Los cuatro miembros regresan a la Tierra en una misión espacial especial.

(Washington) Tres empresarios, acompañados por un exastronauta de la NASA, aterrizaron el lunes frente a Florida a bordo de una nave espacial SpaceX, luego de pasar más de dos semanas en la Estación Espacial Internacional.

Publicado a las 13:31

lucy obourg
agencia de medios de Francia

La cápsula y sus cuatro ocupantes tocaron el mar alrededor de las 13:00 hora local después de un impresionante aterrizaje. Su entrada en la atmósfera fue ralentizada, y luego por enormes paracaídas. Luego fueron recogidos del Océano Atlántico, frente a Jacksonville, por la nave SpaceX.

Bautizada como Ax-1, organizada por la empresa estadounidense Axiom Space, esta misión fue la primera misión totalmente privada en ir a la Estación Espacial Internacional (ISS). Axiom compró el transporte de SpaceX y le pagó a la NASA para usar su estación.

La tripulación de cuatro -tres clientes que pagaron decenas de millones de dólares cada uno y el exastronauta hispanoamericano Michael López Alegría- despegó el 8 de abril de Florida. Llegaron a la Estación Espacial Internacional al día siguiente e inicialmente se suponía que pasarían solo ocho días allí.

Pero su partida tuvo que retrasarse varias veces la semana pasada debido al mal tiempo. Y así finalmente pasaron 15 días en la Estación Espacial Internacional y 17 días en total en órbita.

“Gracias nuevamente por todo el apoyo durante esta aventura, que duró más y fue más emocionante de lo esperado”, dijo el líder de la misión, Michael López Alegría, al momento de partir.

A su lado, el estadounidense Larry Connor, presidente de una inmobiliaria, el canadiense Mark Pathy, presidente de una sociedad de inversión, y el expiloto israelí Eitan Stipe, cofundador de un fondo de inversión.

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Pero los cuatro hombres se niegan a ser considerados meros «turistas espaciales».

Ya han realizado, dicen, toda una serie de experimentos a bordo de la Estación Espacial Internacional, en colaboración con centros de investigación y universidades. Este trabajo se centró en el envejecimiento, o incluso en la salud del corazón.

El canadiense Mark Pathy también pasó mucho tiempo en la famosa cúpula de observación de la Estación Espacial Internacional, para fotografiar la Tierra, según la bitácora de la estación, publicada en el blog de la NASA.

Próximamente nuevas misiones

El lunes fue el quinto aterrizaje de la cápsula dragón tripulada. SpaceX ahora transporta regularmente astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional.

Siete personas siguen a bordo de la estación en este momento: tres estadounidenses y un alemán que llegaron gracias a la nave SpaceX (una tripulación llamada Crew-3), así como tres rusos que viajaron en un cohete Soyuz.

A todos ellos se unirán en los próximos días cuatro astronautas más (tres estadounidenses y un italiano), Crew-4. Una vez que se complete la entrega, el Crew-3 a su vez descenderá a la Tierra.

Elon Musk también realizó otra misión completamente especial el año pasado (Inspiration4), pero esa misión no fue a la estación espacial, donde los cuatro ocupantes permanecieron en la cápsula durante tres días.

Los principiantes ya visitaron la Estación Espacial Internacional, especialmente en la década de 2000, pero volaron en la nave Soyuz, acompañados de astronautas en los ejercicios. El año pasado, Rusia reanudó este tipo de viajes, enviando un equipo de cámaras y luego un multimillonario japonés.

La NASA, por su parte, alienta claramente este movimiento para privatizar la órbita baja. Por otro lado, desea obtener ingresos gracias a estas tareas especiales (ya se ha aprobado una segunda, Ax-2).

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Pero sobre todo, después de que la ISS se retirara hacia 2030, la NASA ya no quiso gestionar la operación de una estación espacial por sí misma, pasando la antorcha a empresas privadas. La agencia estadounidense simplemente empleará sus servicios para enviar astronautas allí, de modo que pueda concentrarse en la exploración distante.

Axiom Space es una de las empresas con más visión de futuro en este campo: quiere lanzar la primera unidad de su propia estación en 2024.

La estructura se adjuntará primero a la Estación Espacial Internacional, antes de independizarse para hacerse cargo.

La experiencia acumulada gracias al Ax-1 representa un primer paso crucial, según los líderes de Axiom Space, destinado a sentar las bases para muchas misiones futuras.

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