La NASA revela las primeras muestras del asteroide Bennu

La NASA revela las primeras muestras del asteroide Bennu

MONTREAL – Los análisis de la NASA presentados el miércoles muestran que las piezas extraídas de Bennu contienen agua y carbono necesarios para la vida. Pronto se transportarán muestras de este asteroide a Longueuil, Quebec, con la esperanza de comprender mejor la composición del sistema solar.

Siete años después del lanzamiento de la misión OSIRIS-REx, en la que participa Canadá, la NASA proporcionó muestras del asteroide Bennu, de unos 4.600 millones de años, que regresó a la Tierra hace dos semanas.

Los análisis preliminares muestran que estas muestras contienen agua y carbono, pero también podrían contener compuestos orgánicos como azúcares o aminoácidos. Estas unidades básicas de proteínas y ADN son esenciales para toda la vida en la Tierra.

«¿Quiénes somos? ¿De dónde venimos? ¿Cuál es nuestro lugar en esta inmensidad que llamamos universo? Esta misión permitirá a nuestros científicos estudiar la formación de nuestro planeta durante generaciones», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, durante una conferencia de prensa celebrada Miércoles en Houston.

Para comprender quiénes somos, debemos examinar la composición de los elementos básicos de la vida, resumió.

contribución canadiense

En las próximas semanas, cuando CSA termine de construir una nueva sala limpia en su sede de Longueuil, se transportarán piezas de Bennu al país por avión.

Caroline Emmanuelle Morissette, geóloga del ASC, será la responsable de preservar estas muestras.

Bennu es particularmente interesante porque se ha mantenido prácticamente sin cambios desde la formación del sistema solar hace 4.600 millones de años, dijo a The Canadian Press.

El científico explicó: “Las muestras se guardan en recipientes cerrados bajo nitrógeno, para protegerlas de las interacciones con la atmósfera”.

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«Por lo tanto, no están contaminados, a diferencia de los meteoritos que podrían parecerse a Bennu, pero han atravesado la atmósfera y, por lo tanto, podrían estar contaminando la Tierra».

La pureza de la muestra de este asteroide es lo que convierte esta misión en un punto de inflexión en la exploración espacial.

Canadá recibe el 4% de la muestra, es decir, entre 4 y 10 gramos, según estimaciones de Caroline Emmanuel Morissette.

La comunidad científica canadiense tendrá acceso a fragmentos de asteroides en los laboratorios de la agencia espacial porque Canadá ha invertido 61 millones de dólares en la misión.

El sistema de mapeo láser, construido por la Agencia Espacial Canadiense, se integró en la nave espacial de la misión OSIRIS-Rex.

El máximo láser canadiense, que lleva el nombre de OLA (OSIRIS-REx Laser Altimeter), tiene permiso para preparar las tarjetas tridimensionales de Bennu hasta que esté equipado con un cargador para la misión de seleccionar un sitio para su implementación. muestra.

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