La NASA detalla el proceso de enfriamiento del instrumento James Webb

El telescopio espacial James Webb, que se lanzó el 25 de diciembre de 2021, pasa por un proceso de enfriamiento hasta que alcanza la temperatura adecuada para operar a plena capacidad. Un nuevo comunicado publicado en el sitio web oficial de la NASA explica un poco más esta parte de la misión.

Según la agencia espacial estadounidense, el instrumento conocido como «MIRI» (abreviatura de «Middle Infrared Instrument») debería operar a una temperatura de entre -239,15 grados centígrados (Celsius) y -234,15 grados centígrados. Sin embargo, sus detectores ópticos, esencialmente, los «ojos» de un telescopio que podría ver la luz, tendrían que ser mucho más fríos que eso. Aquí es donde entra en juego el «radiador refrigerado».

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MIRI, uno de los instrumentos principales del telescopio espacial James Webb, requiere un enfriamiento extremo para funcionar (Imagen: NASA/JPL-Caltech/Folleto)

«Durante las últimas dos semanas, el enfriador ha estado circulando helio enfriado a través de la línea óptica MIRI, lo que nos permitirá enfriarlo a -258,15 grados centígrados. Pronto, la criogenia enfrentará sus días de misión más difíciles», dijo Konstantin Benanen y Brett Naylor, especialistas en enfriamiento del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL-Caltech), al encender las válvulas criogénicas, redirigirá el helio y lo forzará a contraer el flujo. se enfría, lo que lleva la temperatura de funcionamiento de los detectores MIRI por debajo de -266,15 grados centígrados”.

De hecho, a cualquier temperatura superior a esta, los fotodetectores estarán efectivamente «ciegos». Dado que están sintonizados para operar en frecuencias de infrarrojo medio, no hay otra opción para que operen. Por esta razón, el MIRI se instala fuera de la rejilla metálica donde también se encuentran las lentes del telescopio, que se calientan increíblemente al absorber la luz solar, pero de esta manera el instrumento está aislado térmicamente.

«Enfriar este instrumento es uno de los últimos grandes desafíos de Webb antes de que nuestro equipo pueda relajarse de verdad, y superar ese punto es un paso muy importante en este desafío», dijeron Alistair Glass y Macarena García-Marín, ambos expertos en calibración de MIRI, cuando llegó el momento. es correcto, el refrigerante será Se extrajo casi todo el calor de 100 kg de metal MIRI, los restos del día orbital de su lanzamiento.

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