La NASA ha lanzado una sonda que podría salvarnos de una colisión de asteroides

Según la información, en el mundo hay más de 600.000 asteroides en el nuevo sistema solar. De estos, 20.000 están cerca de la Tierra y 800 están en la lista de riesgo de la Agencia Europea. Distraer a un asteroide de colisionar con la Tierra es algo que está siendo estudiado por muchos proyectos y organizaciones, como ya hemos demostrado aquí.

La agencia espacial estadounidense (NASA) lanzó una sonda que prueba la posibilidad de que un asteroide se desvíe de la órbita terrestre, de colisionar con un pequeño planeta a una velocidad de 24 mil kilómetros por hora.

La NASA ha documentado más de 27.500 asteroides de varios tamaños cerca de la Tierra.

Esto es solo un ensayo, el asteroide objetivo no es una amenaza para la Tierra, pero la misión es tomada en serio por la NASA. Thomas Zurbuchen, director de la división científica de la NASA, dijo que la NASA ha incluido más de 27.500 asteroides de varios tamaños cerca de la Tierra, «ninguno de los cuales representa una amenaza durante los próximos 100 años».

Los expertos estiman que solo el 40% de los asteroides tienen 140 metros o más de diámetro. La misión, denominada DART, salió de la base Vandenberg en California a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9. La nave espacial es más pequeña que un automóvil y tiene dos paneles solares altos. Se espera que un asteroide del tamaño de una pelota de fútbol (unos 160 metros de diámetro) golpee el próximo otoño, en unos 10 meses, a 11 millones de kilómetros de la Tierra.

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El asteroide se llama Demorphos y es una luna que orbita alrededor de un asteroide más grande llamado Didymos (780 metros de diámetro). Para circunnavegar el asteroide más grande, Dimorphos tarda 11 horas y 55 minutos. Los científicos esperan reducir la órbita en unos 10 minutos.

La órbita de Didymus alrededor del Sol también puede alterarse ligeramente, debido a la relación gravitacional de su luna, dejándola fuera del posible curso de la Tierra.

El costo total de la misión, el primer lanzamiento interplanetario de Elon Musk para la NASA, es de 330 millones de dólares (unos 293 millones de euros).

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