Jeffrey Gallant, amigo de los tiburones

revista. Por lo que puede recordar, Jeffrey Gallant era un amante de la ciencia y la aventura. Ahora, un explorador de renombre mundial, especialista en buceo y defensor de los tiburones piensa muy bien en su grupo de investigación.

Durante su juventud en Drummondville, Jeffrey Gallant disfrutó de cada episodio de la serie de televisión protagonizada por el capitán Jacques-Yves Cousteau. El legendario explorador francés pronto se convirtió en una gran inspiración para él.

“Realmente me gustó cuando se fue de expedición y me dijo lo que vio”, dijo Gallant. Siempre me ha fascinado, empecé a hacer lo mismo que Cousteau, pero a pequeña escala. Casi todos los días íbamos a pescar con amigos en la presa de Hemming. Pronto dejé de cazar para cuidar de los animales “.

Jeffrey Gallant en una jaula de reloj de tiburones fabricada en el Centro de formación profesional Paul Russo. (Foto: ORS)

Al mismo tiempo, el joven Galant es un apasionado del buceo. A través de Sea Cadets, se formó en la Columbia Británica. “¡A partir de ahí fue amor a primera vista! Nunca dejé de bucear”, recuerda el autor de bestsellers. Calendario de buceo y libro de registro.

En 1996, Jeffrey Gallant comenzó a desarrollar una pasión por los tiburones, cuando su camino se cruzó con el de los investigadores Aidan Martin y Chris Harvey Clark durante una conferencia en Nueva Escocia. “Chris había visto los titulares que decían que habían capturado tiburones en Saguenay Gorge, bajo el hielo. Aidan me preguntó por qué no debería ir a investigar”.

Durante los viajes de buceo, Galant se detiene en los pueblos para encontrarse con los pescadores. “Le preguntaba a la gente si tenían alguna historia sobre tiburones que contarme. Si no, mi padre o mi abuelo habrían tenido anécdotas de tiburones capturados en el fiordo o en el estuario”, recuerda.

Después de vivir un sueño mientras buceaba con el equipo de Cousteau en 1999, Jeffrey Gallant copiloto sus primeras expediciones de observación de tiburones frente a la costa de Halifax y en Saguenay. Para este primer gran canadiense, se está construyendo una jaula de observación en el Centro de Formación Profesional Paul Rousseau.

“En Nueva Escocia, vimos tiburones azules. En Sagueni organizamos expediciones invernales en condiciones difíciles. Lo que estábamos tratando de hacer era lo primero: encontrarnos con un tiburón de Groenlandia bajo el hielo. Colocamos estaciones de cebo a varias profundidades para atraerlo gradualmente a la jaula ”, explica Gallant.

En 2003, los ciudadanos contactaron a Galant para informarle que se habían visto tiburones en una bahía cerca de la bahía de Como. Al día siguiente, el investigador aterrizó en la costa de Cote Nord. “Desde la primera inmersión, me encontré con una mujer que medía casi cuatro metros. Era un tiburón de Groenlandia. Todo el peso del mundo acababa de salir de mis hombros. Habíamos estado buscando durante varios años. Finalmente, teníamos nuestro tiburón, pero en circunstancias completamente inesperadas. El agua estaba relativamente tibia. Estaba en la superficie. No se necesitaban jaulas ni cebos. Estábamos saltando al final del muelle y los tiburones estaban allí “, explica el hombre que hizo la primera señal de un tiburón en Groenlandia colocando un transmisor allí.

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Tiburón de Groenlandia y buceador en Pai Como. (Foto: Jeffrey Gallant, ORS)

Estos encuentros inusuales duraron ocho años, pero se detuvieron abruptamente en 2011. “Nos sumergimos sin preguntarnos si alguna vez veríamos un tiburón, pero cuántos. Sigue siendo el único lugar en el mundo donde ha habido encuentros predecibles. Parece que Un ciclo en el que los tiburones vienen y luego desaparecen. Se cree que está relacionado con los movimientos de sus presas. Aún no hemos podido señalarlo, pero ahora tenemos un muy buen tratamiento del medio ambiente. condiciones que el tiburón tolerará. Hemos hecho muchos descubrimientos y publicado muchos artículos científicos sobre el tema “.

grandes proyectos

Para realizar su investigación, Jeffrey Gallant fundó Compartir Observatorio de San Lorenzo, una organización sin fines de lucro que estudia los tiburones en el Atlántico canadiense y el Océano Ártico. “¡Somos como tiburones Sentrid! Estamos interesados ​​en las nueve especies que se encuentran en el Golfo de San Lorenzo”, explica Gallant.

Por el momento, el observatorio está particularmente interesado en el tiburón peregrino y el tiburón blanco. Pero desde 2020, el grupo no ha podido botar su barco debido a la pandemia. Gallant ha utilizado los últimos meses para redirigir la misión de la organización, que ahora es muy respetada en la comunidad científica. “Empecé con algo pequeño. Al principio, pagábamos todo de nuestro bolsillo. Teníamos pocos recursos y equipos. Poco a poco, recibí ayuda de los socios de la empresa. Hoy estamos, si no mejor equipados que algunas universidades, pero confiamos fuertemente en donaciones caritativas.

En opinión de Gallant, el observatorio se encuentra hoy en una encrucijada. “O ponemos un límite o redirigimos nuestros objetivos y hacemos todo lo posible para encontrar nuevas fuentes de financiación. Para obtener subvenciones, tienes que crear proyectos de investigación y luego venderlos. Esto es lo que vamos a empezar a hacer ahora”.

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Jeffrey Gallant. (Foto: Jeffrey Gallant)

Coincidiendo con los 20NS El aniversario de la creación de la organización, el año 2023 marcará el inicio de una nueva fase para el observatorio. “Apuntamos al más alto nivel posible, a través de proyectos que abarcan varios años con expectativas concretas, descubrimientos científicos y avances significativos o la conservación y promoción de especies. Queremos educar a la población sobre la importancia del tiburón, su rol y el importancia de su protección. Los tiburones juegan un papel vital en la preservación de los ecosistemas El sistema ecológico del océano, que en cierto modo es una despensa para miles de millones de personas en todo el mundo “, explica el director científico del observatorio, señalando que los tiburones todavía están amenazados por el comercio de sus aletas.

“Incluso si no te gustan los tiburones, tienes que entender y respetar su papel y tratar de protegerlos, aunque de forma egoísta, porque necesitas que coman pescado. Tenemos que explicárselo a la gente, aunque no le guste”. a los cuáqueros, porque no dependemos de los recursos marinos para la alimentación. La gente no conoce los tiburones en Quebec, aunque son muchos y desde hace mucho tiempo ”, agrega la persona que fue elegida becaria en el prestigioso Club de exploradores.

A pedido de los medios como especialista cuando ocurren ataques de tiburones en el país, Jeffrey Gallant decidió recientemente crear el primer registro canadiense sobre estos incidentes.

“Busqué hasta el siglo XVII para encontrar el primer incidente que hubiera ocurrido durante el período de Nueva Francia. Hay 25 eventos incluidos, algunos de ellos relacionados con las Primeras Naciones. Es realmente un gran trabajo, porque combina historia, biología y ética”. . “

El padre de una niña de cinco años agrega: “Cada vez más, lo que amo de mi trabajo es que ya no es solo una ciencia, sino también una filosofía”. Me doy cuenta de que todo lo que he hecho en la vida, mi conocimiento y experiencia, completa mi vertiente científica. Aprovecharé todo lo que tengo. Tengo un extraño placer de todo esto: escribir, pero hacerlo como un ser humano académico y ciudadano norteamericano familiarizado con sus orígenes y privilegios. ¡Lo encuentro raro! “

Jeffrey Gallant a los mandos del barco de búsqueda Skalugsuak en la bahía de Como. (Foto: ORS)

Este registro también se publicará en un libro sobre el tema de los tiburones del Golfo. Además de los artículos técnicos, este libro se centrará en la relación entre humanos y tiburones. Los pescadores tienen una relación especial con los tiburones. Cuando los conocí, les dije que también eran biólogos de pleno derecho. Es solo que recibieron una formación diferente. No hay biólogo en este planeta que tenga la misma cantidad de tierra que ellos. Son testigos de cosas extraordinarias. Es un conocimiento importante que se subestima “.

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Inspirado por su mentor Cousteau, Galant también tiene como objetivo lanzar una serie de televisión que destaque a los tiburones de la bahía. “Queremos involucrar a la gente en la orilla del mar. Va a ser una historia humana como si se tratara de tiburones”.

Más que un científico, Jeffrey Gallant se ve hoy a sí mismo como un verdadero coreógrafo que coordina varias áreas al mismo tiempo. “Al comienzo de mi carrera, era ingenuo y estaba lleno de energía. Hoy, soy más consciente de todas las etapas que tendremos con nuestros proyectos. Todo eso significa en términos de logística, dinero y tiempo invertido. no vayas a ciegas. Me asusta un poco, pero estos proyectos pondrán a los tiburones en el mapa. Es esencial. La gente necesita saber más sobre los tiburones para que podamos tomar medidas concretas para protegerlos. Porque al final, esa es mi objetivo.”

Jeffrey Galant en Islandia. (Foto: ORS)

A medida que se acerca a la jubilación de Cégep, Galant ahora desea ejercer su profesión a tiempo completo. “¡Es bueno parar!” Cousteau buceó hasta los 85 años y dirigió su fundación hasta los 87. Espero hacer lo mismo. Shark Friend concluye que lo mejor está por llegar.

Fiel a Drummondville

Aún asociado con Drummondville, Jeffrey Gallant, que estudia inglés en Cégep, continúa liderando su proyecto para redescubrir el río Saint François y su cuenca. Al estar particularmente interesado en la migración anual del gran ganso de las nieves, le gustaría revelar los secretos de esta joya natural.

La idea es que la población recupere la posesión de este cuerpo de agua que dio origen a tantas comunidades. En ese momento, Drummondville no se habría establecido sin el río, pero ha perdido su importancia con el tiempo. Sin embargo, cuando sumerges la cabeza en el agua, haces todo tipo de descubrimientos extraordinarios. ¡Está lleno de vida! “

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