Investigadores franceses descubren cómo predecir mejor el curso de la enfermedad de Alzheimer

Los investigadores estaban interesados ​​en las cantidades iniciales de proteínas anormales en el cerebro. Conocer el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer permitiría manejar mejor a los pacientes e investigar tratamientos para la degeneración cerebral.

Sección del cerebro del paciente de Alzheimer por examen de mascotas
Sección del cerebro de un paciente con Alzheimer por Pet Scan © AFP / Zephyr

Una vez que se confirma el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer, que no es fácil, Todos los pacientes hacen la misma pregunta: ¿Cómo se desarrollará mi enfermedad? ¿A qué velocidad? ¿Cuáles son los efectos? Sin los signos predictivos, que son característicos de la enfermedad de Alzheimer, es imposible responderlas. La condición de algunos pacientes se deteriora lentamente, otros se deterioran rápidamente, pero el médico no puede dar una respuesta confiable hoy.

En un esfuerzo por anticipar mejor este desarrollo, los equipos de neurociencia del Departamento de Memoria y Lenguaje de GHU París de Psiquiatría y Neurociencias en el Hospital Sainte-Anne, dirigidos por la profesora Marie Sarrazin y el Dr. Julien Lagarde, se han asociado con los equipos de biomapeo. El laboratorio del Servicio del Hospital Frederic Juliot (CEA) en Orsay del Dr. Michel Putlander estaba interesado en las cantidades iniciales de proteínas anormales en el cerebro.

Detección de proteínas anormales

Así es realmente como se diagnostica la enfermedad. La única forma real de identificar la enfermedad es detectando los signos, que son proteínas anormales que se acumulan en el cerebro. El problema es que no se ve directamente y que la única manera de visualizarlo es bajo un microscopio usando pedazos del cerebro.

Entonces, los investigadores desarrollaron una investigación indirecta utilizando imágenes de escaneo de mascotas. Identifica las proteínas amiloide y tau. «La peculiaridad de estas enfermedades neurodegenerativas es que son muy heterogéneas, El Dr. Julian Lagarde explica. «Se presentan de diferentes formas según el paciente y sobre todo se desarrollan de forma muy variable. Sin embargo, una de las principales preguntas para los pacientes, después del diagnóstico, es saber cómo se desarrollarán las cosas. Y eso es algo que realmente no estamos en condiciones de identificar, a lo que no podemos responder de manera confiable porque las señales que llamamos señales de advertencia son actualmente muy pocas, incluso ausentes en estas enfermedades.Entonces, el equipo de investigación trató de ver si esta imagen, la forma de detectar la proteína tau, podría, además de ayudarlos con el diagnóstico, ser un marcador para predecir la progresión de la enfermedad.

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La proteína tau es la clave para la lectura

Banquo: Los resultados muestran que la cantidad inicial de tau acumulada está asociada con el desarrollo de trastornos cognitivos y atrofia cerebral dos años después de la enfermedad de Alzheimer. «Examinamos la asociación de seguimiento de Tau en un momento dado al comienzo de los estudios. identifica a Julian Lagarde. Dos años más tarde, nos dimos cuenta de que esta fijación inicial del rastreador estaba asociada con el desarrollo de trastornos cognitivos en estos pacientes y también con el desarrollo de atrofia cerebral medida por resonancia magnética.“Está claro que la densidad de los depósitos de proteína tau, que se puede observar con la tomografía por emisión de positrones, predice la progresión de la enfermedad.

En última instancia, una vez refinados estos resultados, el objetivo principal será mejorar la atención al paciente. Se trata ante todo de informar mejor e informarles desde el inicio de la enfermedad, de lo que puede pasar, y así ayudar a prever mejor las necesidades que puedan surgir durante la enfermedad. Este tipo de información también puede ayudar a diseñar mejores estudios destinados a desarrollar nuevos tratamientos terapéuticos. «En enfermedades como la enfermedad de Alzheimer, actualmente no existen tratamientos que traten la enfermedad. identifica a Julian Lagarde. Disponemos de tratamientos existentes, que son lo que llamamos síntomas, que ayudan a reducir el impacto y las repercusiones de los trastornos neurológicos en la vida cotidiana. Pero no tenemos los tratamientos que curarán, que detendrán o incluso revertirán la enfermedad.«

Con este avance en la investigación, los científicos deberían poder organizar y diseñar mejor los ensayos terapéuticos y los estudios que permitirán probar nuevos medicamentos. «La idea en los ensayos clínicos es tratar de conseguir los mejores pacientes y el grupo más homogéneo. Este tipo de información de pronóstico puede ayudar a estratificar mejor a los pacientes e identificar a los que tienen más probabilidades de desarrollarse más rápidamente y a otros con menos probabilidades. Esto también podría ayudar en el diseño de efectos y ponderar los resultados obtenidos en estudios destinados a influir en la progresión de la enfermedad.«

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