Grupo único de COVID

Quebec tiene una herramienta formidable para estudiar la epidemia: un biobanco único en el mundo escondido en las profundidades de la región de Chicoutimi donde se guardan la mayoría de las muestras positivas de COVID-19.

D explica: “Cuando veamos 700 nuevos casos de COVID en las noticias, eso significa que finalmente llegarán aquí 700 nuevos tubos”.s Luigi Bouchard, director científico del biobanco Génome Québec y CIUSSS Saguenay-Lac-Saint-Jean, al abrir la enorme puerta del congelador que está a -80 ° C.

En sus estantes congelados hay docenas de cajas llenas de cientos de muestras inactivas (no peligrosas) del coronavirus identificadas por un código de barras.

Cada congelador tiene capacidad para 50.000, para un total de algo más de 262.000, actualmente.

Este archivo real de la pandemia se ha recopilado a partir de pruebas positivas de los centros de detección de todo Quebec.

“Tenemos casi el 100% de las muestras positivas [avec une charge virale suffisamment élevée]. Hasta donde sabemos, ningún otro país lo ha logrado ”, dijo el profesor investigador en bioquímica y genómica con gafas redondas.

No está claro cuánto tiempo se conservará, pero una cosa es segura: lo será durante mucho tiempo.

Este grupo de virus tiene un enorme potencial de investigación, dijo el Dr.s Bouchard, pero estamos satisfechos con su uso con fines de salud pública en este momento.

El biobanco es particularmente útil para analizar los brotes después de su aparición, por ejemplo, los que involucran una nueva variante o hiperactividad.

Esto se debe a que la secuencia genética de las muestras descongeladas permite crear un “árbol genealógico” para comprender cómo se propaga el virus.

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“No sabemos de antemano que estas muestras serán de interés y, sin el biobanco, probablemente se tirarían a la basura”, explica Sandrine Moreira, coordinadora de genómica y bioinformática en el Laboratoire de santé public du Québec.

En este biobanco, la carga de trabajo – y el origen de los virus – variaba según las olas de contaminación en el condado.

En el apogeo de la epidemia, la fundación recibió “paredes de refrigeradores” que contenían miles de tubos para ser tratados, recuerda la directora técnica Nancy Tremblay.

La clasificación precisa de estos tubos representa un verdadero trabajo de monje para los cinco empleados a tiempo completo del Biobanco, que trabajan en el antiguo gimnasio del Monasterio Agustino.

En parte gracias a ellos, Quebec tendrá todas las materias primas para tratar de desentrañar los secretos de esta epidemia.

“Estamos muy orgullosos de que nuestra región contribuya directamente al esfuerzo colectivo en la lucha contra el COVID”, confirma el Dr.s Bouchard, natural de la región de Lac Saint-Jean.

Los investigadores del genoma tienen una deuda de gratitud con la comunidad religiosa agustiniana, lo que puede parecer sorprendente.

Hace casi 15 años, la congregación donó los edificios de su antiguo convento para albergar un biobanco, a pocos pasos del Hospital Chicotime que fundó en 1884.

“Entendimos que realmente podíamos ayudar”. La hermana Angel Bergeron, quien persuadió a sus hermanas para que renunciaran al gimnasio y la bolera para los científicos en 2008, estaba en el interés de la población y en el campo de la salud.

Después de una transformación radical, estos espacios están diseñados para preservar muestras del proyecto de investigación CARTaGENE de 50 años, que examina los estilos de vida de 43.000 quebequenses.

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Se han agregado otros tipos de muestras con el tiempo, y el Biobanco ahora se usa para preservar los efectos del Coronavirus que ha infectado a los quebequenses.

A pesar de la distancia que a veces separa la ciencia de la religión, la hermana Bergeron cree que los objetivos del Biobanco siempre se alinean con la misión de Agustín.

Después de todo, han hecho de la salud su máxima prioridad y están detrás de no menos de 12 hospitales en el condado, incluidos cinco en Saguenay-Lac Saint-Jean.

Sin embargo, si no se le pidió a la hermana Bergeron que participara en el proyecto del Biobanco en ese momento, otros dudaban más de la idea.

Ahí están esos [avaient l’impression que] Recuerda a la monja, que mañana cumplirá 93 años.

Esta es una reacción completamente normal en una sociedad que permaneció casi aislada hasta 1965, dice.

Los fieles continuaron viviendo en su convento hasta 2019, antes de mudarse cerca de las Hermanas del Buen Pastor.

12 de ellos todavía están vivos, y el más joven tiene 81 años, se enorgullecen de su capacidad para ayudar a promover la ciencia a su manera.

Nuestra participación fue fundamental. “Tenía que ser planeado desde el último piso”, dijo la hermana Bergeron, con una sonrisa burlona y ojos brillantes, en su mecedora.

Biobanco

Foto de QMI Roger Gagnon

Antes de que pueda almacenarse en el frío durante los próximos años, cada muestra debe insertarse en el sistema informático mediante un código de barras.

“Le damos un título para que no lo busquemos durante una semana”, resume el Dr.s Luigi Bouchard se ríe.

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Desde su fundación en 2008, el biobanco Génome Québec y CIUSSS Saguenay – Lac-Saint-Jean han clasificado más de un millón de muestras según las necesidades de los investigadores: sangre, orina, cabello … y el Coronavirus desde el año pasado.

Biobanco

Foto de QMI Roger Gagnon

Cientos de miles de muestras de biobancos se conservan en congeladores resistentes a aproximadamente 30 ° C.

Todos están conectados a un generador y sistema de alarma que pueden explotar si baja la temperatura.

Biobanco

Foto de QMI Roger Gagnon

El biobanco almacena algunas muestras, como sangre, en vapor de nitrógeno líquido a -190 ° C.

La temperatura es tan polar que hay que usar guantes especiales para manipularla.

“Cuanto más frío hace el clima, mejor preservamos los componentes de la muestra a largo plazo”, D.s Luigi Bouchard, presidente del Biobanco.

Hermana angel

Foto de Nora T. Lamontano

La hermana Angel Bergeron ha servido durante mucho tiempo como mediadora entre el Consejo Agustino de la Misericordia de Jesús Chicoutimi y los agitadores del biobanco para implementar este proyecto.

Años después de la apertura de las instalaciones, la monja por nacer sigue apasionada por el impacto del proyecto en la salud de los saguenéens y los quebequenses.

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