La carrera por los fertilizantes continúa en América Latina

Sacos de fertilizante importados de Rusia se almacenan en un galpón en Turín, en la región de La Portuguesa, el 11 de mayo de 2022 en Venezuela (Yuri CORTEZ / AFP)

Listos para sembrar, miles de sacos de fertilizante se apilan en los galpones de Portuguesa (oeste), que es el granero de Venezuela. Pero los stocks no alcanzan porque la guerra en Ucrania, que está a 10 mil kilómetros de distancia, está mostrando sus efectos.

Venezuela no es un caso aislado: la invasión de Ucrania por parte de Rusia a fines de febrero tiene consecuencias en toda América Latina, ya que los dos países han sido importantes proveedores de fertilizantes en toda la región.

«10 26 26» se puede leer en las bolsas de fertilizantes rusos que utilizan los agricultores de Turín, en referencia a la composición de estas bolitas blancas, 10% nitrógeno, 26% fósforo y 26% potasio.

Al inicio de la temporada de lluvias, que va de abril a noviembre, es momento de preparar el suelo para la siembra del maíz, alimento básico de los venezolanos.

Rusia es el mayor exportador de fertilizantes del mundo: 7.600 millones de dólares en ventas anuales en 2020 según el Observatorio de Competitividad Económica (OEC), lo que representa el 12 % del suministro mundial.

Estas exportaciones están ahora prácticamente paralizadas por la guerra y las sanciones internacionales vinculadas al conflicto.

Los agricultores revisan sus máquinas para preparar la tierra y sembrar maíz, el 11 de mayo de 2022 en Turín, en la región de La Portuguesa, Venezuela.
Agricultores revisan sus máquinas para preparar la tierra y sembrar maíz, el 11 de mayo de 2022 en Turín, en la región La Portuguesa, Venezuela (Yuri CORTEZ / AFP)

Cerca del 80% de las 180.000 toneladas métricas de fertilizante que Venezuela necesita cada año provienen de Rusia, Ucrania y Bielorrusia, según la Federación de Productores Agropecuarios (Fedeagro).

«Gracias a Dios pudimos comprar fertilizantes de Rusia en octubre y noviembre, pagamos en diciembre y pudimos llegar en febrero y marzo», dijo a la AFP el presidente de Videgro, Celso Fantenel.

Sin embargo, este último advierte de un déficit equivalente a un tercio de la demanda. Y ya no hay tiempo para compensar porque el tiempo no se hace esperar.

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industria petroquímica

“Producimos al 30% de nuestra energía”, como resultado de la profunda crisis económica que ha azotado al país sudamericano en los últimos años.

“Sin embargo, ese 30% no tiene los fertilizantes necesarios”, lamenta Ramon Bolotin, presidente de la Asociación de Productores Independientes (PAI) de Turín.

Silos de almacenamiento agrícola en Turín, en la región de La Portuguesa, el 11 de mayo de 2022 en Venezuela.
Silos de almacenamiento agrícola en Turín, en la región Portuguesa, el 11 de mayo de 2022 en Venezuela (Yuri CORTEZ / AFP)

Los fertilizantes químicos son “esenciales” para la productividad en este país de 30 millones de habitantes donde “el 3% de la población produce alimentos para el 97% restante”. “Trabajaremos con lo que tenemos (…), las dosis serán más bajas en algunas zonas”, explica.

Esta escasez no es una buena noticia para los agricultores venezolanos que ya enfrentan escasez de combustible debido al colapso del sector petrolero.

Este año esperan sembrar 250.000 hectáreas de maíz, 50.000 hectáreas de arroz, 60.000 hectáreas de caña de azúcar y 70.000 de otros cultivos como café y cacao, según Fiedgrow.

Pero la escasez de fertilizantes es un gran obstáculo. Una buena fertilización es fundamental: una hectárea de maíz puede dar una cosecha de 10 toneladas, pero esta cifra puede bajar a 3 o 4 toneladas si las condiciones no son las adecuadas.

Toda América Latina enfrenta este problema.

En 2021, Brasil importó el 80% de los 40 millones de toneladas de fertilizantes que utilizó, el 20% de los cuales provino de Rusia, según cifras oficiales. Argentina importa el 60% de los 6 millones de toneladas que utiliza, incluido el 15% de Rusia.

México, Ecuador, Colombia y Perú dependen de una forma u otra de los fertilizantes rusos.

El colapso de la industria petrolera de Venezuela también ha tenido un impacto en la industria petroquímica, que en el pasado abastecía la demanda interna de fertilizantes.

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“Desde hace tres años organizamos nosotros mismos el transporte de fertilizantes” a través de intermediarios, explica Osman Koiro, vicepresidente de Fedeagro.

Bolsas de semillas de maíz pretratadas contra plagas se ven en un cobertizo en Turín, en la región de La Portuguesa, el 11 de mayo de 2022 en Venezuela.
Sacos de semilla de maíz pretratados contra plagas en un galpón en Turín, en la región de La Portuguesa, el 11 de mayo de 2022 en Venezuela (Yuri CORTEZ / AFP)

Pero recientemente, debido a la situación en Rusia, los exportadores a menudo suspendieron sus ventas para mantener los fertilizantes para su mercado interno.

Los agricultores venezolanos, en particular, piden la revitalización del complejo petroquímico en Morón (Norte). Según la estatal petrolera PDVSA, tiene capacidad para producir anualmente 150 mil toneladas métricas de fertilizantes nitrogenados y fosfatados.

Pero está semiparalizado desde 2017. “Tenemos dos componentes principales: urea (nitrógeno) y fósforo y solo necesitaremos importar cloruro de potasio”, resume Fantenel.

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