Investigadores descubren fósil del ‘depredador más antiguo’

(Londres) El fósil de una criatura de 560 millones de años, que podría haber sido el primer depredador de la historia, recibe su nombre en honor al naturalista y científico británico David Attenborough.

Publicado ayer a las 14:17.

Los investigadores dijeron el lunes que el espécimen, denominado Auroralumina attenboroughii, es la criatura con esqueleto más antigua conocida. Dijeron que está relacionado con el grupo que incluye corales, medusas y anémonas.

«Por lo general, se supone que los grupos modernos de animales, como las medusas, aparecieron hace 540 millones de años, durante la explosión del Cámbrico», dijo el paleontólogo Phil Welby del Servicio Geológico Británico. Pero este depredador es veinte millones de años mayor. »

Agregó que fue «extremadamente emocionante» saber que este fósil es uno de esos fósiles que pueden tener la clave para «el comienzo de la vida compleja en la Tierra».

El fósil fue encontrado en Charnwood Forest, cerca de Leicester, en el centro de Inglaterra, donde Attenborough una vez buscó fósiles. El hombre de 96 años dijo que estaba «realmente feliz» con el honor.

Frankie Dunn, del Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford, explicó que este espécimen es muy diferente de otros fósiles encontrados en el bosque de Charnwood y en todo el mundo.

Como la mayoría de los otros fósiles del período Cámbrico, dijo Dunn, «este fósil obviamente tenía un esqueleto, tentáculos que se movían en el agua para atrapar la comida que pasaba, al igual que los corales y las anémonas de mar en la actualidad».

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La explosión del Cámbrico ocurrió hace 541 a 530 millones de años. Este es un gran impulso evolutivo que vio el surgimiento de una gran diversidad de animales. Varias criaturas desarrollaron componentes sólidos, como caparazones de carbonato de calcio, en esta época.

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