Los investigadores de Seattle se están centrando en una mutación del virus COVID que podría conducir a la propagación de nuevas variantes.

Veronica Chesnokova, investigadora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington y la empresa emergente ID Genomics en Seattle, es la primera autora de un nuevo estudio sobre una mutación alarmante en el virus COVID. (Foto de UW)

Un equipo de investigadores en Seattle está preocupado por una mutación en el virus COVID-19 que está infectando a un número cada vez mayor de personas en el estado de Washington y más allá.

La mutación L452R afecta la proteína puntiaguda que dora el virus, dándole la forma de una corona o areola. Los pájaros carpinteros también son responsables de adherirse e invadir las células humanas, causando infecciones. Los cambios en el borde pueden provocar un virus más fuerte.

La mutación se encuentra en lo que se conoce como la variante de California, también conocida como B.1.427 / B.1.429, y otra racha de California menos común que era característica de infectar a los gorilas en el San Diego Safari Park Zoo. – Primer caso conocido de COVID en grandes simios. Al buscar en bases de datos públicas, los científicos de Seattle encontraron la mutación en al menos seis cepas diferentes en todo el mundo.

“Esto es algo a lo que deberíamos recurrir de inmediato”, dijo el Dr. Evgeny Sokurenko, profesor de microbiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington.

Las mutaciones (cambios en el código genético que pueden alterar el comportamiento del virus) a menudo ocurren en virus de ARN, incluido el virus SARS-CoV-2 que causa COVID. Las mutaciones pueden tener una variedad de impactos, algunos afectan una epidemia, otros no. Un conjunto consistente de mutaciones que se ven repetidamente y que causan problemas se registran como variables.

Dr.. Evgeny Sokorenko, profesor de microbiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington. (Foto de UW)

Sokorenko, el autor principal de un nuevo estudio, que aún no ha sido revisado por pares, sugiere que esta pequeña mutación específica puede ser el secreto de cómo estas variantes tienen éxito en causar un número creciente de infecciones.

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“La aparición de estas variables añade una gran incógnita a nuestro futuro”, dijo la Dra. Cindy Liu, profesora asociada del Instituto Milken de Salud Pública de la Universidad George Washington. “Esta es una pregunta muy importante en términos de cómo responderla”.

Las variantes de California están actualmente clasificadas como “en investigación” por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Los mutantes más peligrosos se denominan “variantes preocupantes”. Esta designación se da cuando parece que la variable se transmite más fácilmente, las personas se enferman más, las vacunas son menos efectivas o cualquier combinación de estos efectos.

Existe alguna evidencia que sugiere que las variantes de California pueden tener estos tres efectos negativos. Pero la investigación en esta etapa es limitada y los expertos difieren en sus puntos de vista sobre la amenaza relativa.

Variantes cada vez más comunes de California

El Dr. Charles Chiu, virólogo de la Universidad de California en San Francisco, fue uno de los primeros en definir el tipo más común de California. Tiene investigaciones que indican que es más contagioso, pero recientemente le dijo a The New York Times que no está claro cómo funcionarán las vacunas contra él.

Las variables de interés incluyen la variante del Reino Unido o B.1.17, la variante sudafricana o B.1.351 y la variante de Brasil. Las variantes británica y sudafricana se identificaron recientemente en Washington. Indique solo informes oficiales de variantes de interés.

La variante de California comenzó a infectar a personas en California en julio, pero en noviembre, la cantidad de casos de COVID causados ​​por las mutaciones L452R comenzó a aumentar dramáticamente y continuaron creciendo. En Washington hay muchas menos infecciones por estas variantes, pero el número también está aumentando aquí.

¿La variable hace que aumente el voltaje o es debido al aumento de voltaje que la variable aumenta?

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El sitio web Outbreak.info, un tipo de seguimiento de proyectos dirigido por Scripps Research Laboratories, registró los aumentos. El sitio estima que el 35% de los casos de COVID de California son causados ​​por virus que contienen la mutación L452R, y el 15% de los casos de Washington la incluyen. Sin embargo, los porcentajes son solo estimaciones aproximadas y se derivan de los datos disponibles en lugar de los datos elegidos para representar con precisión la prevalencia.

Un científico de Project Outbreak advirtió contra sacar conclusiones sólidas sobre el impacto de la mutación, por ejemplo, si causó un brote de casos en California en diciembre y enero.

¿La variable hace que aumente el voltaje o es debido al aumento de voltaje que la variable aumenta? Said Karthik Gangavarapu, estudiante de posgrado en el Departamento de Inmunología y Microbiología de Scripps.

Mientras tanto, Gangavarabo estuvo de acuerdo en que la alternativa de California podría ser un poco preocupante.

El papel de las vacunas

Los expertos dicen que no se sabe cómo funciona la variante de California en comparación con las vacunas COVID actuales, pero las jeringas podrían modificarse para adaptarse mejor a ellas. Las vacunas de ARNm como las producidas por Moderna y Pfizer tienen más probabilidades de actualizarse que las vacunas convencionales, y Moderna está lista para comenzar a probar una versión dirigida a la variante sudafricana.

Para aquellos que han tenido una infección por COVID o una vacuna, un refuerzo que contenga las nuevas variantes debería ayudar a responder al sistema inmunológico de una persona, como la vacuna anual contra la influenza, dijo Deborah Fuller, profesora de microbiología en el Departamento de Medicina de la Universidad de Washington. que no formó parte del estudio de Seattle.

“Es una idea que actuaría de manera muy similar a la gripe”, dijo.

Como es poco probable que COVID se elimine pronto, los investigadores también enfatizaron la necesidad de permanecer enfocados en los tratamientos para los pacientes con COVID. Puede ser conveniente adaptar el enfoque según la forma de virus que esté infectando a una persona.

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Un conjunto de tiras reactivas que se utilizan para detectar diferentes mutaciones en el virus que causa COVID-19. El laboratorio de Socornco y los investigadores de una startup en la Universidad de Wisconsin llamada ID Genomics, el IEH Laboratories Group y un grupo de consultoría están trabajando en el desarrollo de una prueba de detección rápida para detectar mutantes. (Foto de UW)

Entre los coautores del artículo de Socorenko se encuentran Fellows de la Universidad de Wisconsin. Kaiser Permanente Washington; La Alianza sin fines de lucro para el monitoreo, análisis y diagnóstico de la resistencia a los antibióticos (Armada); Y dos empresas de biotecnología: una startup de la Universidad de Washington llamada ID Genomics e IEH Laboratories and Consulting Group.

Socorenko, cofundador de ID Genomics, está trabajando con Startup e IEH Labs para desarrollar una prueba simple y rápida para identificar varias mutaciones de virus. Las pruebas funcionan como una prueba de embarazo, mostrando bandas de colores cuando están presentes ciertas mutaciones, y pueden tardar dos horas o menos en generar resultados directamente a partir de una muestra, una alternativa más rápida y posiblemente mucho más barata a la secuenciación. Del genoma. .

Los investigadores buscan una subvención de los Institutos Nacionales de Salud para acelerar el desarrollo y la comercialización de pruebas.

El Departamento de Salud de Washington anunció el miércoles que está aumentando su capacidad para probar variantes de COVID utilizando el equipo de secuenciación más rápido que utiliza nanotecnología implementado en un laboratorio de salud pública en Shoreline. Actualmente, el país está reteniendo el 2% de los casos positivos de COVID y espera aumentar esa tasa al 5%.

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