Las medusas son el flagelo de la natación, pero son un tesoro de la ciencia

Son pequeñas y moradas, y sus picaduras son increíblemente dolorosas: si las medusas molestan en bañarse en la costa mediterránea, también tienen propiedades fisiológicas específicas, cuyo estudio incluye ciencia avanzada y sugiere múltiples usos.

Desde mediados de junio, en varias playas de la Costa Azul y de la isla francesa de Córcega, Pelagia Noctilucalas diminutas medusas moradas que se encuentran por todas partes en el Mediterráneo, son arrojadas por decenas de olas del mar, pero la esperanza de deshacerse de ellas es una ilusión.

Porque las medusas, que aparecieron hace 600 millones de años, están entre los primeros habitantes del planeta.

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Compuesto de 95 a 98% de agua, sin cerebro, capaz de flotar y nadar pero no resistente a las corrientes oceánicas, es parte del zooplancton. “Están presentes todo el año, en una corriente que rodea el Mediterráneo y tiende a permanecer mar adentro”, explica Fabien Lombard, profesor e investigador del Centro Oceanográfico de Villefranche Sur. Francia. Fue el flujo del sur el que los trajo de regreso a la costa. »

En Ajaccio, Córcega, miles los vieron. En la playa de Saint-François, en el corazón de la ciudad, el nadador italiano Simon Martini fue uno de los muchos que tuvieron su angustioso encuentro: cubierto de células urticantes, células oculares, garras de medusa rozando su frente, liberando pequeñas lanzas que inyectaban una mezcla. de veneno

Investigadores de la Facultad de Ciencias Marinas Leon H. Charney de la Universidad de Haifa examinan un banco de medusas que apareció frente a la costa de Haifa. (Fuente de la foto: Hagai Nativ / Universidad de Haifa)

Muerde para comer

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«Quince días después, todavía tengo quemaduras que a veces me duelen», dijo a la AFP.

“Estos animales ciegos muerden todo lo que tocan para intentar comer, les inyectan neurotoxinas para inmovilizar a sus presas y enzimas digestivas”, explica Fabian Lombard.

Los sitios web permiten el seguimiento de su presencia, como meduseo.com dónde Frecuencia- sud.fr.

Cada persona tiene su forma de aliviar el dolor post-inyección. “Mear encima no sirve”, se ríe Fabian Lombard, y desaconseja “frotar, enjuagar con agua de mar y quitar las células urticantes con arena húmeda”.

A nivel ecológico, su propagación sería tal que podría provocar la “cristalización” de los océanos, según un informe de septiembre de 2019 del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC).

Una afirmación que divide a la comunidad científica: «No tenemos mediciones confiables para decir que hay más», dice Fabian Lombard. Si bien reconoció que «en los años 80 y 90, en Villefranche-sur-Mer, hubo 5-6 años con las medusas y los siguientes 5-6 años sin ellas, este es el 25º año sin parar con las medusas. «

Para Lovina Vollgrape, científica de la Estación de Investigación y Oceanografía Submarina (Stareso) en Calvi, Córcega, «la sobrepesca, que elimina a sus depredadores como el atún o las tortugas, es una de las hipótesis» favorecidas para explicar esta mayor recurrencia.

Y si en 2013 la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación (FAO) recomendaba comerlos, para combatir su propagación, Fabian Lombard advierte contra la idea de tratar “los síntomas del desequilibrio del mar” en lugar de la enfermedad original. Agotamiento de peces debido a la sobrepesca.

Investigadores de la Facultad de Ciencias Marinas Leon H. Charney de la Universidad de Haifa examinan un banco de medusas que apareció frente a la costa de Haifa. (Fuente de la foto: Hagai Nativ / Universidad de Haifa)

dos premios nobel

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Pero si estos animales son preocupantes, también han permitido realizar importantes avances científicos.

En 1913 se otorgó el Premio Nobel de Medicina por un trabajo relacionado con la función del veneno de los primos de las medusas que permitió entender el “shock anafiláctico”: el veneno disminuye en lugar de fortalecer la inmunidad de las personas que ya han sido picadas .

Fabian Lombard explica: “Fue una especie de revolución, hasta entonces todo el mundo era bastante consciente de que ‘cuanto más te expones a algo, menos sensible eres a ello.

En 2008, su segundo Premio Nobel, esta vez en química, fue coronado con un trabajo sobre la capacidad de las medusas para brillar en la oscuridad. A través de proteína. El Comité Nobel señaló en 2008 que muchos bioquímicos, biólogos e investigadores médicos han utilizado esta fluorescencia en sus investigaciones, particularmente en relación con tumores o la enfermedad de Alzheimer.

Fabian Lombard resumió: «Él revolucionó la biología celular al permitir literalmente ‘encender’ las células cuando se activan, para ver cómo funcionan».

La NASA se ha propuesto lanzar medusas en vuelos espaciales para estudiar su reproducción en condiciones de ingravidez, y la Unión Europea lanzó en 2017 una convocatoria de proyectos, «GoJelly», para estudiar cómo utilizarlas en los sectores de alimentación, fertilizantes, cosmética o descontaminación. .

Porque “las medusas están llenas de potencial”, afirma la profesora-investigadora: se utilizan como alimento acuícola, fertilizante o estabilizador de la humedad del suelo para cultivos como viñedos en tierra, arroz en China o albahaca en México. El colágeno se utiliza en cosméticos y pañales o tampones en Israel, y para ablandar el hormigón en instalaciones antisísmicas en Rusia, enumera el científico.

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Para él, el uso más prometedor es el «moco de medusa», compuesto por una molécula que «parece promover el crecimiento del cartílago humano».

Para meditar durante tu próximo baño.

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