Himalaya | La ruptura de un glaciar mata al menos a tres y deja 200

(Nueva Delhi) Al menos 200 personas se perdieron el domingo en el norte de la India después de que un glaciar colapsara en el Himalaya, provocando inundaciones repentinas cuando cayó a un río.




France Media

Un portavoz de la policía estatal de Uttarakhand dijo a la AFP que se encontraron “al menos tres cuerpos” “en el fondo del río”.

Las enormes aguas destruyeron el valle del río Daliganga, destrozando todo a su paso, inundando dos plantas de energía y arrasando presas, carreteras y puentes, según fotografías tomadas por lugareños aterrorizados.

Prensa fotográfica

Vista de la presa de Doljanga

“Había una nube de polvo cuando entró al agua”. Un residente le dijo a la televisión india, Om Agarwal, “El suelo temblaba como un terremoto”.

El jefe de la policía local, Ashok Kumar, dijo que la mayoría de los 200 empleados desaparecidos en dos centrales eléctricas fueron destruidos por las inundaciones causadas por un gran trozo de glaciar que se desprendió de la pared de la montaña río arriba.

“Había 50 empleados en la planta de Rishi Ganga y no tenemos información sobre ellos. Había 150 empleados en Tabuvan, que es otra planta de energía, según el Sr. Kumar. Unos 20 están atrapados en un túnel. Estamos tratando de rescatar los empleados varados “.

Como los acantilados de la carretera principal, el túnel está lleno de barro y rocas. Los rescatistas tuvieron que usar cuerdas para llegar a la entrada.

Foto cedida por la Policía Fronteriza Indo-Tibetana vía AFP

En la zona se han movilizado cientos de soldados y paramilitares, así como helicópteros y aviones militares.

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Uttarakhand, ubicado en el Himalaya, es un estado indio donde nace el río Ganges. El río Daliganga es un afluente del río Ganges.

Las autoridades vaciaron dos presas para evitar que las aguas turbulentas crezcan en el río Ganges en las ciudades de Rishikesh y Haridwar, y prohibieron a los residentes de ambas ciudades acercarse a las orillas del río Santo.

Las autoridades dijeron que las aldeas en las montañas con vista al río habían sido evacuadas, pero que el peligro había pasado al anochecer del domingo por la noche.

Foto de Reuters

‘Recordatorio siniestro’

Muchos usuarios de las redes sociales han filmado o fotografiado el desastre. Los videos muestran cuerpos de agua que atraviesan un cañón debajo de una central eléctrica, dejando carreteras y puentes destruidos en su camino.

El primer ministro Narendra Modi dijo que estaba llevando a cabo operaciones de socorro. “India apoya al pueblo de Uttarakhand y la nación está orando por la seguridad de todos en esta región”, dijo en Twitter.

Catorce glaciares dominan el río en el Parque Nacional Nanda Devi. Son objeto de estudios científicos, debido a la creciente preocupación por el cambio climático y la deforestación.

“Las avalanchas son un fenómeno común en el área de la cuenca”, dijo a la AFP MBS Bicht, director del Centro de Aplicaciones Espaciales de Uttarakhand. “Los grandes deslizamientos de tierra también son comunes”.

En 2013, las devastadoras inundaciones del monzón mataron a 6.000 personas en el estado, lo que provocó pedidos de revisión de los proyectos de desarrollo en Uttarakhand, especialmente en áreas aisladas como la presa Rishi Ganga.

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Uma Bharti, ex ministra de recursos hídricos, dijo mientras estaba en el gobierno que pidió el congelamiento de los proyectos hidroeléctricos en las regiones “sensibles” del Himalaya, como el río Ganges y sus afluentes.

Para Vimlindo Jha, fundador de Swechha, una organización ambiental no gubernamental, este desastre es un “triste recordatorio” de los efectos del cambio climático y “el desarrollo inconsistente de carreteras, ferrocarriles y centrales eléctricas en áreas ecológicamente frágiles”.

“Los activistas y los residentes continuaron oponiéndose a grandes proyectos en el valle del río”, dijo.

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