James Webb, el telescopio que revolucionará la ciencia

Desde la idea inicial hasta el diseño final, han pasado 32 años. Se supone que el telescopio James Webb despegará de Kourou, Guyana, el 25 de diciembre de 2021, impulsado por un cohete Ariane 5. Esta hazaña científica no dejó de ver la luz del día.

En 2011, el Congreso de Estados Unidos, cansado de poner sus manos en la billetera, estaba a punto de cancelar el costoso proyecto. Es la horda de astrofísicos la que conserva lo que se convertirá en el telescopio espacial más poderoso jamás construido, resultado de la colaboración entre las agencias espaciales estadounidenses (NASA), europeas (ESA) y canadienses (Agencia Espacial Canadiense). JWST, el telescopio espacial James Webb, toma su nombre de un ex gobernador de la NASA.

Anatomía de James Webb

Como el telescopio espacial más poderoso que existe, James Webb revolucionó las prácticas de construcción en la industria aeroespacial.

Chris Jean / NASA “/>
  • Espejo de más de 6 metros

Demasiado grande para adaptarse a la forma de un cohete Ariane 5 con su espejo de 6,5 metros de altura, los técnicos diseñaron un espejo plegable, que se almacena en el cohete como un origami. Está formado por 18 espejos hexagonales más pequeños hechos de berilio y recubiertos de oro para reflejar mejor la luz capturada desde los confines del universo. Tardará 15 días en abrirse. 140 mecanismos se sucederán sucesivamente, hasta que el telescopio esté completamente desplegado. Una hazaña que va en contra de la regla de que ninguna nave espacial tiene mecanismos de movimiento.

(Re) Ver: Espacio: la NASA envía una nave espacial para cambiar el curso de un asteroide

  • Cuatro instrumentos científicos
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El observatorio contiene cuatro instrumentos científicos: dispositivos de imagen (una herramienta que permite obtener una imagen) que permiten tomar fotografías del universo y espectrómetros que refractan la luz para estudiar las propiedades químicas y físicas de los objetos observados.

El espejo y los instrumentos están protegidos por una visera solar maciza, formada por cinco capas superpuestas. Del tamaño de una pista de tenis, fina como un cabello y fabricada en kapton, un material elegido por su resistencia a las temperaturas extremas: un lado estará a más de 110 ° C y el otro a -235 ° C.

James Webb tiene un espejo de 6 metros y varios pequeños espejos hexagonales chapados en oro para reflejar mejor la luz capturada del universo.  & lt;  br data-lazy-src=

La unidad de servicio contiene el sistema de pago y comunicación.

(Re) Ver: Espacio: “Hace unos años que estamos en el campo de la explotación”

El propósito de la misión

La misión de James Webb durará cinco años y puede extenderse hasta diez años. Orbitará al Sol, en un lugar estable y con poca gente del universo, llamado “punto Lagrangiano L2”, ubicado a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra. A esta distancia, no es concebible ninguna misión de reparación tripulada. James Webb tardará un mes en llegar a su destino.

Fases de la propagación del telescopio antes de que alcance su órbita L2:

James Webb tardará un mes en llegar

En lugar de responder a una sola misión, el telescopio debería poder responder varias preguntas astronómicas importantes que ocuparían el 50% de su tiempo.

Su primer objetivo es retroceder en el tiempo, al Big Bang (hace 13.800 millones de años) y hasta 250 millones de años antes. Los científicos quieren observar las primeras galaxias y las primeras estrellas para comprender la pérdida de diversidad galáctica.

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Su segunda misión es estudiar exoplanetas, planetas alrededor de estrellas distintas de nuestro Sol, en busca de entornos habitables, en particular mediante el estudio de su atmósfera.

James Webb también estudiará el misterio de la formación de los agujeros negros gigantes en el centro de las galaxias.

El espejo y las herramientas de James Webb están protegidos por una visera solar masiva, formada por cinco capas superpuestas.  & lt;  br data-lazy-src=

También podrá observar objetos Trans-Neptuno, objetos misteriosos que se encuentran fuera de la órbita de Neptuno. Estos son planetas enanos, restos del nido en el que se formaron los planetas al comienzo del sistema solar. Estas observaciones permitirán observar y estudiar la formación del sistema solar.

James Webb solo funcionará en el infrarrojo cercano y medio. Así podrá ver a través de las impenetrables nubes de polvo del Hubble (su hermano mayor, el telescopio espacial desarrollado por la NASA, que está en funcionamiento desde 1990 y en órbita alrededor de la Tierra), que tiene una pequeña amplitud infrarroja pero funciona principalmente. debido a la luz. Visible y ultravioleta. Deben aparecer grandes descubrimientos.

(Re) Ver: James Webb, un telescopio que busca nuevas galaxias

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