Litio: una carta de bonificación en el juego de minería Abitibi-Témiscamingue

El Departamento de Energía y Recursos Naturales estima que el uso de litio en baterías debería representar el 85% del consumo alrededor de 2025-2030. (Foto: 123RF)

Industria minera. Si el metal amarillo sigue proliferando en Quebec, también lo hace el litio. Apodado el «oro blanco», esta parte esencial de la transición energética también podría presentar una oportunidad para la diversificación económica de una región de recursos como Abitibe-Tmiscaming, sugiere el geólogo Michel Gebrac.

¿Fabricación de componentes de baterías eléctricas en Quebec a medio plazo? Dice este profesor emérito del Departamento de Ciencias de la Tierra y de la Atmósfera de la UQAM, quien publicó el experimento el otoño pasado. Objetivo de litio: transición energética exitosa (Versiones MultiMondes).

En la carrera por el oro blanco, el mercado estuvo dominado hasta hace poco por un círculo restringido: China, Australia y América del Sur, más precisamente el triángulo de Argentina, Bolivia y Chile. Pero la pandemia, la escasez, la conciencia de la fragilidad de las cadenas de suministro y la aceleración de la electrificación están cambiando el juego.

El declive estratégico del mercado interno

“La gente está cada vez más cerca de sus tierras, hay una caída importante en el comercio internacional”, ve Michel Gebrac, quien compara el deseo de salir de la situación cuasi-monopolística de China con el observado al comienzo de la epidemia con respecto a las máscaras o medicamentos esenciales.

“Cuestiones geopolíticas [du lithium] Era muy fuerte hace cuatro o cinco años. Han sido reducidos, un profesor también asociado con la Universidad de Quebec en análisis Apetébe-Tmiscaming. Los europeos descubrieron que ya no producían aspirina. De igual manera, nos dimos cuenta de que el litio se procesaba en China. A su juicio, “hemos llegado a los extremos de la globalización”, considerando que “en este momento nos estamos desglobalizando por venganza”.

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Para la directora general de la Asociación para la Exploración de Minière du Québec, Valérie Fillion, si Quebec quiere que la estrategia para desarrollar el sector de las baterías tenga éxito, además de invertir en empresas que tienen activos en Quebec, se deben acelerar los esfuerzos para descubrir nuevos depósitos.

Ella apela: «Los proyectos de litio son interesantes y lo más destacado permanece. ¿Queremos poder convertirlo aquí y desarrollar nuestro sector integrado en un metal crítico y estratégico? Si es así, ¡manos a la obra! Otras jurisdicciones están llegando, ¡No ganar! Señala un potencial complementario». Para otros materiales incluidos en Quebec, en particular el grafito, en Saint-Michel-des-Saints.

Diversificación económica en Abitibi

Los nuevos artículos representan una «oportunidad extraordinaria» para Quebec, agrega Michel Gebrac, que en este sentido enfatiza el compromiso continuo de los gobiernos en los últimos años, y todas las lealtades combinadas.

También es una oportunidad para que Abitibi-Témiscamingue se beneficie del valor agregado del procesamiento minero. “Lo ideal para Apetibi sería operar el equivalente de la fundición de litio de Horn, para poder entregar las primeras transformaciones directamente en el sitio”, predice, argumentando que incluso cuando las plantas electroquímicas están actualmente descansando en las costas de San Lorenzo. —particularmente en Becancourt, que quiere Establecimiento de una zona de innovación energética de transición – Abitepe tiene una ventaja comparativa significativa.

“Rowen Noranda produce ácido sulfúrico, que es la materia prima para el procesamiento químico”, recuerda. Podemos muy bien desarrollar Abitibi de una manera más industrial haciendo uso de este recurso. Él cree que «todos los elementos están ahí» para el desarrollo y producción de baterías eléctricas en Quebec. El geólogo concluye: “Abitibe será uno de los elementos clave”.

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Una mirada a los proyectos de extracción y conversión de litio en Quebec

Sayona Quebec

El polo Abitibi está ubicado alrededor de la mina de litio de América del Norte, ubicada en La Corne y obtenida en conjunto con American Piedmont Lithium. El condensador debería volver a estar en servicio a principios de 2023 y está previsto procesar mineral de las propiedades de éter de litio (en La Motte) y Tansim (en Témiscamingue). Sin embargo, los mineros enfrentan oposición, particularmente del Comité Esker, en La Motte, y de la comunidad indígena de Long Point First Nation (Winneway), en Témiscamingue.

Sayona también adquirió los proyectos Moblan y Lac-Albert en James Bay en septiembre de 2021.

Litio Nemasca

La construcción de una planta de procesamiento de minerales debe comenzar a fines de año en Becancourt, en la región del Centro de Quebec. Quieren convertir el mineral de la mina Whabouchi, en James Bay, en hidróxido de litio.

El pasado mes de marzo, dos plantas de cátodos también anunciaron su intención de establecerse en Becancourt. El gigante químico alemán BASF «pretende construir una planta de material de cátodos y reciclaje de baterías» y «GM vendrá a construir una planta de cátodos en la misma zona», según Joel Norro, economista jefe de Desjardins.

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