La población judía del balneario uruguayo se ha duplicado desde la pandemia

Ponta del Este, Uruguay (JTA) – La elegante ciudad de Punta del Este, Uruguay, cumple todos los requisitos para la argentina de 18 años Sofia Grosz: hermosas playas, una vibrante vida nocturna y un centro para muchos de sus amigos judíos en Buenos Aires.

“Venir aquí es casi una tradición en nuestra familia”, dijo Gross, quien pertenece al famoso Centro Comunitario y Deportivo Hakwaj de su país y se graduó de una escuela secundaria judía el año pasado.

Ella no es la única. Punta del Este ha sido durante mucho tiempo un refugio para decenas de miles de judíos cada verano (que terminó recientemente en el hemisferio sur), muchos de los cuales son argentinos.

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Combinado con las atracciones de la playa (Mark Zuckerberg, Ralph Lauren y Shakira vacacionaron aquí, entre otros), el ambiente relajado de la ciudad, la belleza natural y la baja tasa de criminalidad han sido puntos de venta durante décadas entre los judíos latinoamericanos. Los desarrolladores judíos, cuya presencia se remonta al empresario argentino Mauricio Littmann, quien fundó el Cantegrill Country Club en 1950, también contribuyeron significativamente al crecimiento de la población de la ciudad. Cantegrill sigue ahí. Muchos judíos juegan al golf oa las cartas allí, y hoy en día hay un festival de cine judío, así como una pizzería kosher; La pizzería fue inaugurada en 2012 por Levi Shimto, el sobrino del famoso rabino del mismo nombre que tiene su sede en Washington, DC.

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Pero para muchas familias judías, la ciudad, a unas dos horas al este de la capital, Montevideo, se está transformando de un centro turístico a una residencia durante todo el año: su población judía permanente se ha duplicado, de unas 300 familias a 600 desde el comienzo de la COVID. -19 epidemia en 2020.

Fabian Shamis, director ejecutivo de Comunidad Israelita de Punta del Este, o CIPEMU, una organización de la comunidad judía que fue fundada en 2005 y ahora cuenta con más de 1.500 miembros al año que participan en sus programas culturales y las noches de «Sábados en la Playa». La afluencia de judíos durante el verano se estima en alrededor de 40.000.

El primer restaurante totalmente kosher en Punta del Este, Uruguay se llama Brooklyn. (Crédito: Juan Melamed/JTA)

La mayoría de los nuevos residentes permanentes provienen de Argentina, donde ha golpeado la pandemia y donde una combinación de alta inflación, devaluación de la moneda nacional y altas tasas impositivas han contribuido a una recesión en los últimos años.

“Desde 2020, hemos tenido una afluencia masiva de personas, alrededor del 100% de Argentina”, dijo Shamis a la Agencia Judía de Telégrafos. Estamos hablando de residentes, no de turistas. La pandemia también ha agudizado el descontento de los argentinos [dans leur propre pays] por razones políticas, económicas, de inseguridad, entre otras; Eligen instalarse aquí, en Punta del Este, donde les ofrecemos el paraíso. »

El aumento de las opciones educativas tampoco puede pasarse por alto según los judíos locales. No hay escuela diurna judía, pero la presencia de estudiantes judíos influye en la composición del resto de las escuelas de la ciudad, como el Colegio Internacional (IC) Punta del Este -que abrió en 2018 y está dirigido por Rolando Rozenblum, actual directivo de CIPEMU miembro y ex presidente.

CIPEMU en Punta del Este, Uruguay organiza eventos de playa los sábados. (Crédito: CIPEMU / vía JTA)

La escuela internacional, desde el jardín de infantes hasta el grado 12, tuvo este año más de 600 estudiantes de 28 países diferentes, incluido Estados Unidos. Según Rozenblum, los judíos constituyen el 10% de los estudiantes. CIPEMU ha informado que realizará un estudio demográfico este año para obtener cifras más precisas sobre la comunidad judía.

Rosenblum, empresario y líder comunitario, también está involucrado en otra notable institución local: la primera Trump Tower de América del Sur, que, Después de casi una década de trampasSe espera que abra en agosto. Rozenblum compró un apartamento en la torre y está ayudando a los desarrolladores locales a prepararse para su apertura; La Organización Trump ha autorizado el uso de su nombre únicamente y no está involucrada en la logística del proyecto.

La torre contiene 160 apartamentos a un precio de alrededor de $ 5,000 por metro cuadrado e incluye una cancha de tenis cubierta diseñada por el jugador argentino-judío Martin Gate, uno de los ex Top 10 Pros. Alrededor del 60% de los compradores son argentinos, y el resto son de Uruguay, Brasil, Europa y Estados Unidos.

“El nombre Trump sigue siendo una importante marca global de bienes raíces”, dijo Rosenblum. «Los desarrolladores también deben comenzar a construir este tipo de rascacielos diseñados para el invierno, y no solo centrarse en las comodidades del verano. Este es el siguiente paso».

Una vista del primer rascacielos Trump de Sudamérica, en Punta del Este. (Fuente de la imagen: Trump Tower Punta del Este / vía JTA)

Los argentinos han acudido en masa a Uruguay durante años, ya que su presidente de centroderecha, Luis Lacalle Pou, en el poder desde marzo de 2020, lidera un gobierno con una economía más liberal. Uruguay ofreció a los nuevos residentes unas «vacaciones fiscales» de 10 años, y algunos turistas simplemente decidieron no irse cuando el coronavirus los obligó a quedarse la primera vez.

“Este movimiento es lógico y sigue las tendencias de inmigración e inversión hacia Uruguay, un país que vemos muy positivo para los judíos que quieren establecerse allí”, dijo en diciembre de 2020 Ariel Stauffenmacher, presidente del Seminario de Rabinos Latinoamericanos. Expansión de la empresa en Uruguay.

En Punta del Este ahora hay tres sinagogas, dos de las cuales son ortodoxas sefardíes y una del movimiento jasídico Chabad-Lubavitch. Para ilustrar cómo la ciudad reúne a los judíos de Argentina, Brasil y Uruguay, la gran familia de banqueros brasileños Safra ayudó a construir una sinagoga frecuentada principalmente por argentinos durante el verano.

“Ahora puedo decir con orgullo que si vienes de una gran ciudad judía como Buenos Aires a una ciudad costera tan pequeña, puedes mantener encendida tu antorcha judía”, dijo Rosenblum.

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