Libre comercio: las dudas crecen dentro del Mercosur

El puerto de Salvador, Brasil, es uno de los puertos más grandes de América del Sur. Crédito: Dbimages / Alamy Foto de stock

El acuerdo comercial entre Mercosur y los estados miembros de la Asociación Europea de Libre Comercio promete ventajas para Suiza. Pero plantea problemas para los países latinoamericanos. Los expertos en esta parte del mundo temen las crecientes disparidades asociadas con el regreso del neocolonialismo.

Este contenido fue publicado el 30 de junio de 2021-10: 54

Andrea Ornelas

Atlántico oriental, hemisferio norte, países miembros de la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA): Suiza, Islandia, Noruega, Liechtenstein. Al oeste, en el hemisferio sur, los países del Mercosur: Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay. Aunque lejos, estas dos regiones firmaron un acuerdo de libre comercio en el verano de 2019. El acuerdo se completó pero aún no se ratificó.

El presidente de la Federación, Guy Parmlin, describió el acuerdo como un paso importante y una oportunidad única para los exportadores suizos deseosos de un marco especial para luchar hoy en los turbulentos mercados mundiales. Pero la preocupación está creciendo en América del Sur. La sociedad civil desconocía el contenido exacto de este acuerdo. Como es el caso de Suiza, donde dicho acuerdo finalmente puede someterse a referéndum.

La información divulgada por la AELC en este texto sigue siendo hoy algo breve. “La lista de concesiones que dan acceso a bienes que representan el 97% del comercio, según los parámetros estándar del acuerdo entre Mercosur y la Unión Europea”, resume en particular un informe del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

Libre comercio con Mercosur

El Acuerdo de Libre Comercio entre la Asociación Europea de Libre Comercio y Mercosur se concluyó en agosto de 2019 después de dos años de negociaciones.

Para la Asociación Europea de Libre Comercio, el Mercosur representa un mercado atractivo con alrededor de 260 millones de consumidores. Un mercado interesante también es para los países del Mercosur porque la AELC, con una población mucho menor, aún puede presumir de 14 millones de consumidores con un fuerte poder adquisitivo.

Sólo Suiza cubre el 80% de las exportaciones al Mercosur de todos los países de la AELC y el 68% de las importaciones que van a la AELC.

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El contenido del acuerdo no es accesible

Para Luciana Giotto, investigadora del Consejo Argentino de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) y experta en acuerdos comerciales, el charlatán está ahí. Descifras “No hemos tenido acceso al contenido del acuerdo”. Se ha negociado en secreto, dados los delicados temas que se abordan en cada país. Es por eso que las sociedades civiles ignoran lo que sus gobiernos están obligados a hacer ”.

Considera que deben esperarse compromisos similares a los ya pactados en el acuerdo entre Mercosur y la Unión Europea. Pero nada es seguro. Persiste algún tipo de preocupación. “La historia ha demostrado, lamentablemente, que los acuerdos entre la Asociación y otros países son desiguales”, continúa.

Una investigadora del Centro para el Desarrollo y el Medio Ambiente de la Universidad de Berna, Elisabeth Borghi Bonanomy, cree que las negociaciones deberían haber sido más inclusivas. “Es importante incorporar el discurso y las visiones de muchos actores en tal proceso”, dice.

¿Un texto neocolonial?

En Suiza, donde inicialmente prevaleció la confidencialidad, este proceso podría beneficiarse de una mayor transparencia. “El Parlamento está presionando para que la gente tenga derecho a cortar un último recurso, antes de que el acuerdo entre en vigor. Y ya es probable que se someta a referéndum, a diferencia de otros países ”.

También en Brasil aumentan las dudas sobre este acuerdo. Supongamos que con esta herramienta, la EFTA se centrará primero en el etanol para reducir su dependencia de los combustibles fósiles. Si lo miramos desde Brasil, sería una catástrofe que provocaría un declive de la industrialización y un aumento de la producción de materias primas ”, analiza Silvio Porto, profesor de la Universidad de Reconcavo da Bahia (UFRB).

Otro problema aparece de inmediato: la distribución desigual de la tierra. “Este acuerdo promueve el neocolonialismo”, agrega Silvio Porto, exdirector de la Corporación Brasileña de Abastecimiento (CONAP), organismo público que brinda al Estado brasileño análisis y estrategias para la agricultura. En Brasil, el 80% de las propiedades inmobiliarias son propiedad de pequeños propietarios que poseen solo el 24% de la tierra cultivable disponible. Mientras que el 1% de las grandes explotaciones son propietarias de la mitad. El académico teme que “este acuerdo amplíe aún más la brecha que ya existe”.

Lagreeculture, punto razonable

Bajo la presidencia de Luiz Inácio Lula Da Silva (izquierda), se hicieron esfuerzos para permitir que grandes y pequeños agricultores coexistieran mejor. “Con un mercado para ambas categorías. Las pequeñas fincas han sido reconocidas por su contribución a la tierra y el medio ambiente”, explica Elizabeth Borghi. Pero esa política cambió cuando el gobierno de Jair Bolsonaro llegó al poder, y está más preocupado por la agroindustria.

A ambos lados del Atlántico, el componente agrícola siempre ha sido un tema delicado. Del lado suizo, se facilitará la exportación de queso, café tostado y chocolate. Hacia el Mercosur se abrirá una nueva puerta para la exportación de carne de res, cerdo y pollo, así como soja, trigo y aceite. Hoy en día, los problemas ambientales están perturbando el comercio en ambos lados del Atlántico.

Según Grain, una organización no gubernamental defensora del mundo agrícola que ha analizado este aspecto del acuerdo entre Mercosur y EFTA, este arreglo aumentará las emisiones de gases nocivos en un 15%. En cuanto al medio ambiente, somos más optimistas en Berna. En particular en la Secretaría de Estado de Asuntos Económicos (SECO) y en el Agroscope, el Centro de Competencia para la Investigación Agrícola en Suiza. En su análisis del impacto sobre el medio ambiente, los dos organismos afirmaron que “el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero sería del 0,1% en Suiza, del 0,02% en los países del Mercosur y del 0,0004% en el mundo”.

Condición de sostenibilidad

Además, un estudio firmado por Elizabeth Borghi y Teresa Tripaldos concluyó que “la sostenibilidad del producto siempre se tiene en cuenta en la producción de carne, soja y otros productos agrícolas”. Los negociadores habrían tenido en cuenta este aspecto en este expediente al favorecer el comercio de productos sostenibles o que ayuden a preservar la biodiversidad.

Los investigadores volvieron a destacar el mérito de incluir una “cláusula de sostenibilidad” en el acuerdo entre la Asociación Europea de Libre Comercio y Mercosur. Pero precisar que su eficacia sigue siendo limitada mientras no se haga distinción, en términos de ventajas arancelarias, entre producción sostenible y otras producciones.

En los países de la Asociación Europea de Libre Comercio y del Mercosur, parte de la población dice temer este acuerdo. En Suiza, el mundo agrícola está preocupado porque sus productos ya no pueden competir, por ejemplo, con la carne de América del Sur. Sobre todo porque en Suiza, los productores de carne deben cumplir con estándares más altos en términos de calidad, sin mencionar el alto costo de la mano de obra. Los nervios de Elizabeth Burgee. Según ella, los productores suizos no deben preocuparse. Asume que se monitoreará la importación de carne de alta calidad del Mercosur.

Los delegados indígenas de Brasil presentaron sus demandas de un acuerdo de libre comercio entre la Asociación Europea de Libre Comercio y el Mercosur en una conferencia de prensa en Berna en 2019 organizada por la Asociación de Pueblos Amenazados. Piedra angular / Peter Clounzer

apropiación de tierras

En Argentina, Gabriel de Rydemaker, vicepresidente de las asociaciones agrícolas del país (CRA), está de acuerdo. Se desliza: “Ni Suiza ni Europa deberían preocuparse realmente por Argentina”. “Nuestras condiciones financieras y el tipo de cambio son tan desfavorables para nosotros que no tenemos los medios para actuar como un competidor real en el exterior”, dice.

Pero el científico agrícola suizo no es el único que permanece desconcertado. Silvio Porto expresó su consternación porque “las comunidades indígenas de Brasil, que fueron expulsadas de sus tierras, nunca fueron consultadas durante las negociaciones”. En un estudio de Alliance Sud, Caroline Dommen va aún más lejos. Ella dice que estas personas están sufriendo por la expansión actual de la producción de carne, soja y otros productos básicos. Además, en Argentina, Brasil y Paraguay. Según ella, “la concentración, apropiación y expropiación de tierras opera en el Mercosur”.

Un gran desafío en una región donde el presidente brasileño Jair Bolsonaro, visible desde la derecha, debe enfrentar el aparente peronismo de su homólogo argentino Alberto Fernández. En el mercado interno del Mercosur, Brasil sigue siendo el actor principal, sin embargo, con el 78% del comercio con la Asociación Europea de Libre Comercio. Le sigue Argentina (20%) y muy por detrás de Uruguay y Paraguay junto con un 3%.

No antes de 2023

En 1990, el GATT enumeró sólo unos 30 acuerdos preferenciales. Hoy en día, hay más de 300 en todo el mundo. Países que no han perdido el acceso al mercado, dicen Nicolás Boz y Gerardo Caetano, profesores de la Universidad de Montevideo en Uruguay.

Ambos sugieren que el acuerdo con la Asociación Europea de Libre Comercio envía primero una señal clara a la atención del mercado interno sudamericano: hay una agenda común del Mercosur. También esperan que ayude a esos países a volver a la normalidad después de la pandemia de Covid. “Por supuesto, todavía existen desacuerdos dentro del Mercosur, pero ninguno de los gobiernos, independientemente de su orientación política, ha considerado seriamente la abolición del Mercosur, que todavía es tan importante para ellos”.

El proceso de ratificación del Tratado de Libre Comercio del Mercosur con la Unión Europea también tiene implicaciones para el avance de la ratificación con la Asociación Europea de Libre Comercio. Bruselas está preocupada por el gobierno de Jair Bolsonaro. Francia no lo firmará sin garantizar la protección de la Amazonía, el respeto de las normas agrícolas y la protección de la naturaleza.

Como resultado, una forma de parálisis se deslizó antes de la publicación o ratificación de la Convención por los parlamentos de los respectivos países. Por eso, “Dependiendo de la duración de estos procesos, no veo que este acuerdo entre en vigor antes de 2023”, concluye Elizabeth Borghi.

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