La NASA revela todas las primeras imágenes del telescopio espacial más potente, James Webb

Después de publicar la primera imagen el día anterior, la NASA reveló el martes todas las primeras imágenes del telescopio espacial más poderoso jamás construido, James Webb, marcando el inicio de sus operaciones científicas, que los astrónomos de todo el mundo han estado esperando durante años.

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En un programa en vivo de una hora en el que se revelaron imágenes una a una: dos nebulosas que ilustran el ciclo de vida de las estrellas, un exoplaneta y un grupo compacto de galaxias.

«Cada imagen es un nuevo descubrimiento», dijo el presidente de la NASA, Bill Nelson. «Cada uno de ellos le dará a la humanidad una visión del universo que no hemos visto antes».

El lunes, se reveló la primera imagen del telescopio, que muestra los tiempos distantes del universo, en presencia del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, quien saludó un momento «histórico».

La toma, llena de detalles, muestra galaxias que se formaron poco después del Big Bang, hace más de 13 mil millones de años.

Una de las principales tareas de James Webb, una joya de la ingeniería de $ 10 mil millones y el telescopio espacial más poderoso jamás construido, es explorar el universo muy joven. El objetivo de esta primera demostración era dar una visión general de sus capacidades en este campo.

Pero fue solo uno de los cinco objetivos anunciados por la NASA para esta verdadera bolsa sorpresa, que marcó oficialmente el comienzo de las observaciones científicas del telescopio, cuyo contenido hasta ahora se ha mantenido cuidadosamente en secreto para crear suspenso.

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Entre ellos: imágenes de dos nebulosas, nubes gigantes de gas y polvo.

La Nebulosa Carina, ubicada a unos 7.600 años luz de distancia, muestra la formación de estrellas. Es el hogar de muchas masas, varias veces el tamaño de nuestro Sol.

La Nebulosa del Anillo Sur es una de las llamadas nebulosas planetarias (aunque no tiene nada que ver con los planetas): es una enorme nube de gas que rodea a una estrella moribunda.

Otro objetivo: el Quinteto de Stephan, un grupo de galaxias que interactúan.

aventura científica

El último objeto cósmico observado este martes fue un exoplaneta, es decir, un planeta que orbita alrededor de una estrella distinta de nuestro sol, que es una de las principales líneas de investigación de James Webb.

En realidad, no fue fotografiado, sino analizado por espectroscopia, una técnica utilizada para determinar la composición química de un objeto distante. En este caso, WASP-96 b, un planeta gigante compuesto principalmente de gas.

Combinando datos obtenidos previamente gracias a otros telescopios y los fabricados por James Webb, «probablemente seremos capaces de detectar vapor de agua» en su atmósfera, según una estimación de AFP José A. Caballero, astrónomo del Centro de Astrobiología de España y especialista en exoplanetas.

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Agregó que estos datos «me serían interesantes para ver las capacidades del telescopio y los instrumentos», aunque considera que este primer exoplaneta es un poco «aburrido», y espera planetas más pequeños y menos calientes.

James Webb fue lanzado al espacio hace unos seis meses, el día de Navidad, desde la Guayana Francesa por un cohete Ariane 5. Como resultado de una enorme cooperación internacional, y en proceso desde la década de 1990, se ha desplegado a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

La publicación de estas primeras imágenes marca el comienzo de una gran aventura científica, que debería durar muchos años y cambiar nuestra comprensión del universo.

Investigadores de todo el mundo reservan tiempo para la observación con James Webb, cuyo programa para el primer año de funcionamiento ya ha sido cuidadosamente decidido por un panel de especialistas y hecho público.

El telescopio contiene suficiente combustible para operar durante 20 años. Unas 20.000 personas trabajaron en este proyecto en todo el mundo, lo que resultó en una gran colaboración internacional.

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