La nutria gigante considerada extinta en Argentina reaparece 30 años después

Treinta años después, una especie acaba de reaparecer en Argentina. Para sorpresa de los biólogos que lo observaron. Durante una gira de inspección en kayak este mes en la región nororiental de El Impenetrable, escucharon el sonido de chapoteos en las aguas circundantes.

Desconcertados, escanearon el río Bermejo en busca de la fuente del ruido y vieron un animal de piel marrón nadando allí. Sin embargo, tuvieron que mirar dos veces antes de darse cuenta de lo que tenían frente a los ojos: una nutria gigante sudamericana o Pteronura brasiliensis.

Agarré mi celular y comencé a filmar [l’animal]. Cuando sacó su cuerpo del agua y nos mostró su inimitable pecho blanco, no tuvimos ninguna duda“, Dijo Sebastián Di Martino en un comunicado. biólogo y director de conservación de Fundación Argentina Rewilding.

La enorme nutria y su característica mancha blanca manchada en el río Bermejo en Argentina. © Reconstruyendo Argentina

Fue una gran sorpresa. Una increíble sensación de inmensa alegría. No sabía si debería intentar seguir [la loutre] o apresúrate a volver a nuestra estación para contarle a los demás“, confirmó el el guardián.

Una especie considerada extinta localmente

Si la sorpresa fue así es porque no es una especie de nutria como las demás. Con un tamaño de hasta 1,8 metros para un peso de 33 kilogramos, Pteronura brasiliensis es la nutria más grande del mundo. Se encuentra en los ríos de América del Sur, especialmente en Brasil.

Sin embargo, en Argentina, la especie no se ha observado desde la década de 1980. Tanto es así que ha sido considerada extinta en el país. En el río Bermejo, donde se observó al nuevo individuo, las últimas observaciones datan de al menos 100 años, según la fundación.

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Baste decir que la presencia de esta nutria ha suscitado miles de interrogantes. Los expertos creen que podría tratarse de una persona solitaria que ha dejado a una población vecina. Pero los grupos conocidos de nutrias gigantes más cercanos se encuentran a más de 1.000 kilómetros de distancia en el Paranal paraguayo.

También es posible que el individuo provenga de una población desconocida que vive en algún lugar de Argentina. Las nutrias suelen evolucionar en grupos familiares, de nuevo sería un ejemplar solitario el que lo habría dejado. En cualquier caso, parecía en muy buen estado de salud, según la ONG.

Al regresar al lugar, el equipo encontró excrementos que nos permitieron conocer más sobre la nutria descubierta y determinar su sexo y dieta en particular. Carnívora, la especie se alimenta mucho de peces, pero puede atacar a pequeños vertebrados terrestres.

Una feliz coincidencia

La aparición es una buena noticia y una feliz coincidencia para Fundación Rewilding Argentina. Durante los últimos tres años, este último ha estado trabajando en un proyecto de reintroducción P. brasiliensis en Argentina. Un proyecto que recientemente ha alcanzado una etapa importante.

En los últimos meses, el equipo ha traído tres nutrias gigantes de zoológicos europeos: un hombre y una mujer llamados Coco y Alondra, respectivamente, de Dinamarca y Hungría, y otro hombre llamado Nanay que llegó recientemente de Suecia.

Si bien este último aún se encuentra en cuarentena, los otros dos se encuentran actualmente en un recinto de prelanzamiento en el Parque Nacional Iberá más oriental de la provincia de Corrientes. Y recientemente dieron a luz a tres cachorros.

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Esta es la primera vez que nacen nutrias gigantes en Argentina en décadas. Anteriormente, la pareja ya tenía dos canastas, pero ninguna sobrevivió. Por ello, los especialistas cruzan los dedos por estos pequeños que parecen sanos de momento.

La hembra Alondra y sus tres cachorros nacidos recientemente en el Parque Nacional Iberá. © Reconstruyendo Argentina

Estos tres bebés representan esperanza para la recuperación de la especie en Argentina“Dijo Talía Zamboni, bióloga responsable de proyectos de reintroducción en la fundación”, dijo la singularidad del proyecto. El equipo espera poder liberar a toda la familia una vez que estén listos.

Restauración de la biodiversidad El Impenetrable

Hasta el momento se han identificado siete nutrias gigantes en el país. Los primeros resultados prometedores para un proyecto que va mucho más allá de la simple reintroducción de una especie. De hecho, es toda una biodiversidad que la ONG y las autoridades locales esperan encontrar y proteger, la del Parque Nacional El Impenetrable.

Hace unos meses, varios jaguares, el depredador más grande de América del Sur, fueron reintroducidos en la región Iberá, en la provincia de Corrientes. Una de las hembras, Tania, dio a luz recientemente a dos cachorros, Nalá y Takajay, junto con un macho salvaje, Qaramta.

Esta buena noticia, junto con la aparición de la nutria gigante, parece confirmar que los esfuerzos comienzan a dar sus frutos. “Para nosotros, esta observación es importante porque nos recuerda que debemos proteger mejor este tesoro de biodiversidad que es impenetrable.“, a appuyé Sebastián Di Martino.

Ver a esta nutria allí nuevamente nos dice que la naturaleza es resistente. Si podemos ayudarla, hay esperanza.él agregó El guardián, precisando que el río Bermejo, donde apareció el mamífero, es en particular víctima de la pesca y caza ilegal.

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Además del jaguar y la nutria gigante, la ONG espera reintroducir otras especies como el guanaco, el venado de los pantanos o el venado de la pampa.

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