¿Los canadienses realmente desconfían de la ciencia?

Una encuesta que mide la asombrosa caída de la confianza en la ciencia ha provocado que fluya mucha tinta en las últimas semanas.

El 19 de septiembre, 3M publicó la segunda edición de Indicador de estado científico. La conclusión presentada fue: “El escepticismo de los canadienses hacia la ciencia está creciendo”. Casi un tercio de los adultos canadienses (32%) dicen que son escépticos de la ciencia, en comparación con 2018 (25%), leen un comunicado de prensa enviado a los medios el mismo día, tanto canadienses como internacionales.

Pero antes de que entre en pánico, es mejor echar un vistazo más crítico a la encuesta y la cobertura de los medios que siguió.

Rápidamente, muchas agencias de medios y la prensa abrazaron estas cifras. El contexto, hay que decirlo, era apropiado: la joven activista Greta Thunberg estaba a punto de llegar a Montreal para liderar una manifestación climática “histórica” ​​e invitar a los residentes a escuchar a los científicos.

Titular cautivador capturado en múltiples plataformas: ‘Erosión de la confianza de los canadienses en la ciencia, dice la encuesta’

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No, la confianza en la ciencia no se erosiona

A primera vista, si esta sorprendente caída llama la atención, es porque las cifras destacadas por estos artículos parecen contradecir otras cifras de la misma encuesta. Y aunque algunos periodistas señalaron los matices del cuestionario, la mayoría no lo hizo.

Sí, el 32% de los canadienses dijeron que se mostraban escépticos sobre la ciencia. Sí, este es un aumento con respecto a la última versión. Pero esta cifra, que se repite en la mayoría de los artículos, no es tan alarmante como podría pensarse.

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eso es 89 El% de los canadienses que respondieron a la encuesta encargada por 3M también dijo que estaba de acuerdo con la declaración Confío en la ciencia ”. Y los resultados, 84% en 2018, no aparecen en varios textos de la encuesta. Así que estamos lejos de“ erosionar la confianza ”.

Resultados canadienses 2018:

Capture d’écran / 3M State of Science (2018)

Resultados canadienses para 2019:

Capture d’écran / 3M State of Science (2019)

Además, estos números van en la misma dirección que otros estudios realizados sobre este tema.

de acuerdo a, Centro de investigación Le PioEn enero de 2019, el 86% de los estadounidenses creía que los científicos actuaban en el interés público. Este número ha aumentado constantemente desde 2016. También en los Estados Unidos, Consejo Nacional de Ciencias Concluyó en 2016 que el 90% de los estadounidenses tienen una confianza “alta” o “alta” en la comunidad científica.

en Canadá, Encuesta Léger realizada en 2017 para el Centro de Ciencias de Ontario Reveló que el 88% de los encuestados “confía” o “muy confía” en los científicos.

Desconfianza y escepticismo confusos

¿Podría ser que el 32% de la gente es escéptica de la ciencia y el 89% confía en ella?

Según Robert Brittain, oficial de comunicaciones de 3M, estos hallazgos no entran en conflicto entre sí. “Técnicamente, se puede confiar y cuestionar a alguien. Los términos no son mutuamente excluyentes”.

Tiene toda la razón. Excepto que este es el hallazgo destacado en 3M Communications sobre la encuesta. En una publicación titulada Las dudas científicas que surgen y cómo solucionarlas El director general de 3M Canadá, Richard Chartrand, también parece confundir los términos ‘desconfianza’ y ‘escepticismo’ “, escribió en septiembre pasado.” Si siente una creciente desconfianza en la ciencia, no está solo “.

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No dijo en ninguna parte que la gran mayoría de los encuestados confían en la ciencia, según la encuesta de su empresa.

“No sabemos qué piensa la gente como la definición de ‘escéptico'”. El escepticismo no es algo malo, incluso es la base del método científico, critica Yves Gingras, director científico del Observatorio de Ciencia y Tecnología (OST ). Los encuestados pueden confundir confianza con escepticismo. La pregunta es débil. Redacción “.

De la encuesta a la realidad

“Las encuestas son buenos métodos científicos, siempre que sepa cómo hacer las preguntas”, añade Yves Gingras.

Pero tienen sus límites. El Sr. Gingras cita el ejemplo de una encuesta sobre vacunación realizada en Francia que ocupó todos los titulares. Según una encuesta de Gallup de este año para la ONG médica Wellcome, Francia ocupa el primer lugar entre los países “antivacunas”.

sin embargo, Según datos de 2017 de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo EconómicosEl 90% de los niños franceses están vacunados contra el sarampión y el 96% contra la difteria, la tos ferina y el tétanos.

Un escenario similar en Estados Unidos. A pesar del acceso de Donald Trump a la Casa Blanca (y sus muchas solicitudes para recortar el dinero de la ciencia) ” El presupuesto federal para la ciencia aumenta cada año “,” declaraciones del director de la OST.

Sin embargo, nos llevaría a creer lo contrario, porque más que nunca oímos hablar de desconfianza en la ciencia. Los seguidores de la teoría de la conspiración de la Tierra plana nunca tendrán tanto tiempo en el aire como en los últimos años. Pero tenga cuidado de no confundir una gran cobertura mediática con un aumento del fenómeno.

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“¿Quién te está diciendo que hay cada vez más conspiradores, cuál es tu fuente?” Anima a Yves Gingra. Hay ocho mil millones de nosotros en la Tierra, entonces [gens] Aquellos que creen en una Tierra plana, o que creen que nunca hemos ido a la Luna, definitivamente están ahí. Es lo mismo que antes, es solo que ahora tienen un sitio web y están en Facebook. “

El sociólogo científico continúa: “En teoría, al sembrar semillas de duda, podría persuadir a la gente”. Pero eso no cambiará el peso general de la confianza en la ciencia. “

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