Investigadores de la Universidad de Montreal han descubierto la posibilidad de un exoplaneta oceánico

(Montreal) Un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de Montreal ha descubierto lo que podría ser un raro exoplaneta oceánico.

Publicado a las 12:55

Clara Descornings
Prensa canadiense

Solo hay unos pocos candidatos para este título y ninguno ha sido confirmado todavía, según el estudiante de doctorado en astrofísica Charles Cadiux, quien dirigió la investigación. «Ya hemos descubierto agua en otros lugares», recuerda, «ya sea en forma de vapor o en forma de hielo en ciertas lunas de nuestro sistema solar». Pero los mundos acuáticos actualmente solo existen en teoría.

TOI-1452 b, como se le llama, se encuentra a 100 años luz de la Tierra, en un sistema de dos estrellas en la constelación del Dragón.

Si se piensa en un planeta oceánico es porque con un radio un 70% mayor que el de la Tierra, una masa cinco veces mayor y una densidad similar, solo unos pocos escenarios podrían explicar estas escalas.

De hecho, no es imposible que el planeta sea completamente rocoso, pero eso es poco probable según el Sr. Kedio. «No sería compatible con lo que encontramos en su estrella», explica. TOI-1452 b también podría tener una atmósfera delgada compuesta de elementos muy ligeros, como hidrógeno y helio.

Pero la hipótesis del mundo oceánico, «es el escenario más probable en este momento», señala el Sr. Cadio. En este caso, «hasta un 30% de la masa» del planeta será agua líquida. En comparación, la masa de la Tierra, este planeta azul, contiene menos del 1% de agua.

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La mayoría de dudas se pueden disipar con el nuevo y moderno Telescopio James Webb. «Cuando un planeta pasa frente a su estrella, la luz atraviesa la atmósfera de ese planeta», explica el Sr. Cudio. Entonces se puede detectar la atmósfera o incluso «ver la firma del agua», la forma en que se ven afectados los rayos de luz.

Sin embargo, Cadiux advierte que si bien los científicos pueden solicitar el tiempo de James-Webb, el proceso es «altamente competitivo» y no se garantiza la aceptación de su presentación.

luz de las estrellas

A diferencia de las estrellas, los planetas no producen su propia luz. Así, la mayoría de ellos están ocultos a nuestros ojos. Pero en una pequeña fracción de los sistemas solares, la sombra a veces pasa frente a una estrella, revelando la presencia de un cuerpo celeste.

“Hay que tener suerte para notarlo” en la inmensidad del espacio, subraya el Sr. Cudio. Por ejemplo, si este paso, llamado tránsito, ocurre siempre frente a la cara luminosa de la Tierra, entonces es imposible determinarlo desde el suelo.

Es por eso que la NASA lanzó el Satélite de Reconocimiento de Exoplanetas en Tránsito (TESS) en 2018. Esto fue lo primero que alertó a la comunidad científica sobre TOI-1452b.

El equipo del Instituto de Investigación de Exoplanetas, al que pertenece el Sr. Cadio, utilizó el observatorio de Mont-Mégantic para confirmar que efectivamente se trata de un planeta y averiguar su radio.

Luego, los investigadores visitaron el telescopio de Canadá, Francia y Hawai, que tiene un instrumento capaz de determinar la masa.

El estudio «TOI-1452 b: SPIRou and TESS Reveal a Super-Earth in a Temperate Orbit Passing Through M4 Dwarf» se publicó el 12 de agosto en Scientific Journal. Diario astronómico. El artículo fue firmado conjuntamente por unos cincuenta investigadores de América del Norte y del Sur, Europa y Asia.

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