Hasta 10 puntos de pérdida de coeficiente intelectual…: lo que Covid realmente puede hacerle al cerebro

Un paciente infectado con el virus Covid-19 está a punto de someterse a una tomografía computarizada.

Un paciente infectado con el virus Covid-19 está a punto de someterse a una tomografía computarizada.

©Ludovic Marín / Agencia France-Presse

efecto nervioso

Investigadores británicos han estudiado las consecuencias de las formas graves de covid en el cerebro. Según este estudio de la Universidad de Cambridge, se encontraron déficits cognitivos persistentes, dando como resultado un efecto similar al envejecimiento de los 50 a los 70 años.

Atlántico: uno Un estudio británico analizó las consecuencias del grave virus Covid en el cerebro. R. fue encontradoLos resultados indican déficits cognitivos persistentes. ¿Cuáles serían las consecuencias tangibles, según este estudio?

Andrei Neulón: Sí, el estudio del equipo de la Universidad de Cambridge confirma, siguiendo el estudio del equipo de la Universidad de Oxford hace unas semanas, que una gran proporción de las personas que han experimentado una forma grave de COVID-19, especialmente aquellas que están hospitalizadas, tienen problemas cognitivos detectables. déficits después Más de 6 meses después de la lesión. En el estudio de la Universidad de Cambridge, el número de pacientes ingresados ​​en el hospital con estas deficiencias cognitivas fue de al menos un 30 %. Los estudios muestran que los déficits cognitivos conducen principalmente a cuadros clínicos complejos que incluyen fatiga generalizada, una forma de apatía que refleja pérdida de motivación, dificultad para concentrarse, trastornos del sueño, ansiedad generalizada o incluso una forma de estrés postraumático. Más concretamente, una forma de confusión mental, con dificultad para «encontrar palabras», los llamados problemas de memoria «a corto plazo» (memoria instantánea), mareos e incapacidad para concentrarse, presenta un cuadro clínico bastante específico de este tipo de infección, que De hecho, fue sugerido por psiquiatras de la Universidad de Toronto hace unos meses.

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Aunque los pacientes hospitalizados y especialmente aquellos con las formas más graves que requieren ventilación mecánica parecen estar entre los más afectados por estos efectos cognitivos a largo plazo (30 a 45% de los pacientes según ciertos estudios), resulta que estos efectos son No se limita a estos pacientes, sino que este déficit, y ciertamente menos significativo, también se puede percibir en alrededor del 15% de las personas afectadas por la COVID-19, incluida la forma que no condujo a una atención hospitalaria específica, e incluso superior al 25%. según un estudio estadounidense. En general, el daño cognitivo y mental es ciertamente mayor de lo que se ha medido en la población general hasta la fecha.

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¿Qué podría explicar en Covid un efecto idéntico al envejecimiento de 50 a 70 años como sugiere el estudio de la Universidad de Cambridge?

De hecho, la disminución permanente del rendimiento cognitivo se ha comparado con el proceso de envejecimiento fisiológico «normal», con la excepción de la demencia que, según algunos estudios, ha llevado, según algunos estudios, a una disminución de la capacidad cognitiva con la edad. , que se produjo más en las últimas décadas de la vida, esquemáticamente después del 60 General, aunque muchos debates matizan esta aseveración. En cualquier caso, el deterioro cognitivo observado en pacientes que han experimentado formas graves de COVID-19 ha sido vinculado, en particular por investigadores de la Universidad de Oxford, más allá de los cambios esperados en las regiones relacionadas con el olfato, a una forma de reduccionismo. En el volumen cerebral, limitado pero muy realista, de las regiones cerebrales implicadas en las funciones cognitivas y especialmente de las estructuras implicadas en el proceso de memorización. En concreto, este trabajo de imagen cerebral muestra una reducción de las áreas denominadas «materia gris», es decir, aquellas que contienen neuronas, en un 0,2% e incluso un 2% a los pocos meses de la enfermedad, lo cual es muy importante. Este, además, es el principal argumento de los equipos de Cambridge para sugerir que los efectos del COVID-19 en el cerebro equivalen a un envejecimiento prematuro porque, fisiológicamente, en el contexto de un envejecimiento «normal» en lugar de un envejecimiento patológico, el espesor de estos mismos Las regiones del cerebro involucradas en la disminución de la conservación (el hipocampo en particular) varía de 0,2 a 0,3% por año después de 60 años. Por lo tanto, las reducciones más significativas observadas en estos estudios de imágenes están asociadas con una edad de al menos una década, como sugiere el estudio citado en la ref.

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Los mecanismos de estas alteraciones cerebrales son menos claros y, tradicionalmente, las causas más comunes están asociadas con los efectos del COVID-19 en el cerebro: procesos inflamatorios exacerbados que pueden conducir a encefalitis, la respuesta inmune del cuerpo a una condición peligrosa que probablemente se amplifique. Es probable que la encefalitis y la reducción de la oxigenación cerebral durante la fase aguda de la enfermedad aumenten los accidentes cerebrovasculares discretos locales (varios estudios han demostrado un efecto de COVID-19 en la incidencia de accidente cerebrovascular isquémico), independientemente del efecto directo de la infección por el virus. . Sin embargo, en esta etapa, nada es seguro, pero el curso de la inflamación sigue siendo el más probable.

¿En qué medida deben calificar estos resultados?

Si la relación entre este daño cerebral y el COVID-19 es innegable, lo cierto es que en otras enfermedades infecciosas y especialmente en el daño inflamatorio de diferente origen, se observa un daño similar y también produce efectos conductuales similares. Por lo tanto, es posible que el cuadro clínico derivado de la infección por COVID-19 no presente una especificidad particular sino que refleje una respuesta cerebral inespecífica, particularmente al proceso inflamatorio.

Además, como ella señala, no hay consenso sobre la disminución de las capacidades cognitivas y la salud mental asociadas con el envejecimiento, ya que algunos estudios no han encontrado una reducción relacionada con la edad en el volumen cerebral o un deterioro de las capacidades cognitivas fuera de la patología. E incluso, en algunos estudios, hay una mejora en las habilidades verbales y aritméticas, quizás en relación con la experiencia adquirida con la edad… Por lo que hay que tener cuidado con las generalizaciones que pueden resultar ofensivas.

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¿Cuáles podrían ser las consecuencias a largo plazo de estos graves efectos cerebrales de Covid?

Se han expresado varias preocupaciones sobre un posible aumento en la incidencia de enfermedades neurodegenerativas en las poblaciones afectadas por la pandemia de coronavirus. Estas consideraciones especulativas se basan principalmente en la observación de que a raíz de la epidemia de gripe española de principios del siglo pasado se observó un aumento de la incidencia de estas enfermedades neurodegenerativas, especialmente la enfermedad de Parkinson. Así, algunos equipos plantearon la hipótesis de que un grupo de pacientes que han experimentado una forma (aguda) de COVID-19 pueden, a largo plazo, desarrollar una o más de las enfermedades neurodegenerativas más comunes, es decir, una forma de enfermedad de Alzheimer o Enfermedad de Parkinson. En este punto, no hay indicios de que este pueda ser el caso entre los millones de personas que han sido infectadas. Pero la sabiduría dicta que tranquilicemos a la población y adelantemos que no es lo peor.¡Nunca seguro!

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