Gracias al Hubble, la NASA avanza en la resolución del misterio de la expansión del universo

Basándose en décadas de observaciones del Hubble, los investigadores han determinado que el universo se está expandiendo más rápido de lo esperado. Queda por ver qué nuevos misterios se esconden bajo esta nueva medida.

El Hubble está cediendo lentamente su lugar como el favorito de la NASA del reluciente Telescopio Espacial James Webb, pero eso no significa que esté envejeciendo, ni mucho menos. Recientemente, los investigadores utilizaron 32 años de datos para mejorar las mediciones de un elemento clave en astrofísica: la tasa de expansión del universo.

De hecho, todos los modelos astrofísicos vigentes en la actualidad indican que nuestro universo no ha dejado de hincharse desde su “nacimiento”, que se remonta al famoso Big Bang. Una observación que no cambia mucho en la vida cotidiana de los terrícolas, pero que tiene un impacto significativo en el trabajo diario de los investigadores.

Es especialmente importante conocer la velocidad de esta expansión, un valor llamado… constante de Hubble, llamado así por el brillante astrónomo que descubrió este fenómeno. Por ejemplo, debido a esta expansión, es posible que la distancia real entre dos objetos muy distantes sea mucho mayor que la calculada a partir de algunos parámetros físicos conocidos.

Un misterio de larga data para los astrofísicos

Este es solo un ejemplo aislado. Lo importante es que la velocidad de expansión del universo es un predicado crucial en el que se basa un trabajo muy importante. «La constante de Hubble es un número muy especial.”, explica Lecia Verdi, cosmóloga de la Universidad de Barcelona.Podemos usarlo para tirar del hilo de nuestro pasado hasta el día de hoy para probar nuestra comprensión del universo de principio a fin.‘, Ella explicó.

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El problema es que aún se debate mucho sobre la velocidad exacta de esta expansión. Por razones que aún no están claras, los diversos observatorios que han tratado de calcularlos observando un trozo de cielo producen resultados dramáticamente diferentes.

Las diferencias han desconcertado a los investigadores durante mucho tiempo. ¿Es un problema de resolución del dispositivo? ¿error sistematico? ¿Malinterpretación básica del problema? Afortunadamente, las respuestas a estas preguntas están cada vez más cerca gracias al trabajo de equipos de la NASA y la Universidad de Baltimore.

Para calcular este valor, pasaron varias décadas investigando y luego indexando «señales» espaciales para mejorar los resultados existentes. En este caso, eligieron como base las 42 supernovas que el Hubble ha observado desde su puesta en marcha.

Es muy común que las supernovas sean explosiones extremadamente violentas que ocurren hacia el final de la vida de algunas estrellas. Emiten tal energía que las señales asociadas a ellos son relativamente fáciles de detectar y permanecen así durante mucho tiempo, al menos a nivel humano. Entonces, estas supernovas son verdaderos faros que ayudan a los astrónomos a orientarse en la inmensidad del universo.

© NASA

«algo raro esta pasando«

Al analizar sus posiciones relativas a lo largo de los años, los investigadores pudieron medir con precisión la tasa de expansión del universo. A través del eminente Adam Rees, premio Nobel de 2011, acaban de presentar «La medida más precisa de la tasa de expansión del universo desde el máximo en telescopios y marcadores espaciales«.

En su opinión, «duro» (no Técnicamente no fijo) de lo que Hubble valdría 73 km/seg/MPC, Esto significa que el universo se duplicará en tamaño dentro de 10 mil millones de años. es un numero Muy superior a 67,15 km/s/millón de metros cúbicos medido por ESA que sirvió de referencia hasta entonces. Por primera vez en este contexto, esta medida cae dentro del famoso marco «Five Sigma». Este es un umbral de seguridad estadística que permite decir que el error es extremadamente improbable, menos de una probabilidad en un millón.

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No es particularmente emocionante desde una perspectiva convencional, pero podría convertirse en la última obra maestra de este antiguo telescopio. «Esto es para lo que fue construidoReese explica.Esta es probablemente la mayor síntesis de Hubble.‘Entonces él reconoce.’Requirió una gran cantidad de trabajo muy detallado.agrega Licia Verde.

Estos superlativos son bien merecidos. Porque desde que se reconoció por primera vez el fenómeno de la expansión, Aparecieron nuevos conceptos. Podemos citar la fama energía oscura, cuya naturaleza exacta aún se desconoce, pero parece jugar un papel crucial en la expansión. Y aquí es donde este procedimiento se vuelve interesante. Porque este es el nuevo estándar.Apoya la idea de que algo extraño está sucediendo, posiblemente relacionado con nuevos conceptos de física.‘, explica la NASA en su libro comunicación.

Al final, el número exacto no interesa a los investigadores como tal. Si lo han estado persiguiendo durante tanto tiempo, es principalmente porque puede ser una clave muy necesaria para desbloquear algunos de los misterios más oscuros del universo. «De hecho, realmente no me importa el valor exacto de la relación de expansión.admite Reese.Por otro lado, ¡realmente me gusta usarlo para aprender cosas sobre el universo!‘, establece ¡Así que todo lo que tienes que hacer es esperar!

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