La ciencia – Nuestros cerebros se encogen del tamaño de un limón

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El cerebro humano se ha estado reduciendo durante miles de años. La razón de esta tendencia no está clara: ¿tiene relación con la invención de la escritura o con el fortalecimiento del sistema inmunológico?

Archivo / Leyenda de la imagen.

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Agencia de prensa de Francia

Habiendo crecido en tamaño durante la mayor parte de la historia humana, nuestros cerebros se han encogido nuevamente en los últimos milenios, escribe «NZZ am Sonntag».

“La disminución corresponde al tamaño de un limón”, explica el antropólogo estadounidense Jeremy DeSilva. Durante mucho tiempo, las causas de este fenómeno eludieron a los científicos. Hoy en día existen nuevos enfoques científicos.

decisiones de grupo

Jeremy DeSilva trabaja en la tesis de que la externalización del conocimiento a través de la invención de la escritura ha llevado a las personas a invertir menos energía en el cerebro. De acuerdo con esta hipótesis, los crecientes estilos de vida sociales de las personas hicieron que las interacciones fueran tan complejas que muchas decisiones comenzaron a tomarse en grupo en lugar de individualmente.

Por lo tanto, la información importante para la supervivencia ya no se almacena en su memoria, sino en su propia memoria de otros miembros del grupo, o en escritos y libros. «La invención de la escritura, por ejemplo, coincidiría con el inicio de la contracción del cerebro», dice Jeremy DeSilva. Mientras tanto, la bióloga Sandra Heldstab, del Instituto de Antropología de la Universidad de Zúrich, sospecha que las nuevas enfermedades infecciosas requieren un sistema inmunitario más fuerte que agote parte de la energía del cerebro.

«Estupidez general», ahora no

Sin embargo, los expertos están de acuerdo en que no debemos preocuparnos de que la humanidad caiga en la estupidez general debido a la disminución del tamaño de su aparato de pensamiento. «La correlación entre el tamaño del cerebro y la inteligencia es muy débil», dice Sandra Heldstab. De lo contrario, los hombres siempre serán más inteligentes que las mujeres”.

(llave)

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