Irak: Gol en el Mundial de Argentina para campocortos

Dos veces por semana, Omar Abdelrahmane entrena en un gimnasio en Bagdad con el equipo de fútbol iraquí para discapacitados. ¿El próximo objetivo? Vaya a Argentina para su primera competencia internacional.

A pesar de la insuficiencia de recursos, los aproximadamente 25 jugadores de la selección, que venían de todo el país, se olvidan aquí del cansancio diario, la discriminación y los platos.

“El equipo ha cambiado el curso de mi vida y la de otros jugadores”, dijo Abdelrahmane, de 1m42, que trabaja en un café en Bagdad donde prepara shisha.

“Soy bueno en el fútbol, ​​pero el desprecio con el que nos miran y la imposibilidad de jugar en equipos convencionales me han privado de este deporte”, agregó, cuarenta y tantos, de piel oscura, mejillas devoradas por una barba áspera.

“Pero ahora todo ha cambiado”, dijo el delantero con el mono número nueve y las medias verdes hasta las rodillas.

El equipo ha vuelto de un partido amistoso en Jordania. En 2022, espera viajar a Argentina para participar en un Mundial reservado a las menores.

No hay lugar para la satisfacción durante el entrenamiento. “Todo el mundo tiene que bajar de peso”, dice el entrenador.

Los jugadores calientan con saltos alternos, bruscos y rápidos, pases y regate entre tacos amarillos.

– Haz un sueño realidad “-

Miembros del equipo de fútbol a corto plazo de Irak entrenan para pasar entre alfileres amarillos en un centro en Bagdad el 5 de octubre de 2021 (AFP – Ahmad AL-RUBAYE)

Argentina fue sede de la primera Copa América en la historia de los enanos en 2018.

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Aún no se han fijado las fechas para este Mundial 2022, explica Facundo Mariano Rojas, presidente de la Federación Internacional de Fútbol de Hombres Pequeños, con sede en Argentina.

Esto dependerá en particular de las restricciones sobre la pandemia, agregó. También buscamos recursos económicos para ayudar a los jugadores de cada país a participar ”en el torneo.

Los partidos se juegan en estadios cerrados y en canchas de fútbol sala, en equipos de siete jugadores. Otra especificidad: las puertas tienen 1,70 metros de alto por 2,0 metros de ancho (frente a 2,44 m de alto y 7,32 m de ancho para el fútbol tradicional).

Fue la Copa América la que animó a Hussein Jalil a formar parte de la selección iraquí en 2019. Hoy, la mayoría del grupo vive en Bagdad, pero algunos están cruzando el país para entrenar.

Hay un jugador de Erbil, otro de Sulaymaniyah, las dos grandes ciudades kurdas del norte, otros que vienen de Kirkuk, en la provincia sureña de Nassiriyah, o del pueblo de Kout.

Salah Ahmed, el delantero de 37 años, planea darlo todo por Argentina. A veces se toma un tiempo libre del trabajo para participar en la capacitación.

“Con mis compañeros, quiero hacer realidad mi sueño de competir en una competencia internacional”, dijo el padre del niño, un reparador de bicicletas.

Evoca las dificultades de la vida cotidiana con demasiada modestia.

“Antes de unirme al equipo, sufrí por la visión de la sociedad para los jóvenes”, dice.

– “Nuestro equipo existe” –

Equipo iraquí de fútbol de corta duración posando después de una sesión de entrenamiento en Bagdad el 5 de octubre de 2021 (AFP - Ahmad AL-RUBAYE)

Equipo iraquí de fútbol de corta duración posando después de una sesión de entrenamiento en Bagdad el 5 de octubre de 2021 (AFP – Ahmad AL-RUBAYE)
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“Algunos jugadores han sido acosados ​​en lugares públicos y en las calles”, dijo Jalil, gerente del equipo. “Pero la situación ha cambiado, el fútbol les ha dado más confianza”.

También menciona obstáculos logísticos. Debido a que los uniformes de fútbol no están disponibles en las tiendas del tamaño adecuado, es necesario cambiarlos de tamaño.

También hay dificultades financieras. “Cuando viajamos, tenemos que pedir dinero prestado para pagar los pasajes. Cuando regresamos, el Ministerio de la Juventud y Deportes nos reembolsa hasta $ 7.000 para cubrir los costos”, agregó el funcionario.

“No sabemos cómo cubriremos nuestra participación financiera en Argentina, pero esperamos superar estos obstáculos”, agregó.

Omar Abdelrahmane, padre de tres hijos, espera un mayor reconocimiento.

“En todo el mundo, un equipo como el nuestro goza del apoyo de estrellas del fútbol, ​​como Cristiano Ronaldo o Lionel Messi”, dijo. “En Irak, las estrellas (del fútbol) ni siquiera saben que nuestro equipo existe”.

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