Juegos de la Commonwealth: las islas ponen su «bandera en el mapa» gracias a la maceta de hierba

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Bolos de hierba en los Juegos de la Commonwealth en Birmingham.

Foto: AFP/VNA/CVN

«Nuei rock, coral rock. Pero estoy muy orgulloso de que tengamos terreno para jugar a los bolos».Olivia Buckingham se regocijó, luego de perder ante Sudáfrica en el torneo de dobles femenino.

Siempre en el programa de los Juegos de la Commonwealth (excepto en 1966), el arco de césped a menudo se considera una especialidad para los jubilados en áreas suburbanas tranquilas, pero los terrenos de Leamington Spa, cerca de Birmingham, desmintieron estos clichés.

Las gradas estaban llenas en la final de dobles masculino, que ganó Gales a costa de Inglaterra, y las familias que componían la mayoría de la audiencia no tuvieron miedo de subir el nivel de decibelios.

La hierba de maceta se originó en Inglaterra. Se diferencia de la bola de hierro o lyonnaise por la forma de bolas ligeramente aplanadas en ambos polos. Un lado es más pesado que el otro, su trayectoria es curva. El objetivo, en cambio, es similar: colocar las bolas lo más cerca posible de la palanca, en este caso una bola blanca denominada ‘jota’ situada a más de 30 metros de los jugadores. Se practica sobre hierba, “Bowling Green”, de unos cuarenta metros de largo.




Entrenador del equipo de las Islas Cook en los Juegos de la Commonwealth.

imagen : AFP/VNA/CVN

Su historia está salpicada de cuentos. Se dice, por ejemplo, que el famoso capitán Francis Drake estaba jugando en una maceta de hierba cuando le dijeron que la indomable flota española se acercaba a las costas de Inglaterra para su conquista en 1588.

Todavía hablando de navegantes, también se dice que algunos de los miembros del equipo de la isla Norfolk, en el Pacífico Sur, son descendientes de los famosos Bounty Rebels y su líder Fletcher Christian, quienes se establecieron allí después de su rebelión en 1789, antes de inspirar a los cineastas de Hollywood.

“La gente está muy orgullosa de este vínculo”., explica Elle Dixon, cuya isla, afiliada a Australia, tuvo una hazaña ganando una medalla de bronce, en 2018, cuando solo contaba con una cincuentena de jugadoras. Pero podio o no, la maceta de hierba permite publicitar este destino. «Los turistas pueden venir a jugar con nosotros»explica la joven de 17 años.

Para Malwyn (Falklands en inglés), la maceta de hierba es una oportunidad para volver a hablar de ella de una manera menos trágica, mientras que el nombre del archipiélago se asocia principalmente a la guerra de 1982, durante la cual la Fuerza Expedicionaria Británica recuperó la zona. Conquistada por la dictadura argentina. «Es genial poder poner a las Islas Malvinas en el mapa»da la bienvenida a Daphne Arthur Almond, una jugadora de 60 años que dice estar entrenando «En el patio de la escuela».

En Niue, uno de los países independientes más pequeños del mundo, los bolos son un tema muy político. El equipo incluye en sus filas… al primer ministro Dalton Tajilaje ya su hijo Tokala, de 14 años, el competidor más joven de los Juegos de la Commonwealth. «¡Pone un poco de presión!»admite Olivia Buckingham.

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