Los investigadores han rastreado los movimientos del mamut durante la semana más cercana.

– Yeti punteado / Shutterstock.com

Los científicos han podido rastrear la vida de un mamut que vivió más de 17.000 años hasta la primera semana, mediante el estudio de los isótopos que se encuentran en diferentes partes de su colmillo.

Análisis precisos

en el momento de era de Hielo, la mamut Se difundió ampliamente, desdeNorte de Europa y elAsia llegar aAmarica Norte, a través de Rusia. Pero, ¿qué tan lejos podría viajar un individuo en su vida? En el contexto del trabajo publicado en la revista Cienciasy científicos deUniversidad de Alaska Respondió a esta pregunta con sorprendente precisión.

El equipo examinó cuidadosamente un colmillo gigante que tenía 1,8 metros de largo y unos 17.100 años. Como un árbol, estos apéndices se desarrollan a lo largo de su vida, con la aparición casi diaria de nuevas capas de tejido formando anillos que pueden revelar información valiosa sobre el animal. El equipo dividió la defensa por la mitad y luego recopiló datos en 400.000 puntos diferentes, distribuidos a lo largo de su longitud.

Los investigadores analizaron principalmente isótopos Dr’Oxígeno Residencia en estroncio, que se puede comparar con las coordenadas GPS. Estas huellas dactilares isotópicas difieren de una región a otra, ya que los minerales que se encuentran en las profundidades de la tierra son llevados a la superficie por las plantas y el agua, y luego absorbidos por los organismos que los consumen.

Una vista de colmillos de mamut divididos por la mitad en la Instalación de Isótopos Estables de Alaska en la Universidad de Alaska Fairbanks – © JR Ancheta / Universidad de Alaska Fairbanks

Anteriormente, varios estudios permitieron el mapeo isotópico deAlaska Mediante el análisis de isótopos en los dientes de cientos de pequeños roedores, que viajan muy poco durante su corta vida y, por lo tanto, representan una pequeña huella. Aquí, el equipo comparó las firmas isotópicas de la sección de colmillos de cada mamut con este mapa, con el fin de obtener información sobre los movimientos del animal durante su vida.

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“Récord” real

« Los colmillos de mamut son como un tronco real, desde el nacimiento hasta la muerte ‘, se destacó Pat Druckermiller, coautor del estudio. ” La madre naturaleza generalmente no proporciona una historia tan práctica, permanente y detallada de la vida de un individuo.. »

Para rastrear la vida del animal, bautizado ” varios “Y cuyos restos fueron descubiertos en la vertiente norte de Serie Arroyos, los científicos trabajaron al revés (desde su muerte), examinando las firmas isotópicas semana tras semana y buscando las mejores coincidencias en el mapa preseleccionado. Luego se utilizó un modelo espacial para determinar los caminos más probables que podría tomar el mamut, dada la distancia y los obstáculos geográficos, como los acantilados.

Varón de 28 años en el momento de su muerte, según lo confirmado por estudios genéticos realizados en paralelo, el mamut probablemente pasó los primeros años de su vida en un acuario. río Yukon Y en el interior deAlaskay moverse entre varias regiones en un patrón predecible. Según el equipo, este comportamiento fue migratorio, como los elefantes modernos, y sugiere que evolucionó dentro de una manada.

Representación artística de un mamut lanudo macho adulto que evoluciona en una zona montañosa del Ártico en Alaska, hace 17.100 años – © James Havens

« No está claro si se trataba de migraciones estacionales, pero cubrieron un área grande. Mateo dice Waller, quien también es coautor del estudio. ” Lo llevaron a visitar muchas partes de Alaska durante su vida, lo cual es bastante impresionante si se considera el tamaño de esta área. [1,718 million de km²]. »

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70000 km recorridos

El equipo notó un cambio repentino en los patrones de isótopos cuando el animal tenía unos 15 años, lo que indica que se movía ligeramente al azar, lo que indica que había alcanzado la madurez sexual, dejando la manada (otra similitud con los elefantes modernos). Este comportamiento continuó durante unos diez años.

Durante los últimos años de su vida, el mamut pasó la mayor parte de su tiempo en un área más pequeña cerca de la costa norte deAlaska. Los perfiles isotópicos más recientes registrados en la base de defensa eran más ricos en nitrógeno. Dado que este enfoque es un signo de inanición en los mamíferos, el equipo concluyó que era la causa más probable de muerte. En total, el animal había viajado casi 70.000 kilómetros, casi el doble de tr.

Además de proporcionar una visión fascinante e increíblemente detallada de la vida de un animal antiguo, estos datos añaden profundidad a la hipótesis de que el calentamiento global y la actividad humana jugaron un papel en la extinción. para la caza.

Matt Waller, director de la instalación de isótopos estables en Alaska y coautor del estudio – © JR Ancheta / Universidad de Alaska Fairbanks

« Para las especies de megafauna, como el mamut, mantener tal grado de movilidad se está volviendo cada vez más difícil a medida que se acerca el final de la Edad de Hielo y el medio ambiente cambia en las latitudes altas. ‘, se destacó Waller. « Dado que el Ártico está experimentando actualmente muchos cambios, estudiar el pasado puede ayudarnos a predecir mejor el futuro de las especies actuales.. »

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