Fotos | Un nuevo dinosaurio gigante descubierto en Argentina

Los paleontólogos anunciaron el jueves que descubrieron los restos de un nuevo dinosaurio gigante en Argentina, que se distingue por su enorme cabeza y brazos pequeños.

Llamado Meraxes gigas, en honor a un dragón en la serie Juego de tronos, este depredador carnívoro fue descubierto durante cuatro años de excavaciones en el norte de la Patagonia argentina. El cráneo se encontró por primera vez en 2012.

«Ganamos la lotería y lo descubrimos la primera mañana» de la excavación, explicó Peter Makovicki, de la Universidad de Minnesota en EE.UU.

El cráneo medía más de 1,20 metros, y el animal más de diez metros, pesando unas cuatro toneladas. Pero sus miembros superiores no superaban los 60 centímetros de «la mitad del cráneo» y el animal no podía usarlos «para llegar a la boca», según el investigador.

El equipo de científicos, que publicó los resultados de su investigación en la revista científica Current Biology, cree que el pequeño tamaño de los brazos le dio al animal cierta ventaja en la supervivencia.

Según Makovicki, a medida que la cabeza crecía en tamaño, se convirtió en la herramienta dominante en su arsenal depredador, asumiendo la función de las extremidades superiores en especies más pequeñas.

Juan Canal, coautor del estudio y director del proyecto en el Museo Ernesto Bachmann de Neuquén, sur de Argentina, va más allá.

Estoy convencido de que estas armas relativamente reducidas hacen un trabajo. Explicó en un comunicado de prensa que el esqueleto muestra grandes inserciones musculares y pectorales completamente desarrollados, por lo que los músculos de los brazos son fuertes”.

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«Pueden usar sus brazos en su comportamiento reproductivo, como sostener a la hembra durante el apareamiento o sostenerse para levantarse después de un descanso o una caída».

Makovicki señala que Mirax vivió en la Tierra hace entre 90 y 100 millones de años, durante el período Cretácico, cuando el área era más húmeda, boscosa y mucho más cercana al mar.

Pueden vivir hasta los 40 años, que es una edad avanzada para los dinosaurios. Se supone que cazaron saurópodos que vivían al mismo tiempo, cuyos restos fueron descubiertos en el sitio de excavación.

Con su cráneo lleno de protuberancias, surcos, protuberancias y pequeños cuernos, «Mirax definitivamente se veía muy imponente, parecía una liga», dice Makovsky.

“Este es el tipo de características que en los animales vivos a menudo se someten a selección sexual”, afirma el investigador, y especifica que la especie usa su enorme cráneo como un “tablón de anuncios” para ser notado por socios potenciales.

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