La NASA ha seleccionado a SpaceX para una misión de luna de hielo desde Júpiter

(Washington) La NASA anunció, el viernes, que eligió SpaceX para su viaje programado a Europa, la luna helada de Júpiter, una gran victoria para la compañía del multimillonario Elon Musk, que apunta a una mayor aventura en el sistema solar.


La misión Europa Clipper se lanzará en octubre de 2024 con un cohete Falcon Heavy desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. El monto del contrato es de $ 178 millones.

La misión estaba programada previamente para incluir el cohete Space Launch System (SLS) de la NASA, que ha experimentado retrasos y sobrecostos.

Dado que el SLS aún no está operativo, el Falcon Heavy se ha desplegado en misiones comerciales y gubernamentales desde su vuelo inaugural en 2018.

Genera unas 2.300 toneladas de empuje (22 millones de newtons) en el despegue, lo que equivale a unos 18.747 aviones.

El orbitador tendrá que hacer entre 40 y 50 pases cercanos alrededor de Europa para determinar si esta luna helada podría albergar condiciones adecuadas para la vida.

En particular, será responsable de cámaras y espectrómetros para producir imágenes de alta resolución y mapas de composición de la superficie y la atmósfera, así como radar para penetrar la capa de hielo y buscar agua líquida debajo.

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