Los cuatro integrantes en misión especial abandonan la Estación Espacial Internacional

La primera misión espacial íntegramente privada con destino a la Estación Espacial Internacional, formada por tres empresarios y un exastronauta de la NASA, ha salido del Laboratorio de Vuelo donde llevan más de dos semanas con destino a la Tierra.

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La cápsula SpaceX se separó de la estación espacial (ISS) a las 21:10 EST (01:10 GMT del lunes) para emprender su viaje de regreso. Está previsto que aterrice frente a las costas de Florida el lunes en torno a las 13:00 (17:00 GMT).

Los cuatro hombres, tres clientes que pagaron decenas de millones de dólares cada uno y el exastronauta hispanoamericano Michael López Alegría, originalmente estaban programados para pasar solo ocho días en la Estación Espacial Internacional.

Pero su partida se pospuso varias veces debido al mal tiempo.

El estadounidense Larry Connor, presidente de una inmobiliaria, el canadiense Mark Pathy, presidente de una sociedad de inversión, y el expiloto israelí Eitan Stipe, cofundador de un fondo de inversión, habían despegado el 8 de abril de Florida. Llegaron a la Estación Espacial Internacional al día siguiente.

A bordo del barco, realizaron toda una serie de experimentos, en colaboración con centros de investigación. Estos se centran en el envejecimiento o la salud del corazón. También pudieron probar unos auriculares que registran el rendimiento cognitivo en condiciones de ingravidez, según el registro de la estación, publicado en el blog de la NASA.

El canadiense Mark Bathy también pasó mucho tiempo en la famosa cúpula de observación de la Estación Espacial Internacional para fotografiar la Tierra.

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La misión fue bautizada como Ax-1, y fue Axiom Space la que actuó como una agencia de viajes espaciales: compró transporte a SpaceX y pagó una bonificación a la NASA por el uso de su estación.

La NASA ya ha aprobado formalmente el principio de la segunda misión, AX-2.

Tras la salida del Ax-1, siete personas permanecerán a bordo de la estación: tres estadounidenses, un alemán y tres rusos.

El lunes será el quinto aterrizaje de la cápsula Dragon tripulada. SpaceX ahora transporta regularmente astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional.

La compañía de Elon Musk también realizó otra misión completamente especial el año pasado, pero esa misión no fue a la estación espacial, donde los cuatro ocupantes permanecieron a bordo de la cápsula durante tres días.

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