La asombrosa ciencia de la genialidad instantánea

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Cortesía de Alonso Clemons
Nombre: Alonso Clemons
Talento revelado: esculpir
Los genios como Alonzo absorben cantidades increíbles de información en su banco de memoria. El hombre esculpe animales muy realistas después de solo vislumbrarlos en la televisión.

genio artístico

Cuando era niño, Alonzo Clemons sufrió una lesión en la cabeza después de caer gravemente. Esto resultó en un talento notable: solo tenía que mirar a un animal en la televisión para esculpir un modelo 3D de alta precisión. Sus esculturas de animales realistas le han valido fama mundial.

Estos brillantes científicos a menudo tienen síntomas negativos. Alonso no se recuperó del accidente. Tiene una discapacidad intelectual con un coeficiente intelectual entre 40 y 50. Jason Padgett muestra síntomas de trastorno obsesivo-compulsivo: puede lavarse las manos 20 veces por hora. Esto no impide que hablen de su nuevo talento con admiración.

¿Cómo podría un golpe en la cabeza despertar de repente la inspiración en nosotros?

Bruce Miller, codirector del Centro para la Memoria y el Envejecimiento de la Universidad de California en San Francisco, trata a adultos mayores con enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia. En la década de 1990, el hijo de un paciente le contó sobre la nueva obsesión de su padre por la pintura. Por extraño que parezca, sus redes parecían mejorar a medida que avanzaban los síntomas. Logró convencer al médico para que le enviara algunos cuadros. Este último recuerda que estas obras eran maravillosas.

«El uso del color fue increíble», dice el Dr. Miller. Estaba obsesionado con el amarillo y el morado. Su paciente, un hombre de negocios muy competente que nunca había mostrado ningún interés por el arte, pronto retrocedió. Eludió el dominio de las normas sociales: repetía sin parar, se cambiaba en público, humillaba a los desconocidos y se convertía en cabrón. Pero estaba ganando premios en las ferias de arte locales.

Antes del año 2000, el Dr. Miller había descubierto otros 12 pacientes cuya repentina aparición de sus increíbles talentos parecía seguir a su degeneración neurológica. Cuando la demencia atacó áreas del cerebro asociadas con el lenguaje, el autocontrol y el respeto por las normas sociales, el arte de estos pacientes explotó.

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Si estos síntomas desafían nuestra representación de la enfermedad cerebral en los ancianos, para el Dr. Miller son consistentes con los del síndrome de Savant. Las víctimas a menudo ejercen sus habilidades extraordinarias fuera del trastorno obsesivo-compulsivo. Pero también muestran deficiencias en el lenguaje y el comportamiento social, debilidades que también se encuentran en las personas con demencia. ¿No había que hacer conexiones neuronales?

Examinó los escáneres cerebrales de un niño autista de cinco años que podía reproducir escenas complejas de memoria. Las imágenes revelaron una ausencia anormal de actividad en el lóbulo temporal anterior del hemisferio izquierdo, un hallazgo idéntico al que encontró en sus pacientes con demencia. Los estudios muestran que partes del lóbulo temporal anterior están asociadas con la lógica, la comunicación verbal, la comprensión y posiblemente el juicio social. Hay varias formas de ¡Sé más inteligente… en tu tiempo libre!

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Derek Amato se convirtió instantáneamente en un genio musical.Reba McConnell
Nombre: Derek Amato
Talento revelado: piano
Los científicos creen que el talento musical de Derek es una prueba de que todos tenemos un potencial sin explotar, accesible si tienes las herramientas adecuadas.

genio musical

Según los estudiosos, el talento artístico generalmente se desarrolla solo con la práctica. Basado en su investigación, el Dr. Miller cree que el talento brillante puede surgir en los pacientes con demencia porque las áreas afectadas por la enfermedad dejan de inhibir las fibras articulares subyacentes. La superdotación no aparece de repente como una inteligencia recién adquirida, sino porque, por primera vez, las áreas del cerebro asociadas con el libre flujo de pensamientos pueden funcionar sin supervisión.

En los cerebros de pacientes con demencia y académicos autistas, argumenta el Dr. Miller, la falta de inhibición en áreas asociadas con la creatividad permitió la expresión artística y un estímulo casi compulsivo para crear. Derek Amato no es una excepción.

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Después del accidente, el cerebro de Derek estaba acelerado y sus dedos revoloteaban. Haciendo clic en melodías, se despertó de su siesta tocando el piano sobre sus muslos. Se consiguió un teclado. Sin una deidad, estaba muy ansioso y emocionado. Tan pronto como se sentó a jugar, la calma volvió. A veces puede encerrarse durante tres días, solo con su teclado, para explorar y comprender este nuevo talento y dejar que la música fluya libremente.

Pero Derek experimentó otros síntomas menos afortunados. De repente vio aparecer formas cuadradas en blanco y negro. Tenía dolores de cabeza, a veces hasta cinco ataques al día. Las pulsaciones craneales, la luz y el ruido eran una fuente de dolor insoportable. Un día se derrumbó en el baño de su hermano. Nuevamente casi se desmaya mientras compraba.

Sin embargo, los sentimientos de Derek permanecieron inconfundibles. Este talento para tocar el piano se le presentó, y la alegría que sintió cuando puso sus dedos sobre el teclado lo demostró, además de la envidia, el deseo ardiente que lo atraía hacia el instrumento. Lo sintió en lo más profundo de su ser: estaba hecho para tocar el piano.

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Instant Genius: Síndrome Savant.

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síndrome del erudito

Pocos han seguido la evolución del conocimiento del síndrome del mundo adquirido con tanto interés como Alan Snyder, neurocientífico de la Universidad de Sydney, Australia. En 2012, él y sus colegas realizaron una prueba con 28 voluntarios que había desconcertado a los sujetos de laboratorio durante más de medio siglo. Reto: Conecta 9 puntos alineando tres puntos con tres usando 4 líneas, sin pasarte de una línea ni levantar el lápiz. Ninguno de los voluntarios pudo resolver este rompecabezas. Luego, Alan Snyder y su equipo aplicaron electrodos en sus cráneos para inmovilizar la región temporal del cerebro dañada por la demencia en los pacientes del Dr. Miller. Al mismo tiempo, estimularon regiones del hemisferio derecho para activar las neuronas más activas de estos pacientes, las mismas células asociadas a la creatividad. Esta vez, más del 40% de los voluntarios resolvieron el rompecabezas. Para Alan Snyder, esta experiencia confirma su teoría de que las personas dotadas prosperan cuando las áreas controladas se liberan repentinamente de toda obstrucción. Estos científicos luego obtienen acceso a estímulos sensoriales en bruto que normalmente escapan a la conciencia. Cuando un no principiante escucha música, se da cuenta de todo. Alan Snyder cree que Derek escucha las notas individualmente. Es la diferencia entre escuchar una sinfonía y poder aislar una flauta. Los pacientes con demencia del Dr. Miller son artísticos porque reproducen lo que ven: detalles, no solo contornos. Para el neuropsicólogo John Cass de la Universidad de Vanderbilt en Tennessee, nuestra tendencia a «ver el panorama general» (mirar árboles, pero ver un bosque) se ha explicado en términos evolutivos. Si prestamos demasiada atención a los detalles, corremos el riesgo de distraernos peligrosamente.

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Si estamos fascinados por los ojos brillantes de una gran bestia cerca del abrevadero, es posible que huyamos, que es probable que un león nos corte en una pulpa y que es mejor que huyamos. «En un entorno relativamente peligroso, es importante ser consciente de lo que está cambiando, insiste John Cass. Es mejor no distraerse ni perderse en los detalles».

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