La ciencia es el mayor ganador de la epidemia Coronavirus

El científico jefe de Quebec dice que si ve algunos fracasos en el manejo de esta crisis de salud, admira mucho el trabajo de los investigadores de todo el mundo. Lo que hemos logrado con la vacuna es muy excepcionalRémi Quirion se regocija.

Recuerda que hace menos de un año, el SARS-CoV-2 nunca fue conocido por la comunidad científica. Si bien el desafío de encontrar respuestas rápidas a este nuevo virus ha sido angustioso, también ha sido muy motivador para los científicos.

Muchos investigadores dejaron de lado algunos de sus proyectos para dedicar todos sus esfuerzos a enfrentar la amenaza global.

En unas pocas semanas, se identificó el patógeno y se compartió la secuencia genética. El gobierno canadiense se apresuró a emitir permisos para los laboratorios que estudian el SARS-CoV-2, seguidos de un permiso de emergencia para una vacuna. Así, se descubrieron vacunas eficaces en un tiempo récord.

Hemos visto una hazaña que no se creía posible antes de COVID-19. Producir múltiples vacunas desde el concepto hasta el programa de vacunación en menos de un año es realmente asombrosoGary Coppinger, director del Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Laval, dice.

Quirion agrega que los investigadores también han acelerado la innovación en varias áreas además de la salud, como la tecnología y las comunicaciones. Por ejemplo, los investigadores han realizado importantes avances tecnológicos para mejorar la eficiencia de los ventiladores y equipos utilizados para la intubación.

Sin embargo, no es sorprendente que el científico jefe haya visto muchas innovaciones en tan poco tiempo. Según él, la ciencia siempre ha hecho grandes avances en las grandes crisis internacionales.

Si piensa en volver a la Segunda Guerra Mundial, se han desarrollado muchas tecnologías nuevas para la defensa y el ejército, pero que han sido utilizadas por el público, como las computadoras.

Científico jefe de Quebec, Remy Quirion

Un año marcado por la cooperación

Una de las razones que impulsó a los investigadores a lograr importantes avances científicos fue la incomparable cooperación internacional.

La gente ha trabajado mucho en ciencia abierta. Garantizó un progreso mucho más rápido de lo habitual.Remy Quirion explica.

Dice que se sorprendió al descubrir que incluso algunas compañías farmacéuticas han acordado trabajar juntas para resolver este misterio viral.

La mayoría de los investigadores, dice Cobinger, también dejan de lado su espíritu competitivo por un bien mayor.

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Confirma que vimos que una vez que apareció el nuevo virus, los equipos chinos secuenciaron rápidamente las secuencias del genoma y las pusieron en lugares públicos. Hubo un intercambio de materiales y conocimientos y una circulación de mucha información, que no veíamos muy a menudo. [dans le passé].

La epidemia ha llevado la colaboración en investigación a otro nivel.

Dr. Gary Coppinger, Universidad Laval

Esta crisis mostró cómo la cooperación es más efectiva que competir por el avance de la ciencia, dice Quirion. Quiere que esta cooperación global continúe después de la pandemia.

¿Volveremos a nuestros zapatos viejos después de eso? Preguntándose a sí mismo. Desde el punto de vista científico, espero que no. Espero que hayamos reconocido las ventajas de trabajar en equipo y compartir conocimientos lo más rápido posible en ciencia abierta. Al final del día, todos ganan.

También espera que los gobiernos se hayan dado cuenta de la importancia de financiar la ciencia y la tecnología para hacer frente a diversas crisis mundiales. Por ejemplo, lamenta el hecho de que después de la epidemia de SARS, la financiación para virología ha disminuido drásticamente.

Fue un error pensar que entendíamos todo sobre los virus.Lo siento, el principal erudito de Quebec.

Nos recuerda que el próximo desastre podría venir de cualquier parte. Por eso los políticos tendrán que apoyar a todos los sectores de la ciencia.

El equilibrio entre ciencia y política

Remy Kerrion es el científico jefe de Quebec.

Foto: Radio Canadá / Jean-Francois Michaud

Según el investigador principal de Quebec, Remy Kerrion, en los últimos meses, varios funcionarios electos se han dado cuenta de la importancia del método científico, la investigación y la ciencia.

Sin embargo, muchos políticos optaron por ignorar la ciencia, para consternación del Dr. Cobinger. Todos los errores que hemos visto [au cours de la pandémie]Principalmente, se debió a decisiones políticas que no se basaron en una ciencia sólida.Se lamenta.

El Dr. Coppinger, que también es miembro del Comité Asesor de Pandemias de la Organización Mundial de la Salud (OMS), dice que todas las respuestas al brote están muy politizadas. Este fue el caso durante la epidemia de ébola en África y lo es ahora.

Los políticos piensan en términos de reelección. Piensan principalmente en términos de perfección. No hay nada perfecto en las respuestas a las epidemias. Es imposible. Porque la ciencia y el conocimiento se están desarrollando.

Dr. Gary Coppinger, Universidad Laval

De hecho, critica a los gobiernos que han tardado en cambiar sus mensajes o estrategias a medida que los investigadores hacen nuevos descubrimientos sobre el virus.

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Según él, uno de los mayores errores de los políticos es retrasar la recomendación de usar la máscara.

Las máscaras fueron rechazadas durante varios meses, cuando no había ciencia que respaldara el rechazo. Por el contrario, la ciencia apoyó su uso, ya que no hubo efectos nocivos [au port du masque], Confirma. Este es el ejemplo típico de una recomendación de salud pública que no se basa en la ciencia y que ya no queremos cambiar porque tenemos miedo de quedar mal.

El Dr. Cobinger creía que era prudente que los políticos explicaran al público, desde el principio, que la ciencia está evolucionando y las decisiones políticas también evolucionarán. Tenemos que decir que tomamos decisiones con lo mejor de nuestro conocimiento.

Añade que algunos científicos y expertos en salud pública no han podido ser suficientemente independientes.

Incluso la Agencia de Salud Pública de Canadá, que ha realizado un trabajo extraordinario, es desafortunadamente un brazo del gobierno. Creo que les habría ido mejor con las máscaras y los viajes si hubieran sido autónomos.

Dr. Gary Coppinger, Universidad Laval

Coppinger dijo que hubiera sido mejor si Canadá tuviera un grupo asesor no partidista para hacer recomendaciones basadas en la ciencia a los gobiernos. Si el gobierno se opone a estas recomendaciones, debería explicar por quéEnfatiza, para resaltar la ventaja de tal enfoque.

La sed de comprensión triunfa sobre la desinformación

Sin embargo, el público estaba ansioso por obtener explicaciones científicas para comprender mejor el virus.

Cobinger cree que la ciencia nunca ha sido más prominente en la arena pública que en 2020. La gran cantidad de información y datos reportados por los medios ha ayudado a aumentar el discurso científico en torno a la epidemia.

Ahora la gente pregunta: “¿Qué ciencia existe? ¿Cuál es la evidencia empírica?” Quieren datos. La gente se ha dado cuenta de la importancia del pensamiento científico y de un poderoso portador de datos. Esto es poderosoDice el Dr. Coppinger.

Señala que cuantas más personas tengan acceso a información creíble y de alta calidad, más expertos se volverán para distinguir entre información científicamente correcta e información especulativa o mitos urbanos.

Además, muchos expertos en salud han hecho un gran trabajo popularizando la ciencia en las redes sociales.

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¡Nunca hemos tenido muchas personas que entiendan qué es el ARN y para qué sirve! Si antes de una pandemia intentáramos explicarle a la población mundial la diferencia entre ADN, ARN y proteínas, nunca tendríamos éxito como ahora.Cobinger explica como ejemplo.

Por supuesto, ha circulado mucha desinformación en los últimos meses, tanto sobre el origen del virus como sobre la eficacia de la vacuna. Además, el científico jefe de Quebec, Remy Quirion, cree que todavía queda mucho trabajo por hacer para garantizar que circule la información correcta.

Cuando hablamos de un pequeño grupo de personas que dicen que la Tierra es plana, eso no es tan peligroso. Pero la información errónea sobre el virus, la vacuna, se vuelve muy peligrosa. Cuando el 30% de nuestros ciudadanos dice que no quiere vacunarse, comienza el problema.

Científico jefe de Quebec, Remy Quirion

Este tipo de información errónea ocurre cada vez que ocurre una crisis de salud, recuerda el Dr. Cobinger, quien y su equipo diseñaron una vacuna contra el ébola. (Una nueva ventana).

Este médico, que se encontraba en el terreno en la República Democrática del Congo durante el brote de este mortal virus hemorrágico, ve un paralelismo entre la desinformación que circula durante la epidemia de ébola y durante esta epidemia.

Recuerda que la gente en América del Norte se burló de la gente en África que decía que el ébola no existe, a pesar de una epidemia. Sin embargo, estamos presenciando el mismo fenómeno en los Estados Unidos y en otras partes del mundo.

Aunque muchos usuarios de Internet están difundiendo información falsa sobre el virus y la epidemia, Kerion cree que la credibilidad de los investigadores y la razón científica siguen siendo muy altas.

En Canadá, en general, existe un gran respeto por su trabajo.Agregando que debemos permanecer atentos a la aparición de fenómenos conspirativos.

Por su parte, el Dr. Cobinger es optimista y cree que los canadienses pueden volver a la vida normal en verano.

Pero hasta entonces, los académicos tendrán que seguir promoviendo y comunicándose. Esto facilitará persuadir a los residentes para que se vacunen y continúen siguiendo los procedimientos sanitarios establecidos.

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