La logística de la Estación Espacial Internacional ya no depende de Rusia

La Estación Espacial Internacional (ISS) es un laboratorio espacial completamente terminado, cuyo montaje en órbita comenzó en 1998 y se completó oficialmente el 8 de julio de 2011. En ese año, Rusia se convirtió en un actor importante en la exploración espacial. Esto se debió a la dependencia crítica de la tecnología rusa y la capacidad logística. Moscú se enteró de esto y lo aprovechó. Ahora todo cambiará.

Aunque la NASA dejó de utilizar cierta logística rusa, con la llegada de SpaceX, fue la guerra de Ucrania la que anticipó la separación entre países.

La Estación Espacial Internacional es menos dependiente de Rusia

El 21 de julio de 2011, gracias a Atlantis, el programa de transbordadores espaciales de EE. UU. completó 135 misiones tripuladas y 30 años de lanzamientos espaciales. Desde ese día, ninguna plataforma estadounidense (nave espacial y misiles) se ha utilizado para lanzar misiones tripuladas. Desde entonces, ninguna plataforma estadounidense (nave espacial y cohetes) capaz de lanzar misiones tripuladas ha estado operativa.

Aunque China también tiene la tecnología, el Congreso estadounidense impide que la NASA trabaje con el gigante asiático, por lo que Rusia se ha convertido en un aliado clave en el mantenimiento de cosas tan importantes como la Estación Espacial Internacional. Rusia se aprovechó de ello.

Como se informó hace unos años, la factura de Soyuz era cada vez más grande. El precio de un billete espacial pasó de 21 millones de dólares en 2008 a 90 millones de euros en octubre de 2019. Unos meses después, SpaceX envió a su primera tripulación al espacio.

romper con el monopolio

El precio de 55 millones de dólares del vuelo Crew Dragon lo convirtió en la mejor opción para que los programas espaciales occidentales se independizaran de la agencia espacial rusa Roscosmos. Sin embargo, la pandemia ha frenado (o incluso estancado) el desarrollo de todos estos programas.

El éxito de la primera misión tripulada privada a la estación espacial, Axiom 1, demostró hace unos días que existe una alternativa. Con esto asistimos ahora al momento decisivo de esta independencia frente a los servicios rusos.

A principios de abril, en respuesta a las sanciones occidentales por la invasión de Ucrania, Rusia anunció que suspendería su cooperación con la Estación Espacial Internacional. Hasta entonces, la posibilidad de independencia de Rusia era solo una posibilidad. Ahora se ha convertido en una necesidad. Si el programa SpaceX falla, el futuro inmediato de la Estación Espacial Internacional estará en peligro.

Foto de la astronauta de la NASA Jessica Watkins

Tripulación 4

Hoy a las 06:53 GMT desde el Centro Espacial Kennedy, Falcon 9 llevó a cuatro astronautas a la Estación Espacial Internacional en una cápsula Dragon Freedom. También es una misión histórica: Jessica Watkins será la primera mujer negra a bordo de la Estación Espacial Internacional. Los cuatro astronautas se unirán a la tripulación actual de la Estación Espacial Internacional. El atraque está programado para mañana.

En pocas palabras: este lanzamiento marca el comienzo de una de las mayores sacudidas en el espacio cercano: dejará a Rusia sin el papel central que una vez desempeñó en la exploración espacial.

Es importante recalcar que esta separación con Rusia afecta no solo al transporte de pasajeros, o el envío de materiales a la estación espacial, sino también más allá. La Agencia Espacial Europea tuvo que suspender su misión Exomars precisamente porque la cooperación con Rusia era fundamental para su éxito.

Por cierto, se suponía que la misión se lanzaría en septiembre. Como resultado, la carrera espacial por el control de la órbita cercana a la Tierra, el establecimiento permanente de una base en la Luna e incluso llegar a Marte se está volviendo más complicada que nunca.

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