La crisis mundial del agua: ¿alguna solución para el mañana?

1. A veces, la escasez se aborda gracias a transferencias entre cuencas

Shanghái, México, Le Caire, Los Ángeles …

En respuesta a la distribución desigual del agua en el espacio, los canales y desvíos entre cuencas dependen de la solidaridad entre la población para abastecer a muchas grandes ciudades en caso de escasez. “Esta agua se moviliza geográficamente de una cuenca donante a otra donde las necesidades humanas son más importantes”Describe a François Moll, geógrafo del Instituto de Investigación para el Desarrollo de Montpellier. A veces, esto es necesario para garantizar que todos tengan acceso al agua: este es el caso, por ejemplo, en Outremer, donde el trabajo de purificación puede ser insalubre o simplemente ausente. Es por eso que la Oficina de Biodiversidad de Francia ha estado financiando este tipo de infraestructura desde 2008.

El método, por supuesto, tiene sus inconvenientes. De hecho, el costo económico de una estructura de este tipo suele ser elevado. Además, existe un costo ambiental significativo – la hidrología y los ecosistemas a menudo se modifican – que puede ir acompañado de una crisis social. Como en California en 1913: el río Owens se desvió para abastecer a Los Ángeles, privando a los ganaderos y agricultores del acceso al agua en el valle. “La ciudad se estableció donde no había agua y todavía depende del transporte entre cuencas. Es un poco tonto, pero es difícil volver a entrar”.Notas de Francois Moll. Por supuesto, esta técnica no es una solución milagrosa. Pero está destinado a intensificarse.

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canal en el área de Los Ángeles.

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2. Gestionar eficazmente las reservas gracias a las represas

Pekín, Manila, Yakarta …

Los recursos de agua dulce planetarios (alrededor de 40 millones de kilómetros cúbicos por año) son mucho mayores que las necesidades humanas (menos de 5.000 kilómetros cúbicos). El problema es que mucha de esta agua no cae donde o cuando la humanidad, y principalmente la agricultura, la necesita. ¿Cómo consigues agua cuando quieres y donde la quieres? Una solución es construir presas. Al recolectar el agua y mantenerla en tanques, será suficiente para conducirla cuando se necesite, cuando se necesite, a través de canales o canales. Un argumento sólido: también es una buena manera de proporcionar energía libre de carbono controlable, con algunas emisiones de metano en los trópicos. Además, no sería posible salir de la zona de peligro climático sin construir muchas estructuras nuevas, según la Agencia Internacional de Energía. A esto se suma su contribución a la regulación de las inundaciones, que aún son responsables de miles de muertes cada año en muchos países del Sur. Finalmente, si la mayoría de los buenos sitios de represas existentes fueron ocupados por América del Norte y Europa, en África y gran parte de Asia se ha explotado el 10% de estos sitios, y los principales ríos como el Mekong y el Congo tienen configuraciones favorables para la construcción de represas. Obras.

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¡Así que las presas parecen cumplir con todos los criterios!

Sin embargo, sus inconvenientes son numerosos: además de su fuerte impacto ambiental y el volumen de hormigón que llena, los estudios muestran que muchas veces genera un aumento de las desigualdades sociales, a través de la intensificación de la agricultura. También provocan una pérdida significativa de agua por evaporación: ¡hasta el 50% del volumen almacenado! Sin embargo, la investigación muestra que al cubrir los canales, que India y California se han propuesto abordar con paneles solares, estas pérdidas podrían reducirse en un 85%.

Es la fiebre del agua: cómo está lidiando el mundo con la crisis del agua

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Kerr Dam en el río Flathead en Montana (Estados Unidos).

3. Cuidar las aguas subterráneas para un uso sostenible

Sao Paulo, Bombay, Nueva York, Estambul …

El uso de agua subterránea es una solución eficaz para combatir la escasez de agua en muchas ciudades importantes. La explotación de esta agua también juega un papel esencial, aunque a menudo no reconocido, para la humanidad: su explotación mejora los medios de vida, reduce la pobreza, estimula la economía local y proporciona seguridad en tiempos de escasez.

Sin embargo, se recomienda combinar su uso con otras técnicas. Esto es lo que dijeron los autores del estudio publicado en agosto de 2021 naturaleza temperamental Lo cual enfatiza la importancia de seguir reduciendo la demanda de agua y potenciar su conservación en paralelo con la explotación de las aguas subterráneas. Debe usarse con moderación. Sin embargo, su uso hoy en día es a menudo insostenible y descontrolado.

“Ningún país ha podido anticipar o prevenir su sobreexplotación”., confirma Francois Moll, geógrafo del Instituto de Investigación para el Desarrollo de Montpellier. Por ejemplo, India tiene alrededor de 20 millones de pozos, pero casi 1/6 de las 6,965 corrientes de agua subterránea están sobreexplotadas y la calidad del agua se está deteriorando allí, según un informe reciente de la oficina central.

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“Muchos países continúan abandonando e incluso apoyando esta carrera por el agua subterránea, que produce riqueza con poca inversión pública”.Agrega el investigador.

Por tanto, uno de los principales retos a futuro es reconocer las violaciones asociadas a la explotación de los acuíferos e intentar moldear esta tecnología para que sea lo más sostenible posible. De él dependen comunidades enteras.

Es la fiebre del agua: cómo está lidiando el mundo con la crisis del agua

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Perforación de un pozo de agua en el condado de Kern, California.

4. Centrarse en la investigación para una desalinización eficiente del agua

Karachi, Tianjin, Lima …

La idea de que el agua es un recurso escaso suena absurda cuando pensamos que los océanos cubren el 70% del planeta … El agua salada no es apta para el consumo, y el proceso de desalación, que permite que la sal se deshaga del agua dulce, tiene viento. en sus velas. Como lo demuestra el anuncio en junio de 2021 de que Jordania, que enfrentaba una de las peores sequías de su historia, decidió construir una planta desaladora en el Mar Rojo. Para el 2026, el país espera producir entre 250 y 300 millones de metros cúbicos de agua potable al año. Selon un article publié en 2019 par une équipe canadienne de l’Institut de l’université des Nations unies, il existe près de 16 000 usines de dessalement opérationnelles dans le monde, à l’origine d’environ 95 millones de m3 / día d ‘agua dulce. Pero cualquier tecnología tiene inconvenientes.

Las plantas desaladoras actuales consumen mucha energía y son potencialmente dañinas para los ecosistemas, ya que la salmuera restante se libera al medio ambiente. De ahí la necesidad de realizar más investigaciones.

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A finales de 2020, Michaël Barboye y su equipo del Instituto Europeo de Membranas, en Montpellier, informaron que habían desarrollado una nueva membrana, que combina una matriz de poliamida (polímero) con canales de agua artificiales, permitiendo tres veces más desalación de agua. que el agua. Las membranas comerciales más eficientes del mercado, consumiendo un 12% menos de energía. “Ahora estamos desarrollando un prototipo preindustrial que tiene como objetivo producir 100 m3 / día de agua potable, frente a unos 2 m3 / día para el modelo de laboratorio, Señala el investigador. Si todo va bien, nuestra tecnología se podrá comercializar en dos años. “

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Planta desaladora de Hadera en Israel.

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