperlas de plástico fluorescente (0,2, 2 y 10 µm) durante 7 días, los científicos observaron secciones del cerebro de las ratas, lo que les permitió detectar las partículas de plástico más pequeñas (<2 µm) que acumulado en la microglía, lo que permite que interrumpa su función y, en ocasiones, provoca la muerte celular programada. © Kwon et al ./ Science of The Total Environment

función cerebral alterada

Esta alteración en el correcto funcionamiento del cerebro se produce tras la acumulación de microplásticos en microglia, macrófagos, es decir, células que capturan y engullen patógenos en el cerebro por fagocitosis. El problema: los microplásticos no son degradados por las enzimas de la microglía, se acumulan y, a veces, hacen que la célula funcione de forma anormal. Mediante experimentos adicionales, los investigadores determinaron que la morfología de la microglía estaba alterada, así como la expresión de genes que subyacen a su papel en la defensa inmunológica. Algunas células incluso mostraron signos de suicidio celular o muerte celular programada.

Incluso si aún deben explorarse las consecuencias cognitivas de la desregulación del sistema inmunológico del cerebro por los microplásticos, este hallazgo parece inmediatamente preocupante. ” El estudio mostró que los microplásticos, especialmente los de menos de 2 micrómetros de tamaño, comienzan a depositarse en el cerebro y provocan cambios en nuestras respuestas inmunitarias, incluso después de ser ingeridos durante un período corto de más de 7 días. “, específico En un comunicado de prensa Seong-Kyoon Choi, director del estudio. Sobre la base de esta investigación, su equipo ahora tiene como objetivo comprender mejor los mecanismos de acumulación de microplásticos en el cerebro y sus consecuencias.

Fuente : ecología universitaria

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