Insectos: ¿una nueva forma de deshacerse de ellos?

© Aix Marsella IGEM 2018

Los resultados de las primeras pruebas con la muerte de un insecto en la trampa.

Para comprender cómo las chinches se convirtieron en plagas, debe retroceder miles de años, cuando los humanos construyeron por primera vez sus hogares en cuevas. De hecho, este lugar es el hábitat original de las chinches, ya que los murciélagos eran sus presas. Los humanos ya no viven en cuevas en estos días, pero esta vivienda temporal en cuevas tuvo un costo: luchar contra un insecto adicto a la sangre humana.

Chinches: tratamientos menos efectivos

Se debe encontrar un remedio alternativo para reemplazar los dañinos y costosos insecticidas, que ahora son casi inútiles contra las chinches. Debido al uso excesivo de pesticidas, los insectos jóvenes han desarrollado múltiples mecanismos de resistencia: engrosamiento del exoesqueleto y mejora de las vías metabólicas para neutralizar químicos tóxicos como el clorpirifos. Como resultado, las empresas de control de plagas se ven obligadas a aumentar las dosis de pesticidas con alto riesgo de toxicidad para mamíferos, aves, animales acuáticos y abejas.

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Hongo para matar chinches

En octubre de 2018, como cada año, se celebra el Concurso Internacional IGEM. En la sede del MIT en Boston, esta competencia destaca a los estudiantes que han trabajado durante varios meses en un proyecto de biología sintética. Ese año, un equipo de la Universidad de Aix-Marseille decidió abordar el problema de las chinches aplicando un nuevo método para acabar con estos insectos de forma eficaz e inocua para los humanos y otros animales. ¿Su arma principal? Poveria bassianaHongo entomopatógeno utilizado para el control de insectos en la industria agrícola.

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El objetivo es atrapar chinches para que el hongo pueda infectarlos. Este hongo es capaz de penetrar en el exoesqueleto de un insecto, también se le llama cutícula. Primero, las esporas del hongo se adhieren a la piel y germinan sobre ella. Los gérmenes descompondrán entonces la primera capa de ácidos grasos gracias a una enzima: la lipasa. El hongo seguirá su progresión y destruirá una segunda capa llamada quitina, gracias a otra enzima: la endocitinasa. Poveria bassiana Eventualmente llegará a la hemolinfa de la chinche donde se alimentará, multiplicará y liberará toxinas que causarán la muerte de las chinches. El proceso tarda unos 10 días. El objetivo es acortar este período. Así, los jóvenes investigadores novatos en bacterias produjeron diversas enzimas que permiten matar al insecto. Escherichia coli Y excreción en el entorno en el que viven las chinches.

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Un señuelo producido por los propios bichos

Las chinches producen un grupo específico de sustancias químicas llamadas feromonas. Estos actúan como un catalizador para las chinches. El insecto se posiciona en el espacio y crea un camino entre su refugio y su presa gracias a estas feromonas.

El objetivo de los jóvenes biólogos es interrumpir los movimientos de los insectos para atraerlos a un lugar específico donde se encuentran las enzimas. Poveria bassiana Para matar al insecto. Para ello, los alumnos apuestan por la diversión con feromonas que se pueden encontrar en las heces de las chinches, entre ellas el alcohol bencílico y el DMDS/DMTS. bacterias Escherichia coli utilizado de nuevo. Esta vez, los estudiantes están modificando su ADN para introducir una vía para la síntesis de dos feromonas (alcohol bencílico y DMDS/DMTS). Este procedimiento permitirá la producción de feromonas a bajo coste utilizando sustratos simples (azúcar…) para cargar la trampa.

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Resultados prometedores en la lucha contra las chinches

Después de completar todo el protocolo, los estudiantes decidieron probarlo. Durante una semana, colocaron trampas que contenían enzimas fúngicas, feromonas o ambas, en lugares infestados de chinches. El seguimiento de las trampas después de su recuperación y congelación mostró que lograron atrapar chinches en la trampa que contenía un cóctel de feromonas y enzimas. Poveria bassiana.

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Los resultados de las primeras pruebas con la muerte de un insecto en la trampa.

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