Hidrocarburos aromáticos de … ¡plancton!

Benceno, tolueno, etilbenceno, xileno … Una vez liberados a la atmósfera, estos hidrocarburos aromáticos reaccionan para formar aerosoles secundarios. De esta forma, pueden servir para formar nubes … los modelos climáticos actuales las tienen en cuenta, al igual que el sulfuro de dimetilo (DMS), una especie reactiva esencial para la química atmosférica marina. Según la hipótesis CLAW (según las iniciales de sus autores), la Tierra será como un organismo capaz de autorregular su temperatura, en particular con la ayuda del dimetilsulfuro. Pero BTEX también puede ser parte de la ecuación. Como hacer ? Al ser producido por una fuente inesperada: ¡el fitoplancton! El proyecto Sea2Cloud busca así medir las emisiones biológicas de compuestos volátiles, con el fin de evaluar su impacto en la atmósfera marina …

tomar muestras En el sitiofuera de Nueva Zelanda

En la atmósfera, el sulfuro de dimetilo se oxida para formar ácido sulfúrico. A esto le sigue el fenómeno de la nucleación, en el que las partículas tienden a condensarse sobre sí mismas. La gran cantidad resultante de partículas pequeñas puede hacer que aparezcan gotitas, lo que hace que se formen nubes. “Muchas gotas más pequeñas que aquellas en ausencia de estas partículas pueden cambiar sus propiedades, haciéndolas más reflectantes”, explica Karen Seligri, directora de investigación del Centro Nacional de Investigación Científica del Laboratorio Clermont-Ferrand de Meteorología Física. Por lo tanto, la radiación proveniente del Sol se enviará al espacio, produciendo el resultado opuesto del efecto invernadero, ya que la atmósfera se enfría. El mismo principio se aplica a los aerosoles BTEX producidos por actividades humanas. Y si el fitoplancton emite hidrocarburos aromáticos, ¿pueden afectar la temperatura de la Tierra?

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Equipos de investigadores del CNRS, en colaboración con colegas de Australia y Nueva Zelanda, estudiaron la cuestión. cubierta oceanográfica RV TangaroaPor primera vez, los investigadores se han embarcado en una carga de mundos intermedios. Todos estos paquetes contienen 1 m3 agua de mar a una distancia de 1 m3 aire, lo que permite el estudio de las relaciones químicas y biológicas entre los dos medios. Un análisis complejo realizado en el laboratorio, ¡la dinámica de la atmósfera y los mares son muy diferentes! “Esta vez, pudimos realizar varias muestras en el este de Nueva Zelanda, en la unión entre las aguas subtropicales y subantárticas”, dice Karine Sellegri. Lejos del suelo, las lecturas están protegidas de posibles sesgos debido a la contaminación local. Luego, los equipos correlacionaron sus mediciones con las obtenidas durante campañas anteriores. Resultado: Notaron una relación entre la presencia de BTEX y la presencia de fitoplancton …

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Chlorella, un alga verde unicelular, vista bajo un microscopio en un laboratorio.

El fitoplancton, un factor importante en la atmósfera marina

Para determinar sus valores, los científicos buscaron bases de datos de antiguas culturas de fitoplancton. ¡sin error! Hasta entonces, las emisiones de hidrocarburos aromáticos del fitoplancton eran evidentes. Queda por ver qué dosis se produce de esta forma. Para ello, nada mejor que comparar la cantidad de BTEX en el universo intermedio con la cantidad de DMS en las lecturas atmosféricas. En el sitio. Finalmente, el volumen de entrada de agua de mar al aire es equivalente. Karine Sellegri concluye que “BTEX de origen biológico es lo suficientemente significativo como para afectar la química atmosférica en alta mar, lejos de las costas”. Si seguimos la hipótesis CLAW, la Tierra puede confiar en un sistema dual para bajar su temperatura. Por otro lado usando un DMS; Por otro lado, por expansión del fitoplancton y, por tanto, de los hidrocarburos aromáticos.

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Pero la búsqueda no se detuvo ahí. De hecho, “aunque actualmente está disminuyendo en el hemisferio sur, se espera que la concentración de ozono aumente significativamente en los próximos años”, recuerda Karen Sligrey. Sin embargo, cuando sabemos que su poder oxidante es la base para la oxidación de muchos compuestos y, por tanto, su efecto refrescante, tenemos derecho a preguntarnos si lo mismo ocurre con el fitoplancton. Así que el experimento de los investigadores fue examinar las diferencias entre el medio de control (25 partes por millón de ozono) y el medio enriquecido (35 partes por millón de ozono). Frente a este estrés oxidativo, el fitoplancton comenzó a producir más BTEX, ¡llegando incluso al doble del valor medido en la sala de control! Se supone que la respuesta ayudará a regular la temperatura, pero podría volverse crítica si ocurre un proceso rápido … ¡lo suficiente como para enfriar la atmósfera!

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