Las emisiones de carbono de la descomposición de la biomasa en los ríos del Ártico son más altas de lo esperado – Eyes on the Arctic

Robert Spencer toma muestras del río Yukón en la aldea Yupik de Pilot Station, Alaska, durante el pico del deshielo primaveral. (Robert Spencer, Universidad Estatal de Florida)
Un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad Estatal de Florida encuentra que las plantas y los pequeños organismos en los ríos del Ártico pueden ser responsables de más de la mitad de las partículas orgánicas que fluyen hacia el Océano Ártico.

Esa es una proporción mucho mayor que la estimada anteriormente, lo que tiene implicaciones para la cantidad de carbono secuestrado en el océano y para que termine en la atmósfera, según el estudio, publicado el lunes en la revisión. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

El ciclo del carbono en el medio ambiente es una parte esencial de la vida en este planeta. Como tal, los expertos señalan que la comprensión de las diferentes fuentes y depósitos de carbono es un enfoque importante de la investigación en ciencias de la Tierra. Las plantas y los animales utilizan este elemento para hacer crecer sus células.

Puede almacenarse en rocas y minerales o en los océanos. El documento establece que, en forma de dióxido de carbono, el carbono puede pasar a la atmósfera, donde contribuye al calentamiento global.

Los científicos han medido durante mucho tiempo la materia orgánica en los ríos para comprender el ciclo del carbono de la cuenca. Pero el estudio muestra que los organismos que se encuentran en los principales ríos del Ártico juegan un papel importante en la exportación de carbono, ya que son responsables de alrededor del 40 al 60% de las partículas orgánicas, de pequeños fragmentos de organismos en descomposición, que fluyen hacia el océano.

«Cuando pensamos en estos grandes ríos polares y muchos otros alrededor del mundo, tendemos a pensar en ellos como las corrientes de la Tierra, la exportación de desechos de la producción primaria y la descomposición en la Tierra», dijo Rob Spencer, profesor universitario. en el Departamento de Ciencias de la Tierra, el Océano y la Atmósfera.

Los expertos estudian el carbono liberado por los ríos para comprender mejor su ciclo en el medio ambiente. Cuando la materia orgánica se descompone en la tierra, puede pasar a los ríos, que a su vez desembocan en el océano. Parte de ese carbono alimenta la vida marina, mientras que parte se hunde en el fondo del océano, donde queda enterrado en los sedimentos.

Los científicos han estudiado los seis ríos principales que desembocan en el Océano Ártico: el Yukón y el Mackenzie en América del Norte, y los ríos Ob, Yenisei, Lena y Kolyma en Rusia. (Vincent Robinet/CBC)
Pasa por los ríos de Canadá y Rusia

Para llevar a cabo su investigación, los científicos estudiaron los seis ríos principales que desembocan en el Océano Ártico: el Yukón y Mackenzie en América del Norte, y el Ob, Yenisei, Lena y Kolyma en Rusia.

Utilizando datos recopilados durante casi una década, construyeron modelos de materia orgánica particulada para cuantificar la contribución de las fuentes potenciales a la química de cada río.

Las observaciones indican que no toda la materia orgánica particulada es igual. Los expertos señalan que es más probable que el carbono del suelo transportado río abajo quede enterrado en el océano que el carbono producido en el río. Es probable que este carbono permanezca suspendido en el océano, sea comido por los organismos allí y eventualmente exhalado como dióxido de carbono.

«Como científico o investigador, siempre estoy emocionado cuando descubrimos cosas nuevas», dijo Spencer, «y este estudio reveló algo nuevo sobre cómo funcionan estos grandes ríos árticos y cómo exportan carbono al Océano Ártico».

El estudio en cuestión fue realizado internacionalmente por investigadores de diez instituciones diferentes. «Necesitamos comprender el ciclo moderno del carbono si realmente queremos comenzar a comprender y predecir cómo ha cambiado. Esto es especialmente importante para el Ártico, dada la tasa de calentamiento y la enorme reserva de carbono que contiene», dijo.

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