Fotos | Las islas Tonga quedaron destruidas tras la erupción volcánica y el tsunami

Las islas de Tonga parecen devastadas, con cenizas y polvo cubriendo franjas enteras del archipiélago o devastadas por maremotos, nuevas imágenes satelitales publicadas el martes muestran el volcán que entró en erupción el sábado y ahora está casi completamente sumergido en el Océano Pacífico.

Y la información es todavía fragmentaria, tres días después de la erupción, sobre la magnitud de los daños en este país aislado del mundo tras el corte del cable que lo conecta a Internet.

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La policía local, citando a las autoridades de Nueva Zelanda, informó de dos muertes, incluida una británica de 50 años, Angela Glover, que arrasó con el tsunami después de intentar rescatar perros de su refugio, según su familia.

Las imágenes satelitales publicadas por Maxar Technologies el martes muestran una gran área de agua donde gran parte del volcán se elevó sobre el nivel del mar antes de la erupción.

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Quedan dos islas volcánicas relativamente pequeñas.

De hecho, “lo que vimos sobre el agua, que ahora está destruido, era solo la punta de un volcán que creció en el borde del enorme volcán submarino”, explica Heather Handley, vulcanóloga de la Universidad de Monash, Australia.

En las fotos aéreas, tomadas el día anterior por una expedición de Nueva Zelanda, los árboles bordean la costa de una isla que se ha vuelto verde a gris bajo la influencia de la precipitación volcánica. También puedes ver edificios dañados junto a otros sanos.

Campos cubiertos de ceniza volcánica en la isla, que muestran imágenes de un avión de patrulla Poseidón P-8A del ejército australiano.

La Organización Mundial de la Salud dijo en un comunicado el martes que el oficial de enlace de Tonga, el Dr. Yotaro Sitoya, es responsable del enlace entre las agencias de la ONU y el gobierno local.

Según la Organización Mundial de la Salud, «con las líneas telefónicas internacionales y la conectividad a Internet aún cortadas, el teléfono satelital del Dr. Sitoya es una de las pocas formas de obtener información».

Sean Casey, coordinador de salud de la OMS para el Pacífico, dijo que el funcionario «había estado literalmente parado afuera desde el amanecer hasta altas horas de la noche durante los últimos días para asegurarse de que el teléfono pudiera recibir una señal satelital».

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La Organización Mundial de la Salud agregó que alrededor de 100 viviendas resultaron dañadas, incluidas 50 viviendas destruidas en la isla principal de Tongatapu.

Los buques HMAS Adelaide, de la flota australiana, HMNZS Wellington y HMNZS Aotearoa, de la flota neozelandesa, están preparados para prestar asistencia a Tonga, que está a tres o cinco días de distancia.

Ante el riesgo de contaminación por escombros volcánicos, Cruz Roja ha anunciado el envío de 2.516 contenedores de agua.

Como muchos otros países, Francia, el «vecino» del Reino de Tonga a través de la comunidad de Wallis y Futuna en el extranjero, dijo que estaba «preparada para satisfacer las necesidades más urgentes de la población».

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La Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA) describió en un informe de emergencia que la capital, Nuku’alofa, quedó cubierta con 2 cm de ceniza y polvo volcánico. Se ha restablecido la electricidad en algunas zonas de la ciudad. También se restableció la red telefónica local, pero las conexiones internacionales son intermitentes.

El tsunami también arrastró rocas y escombros tierra adentro, dañando el paseo marítimo de Nuku’alofa.

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Pero la agencia está particularmente preocupada por la situación en la isla Mango, donde se observaron «daños significativos a la propiedad» y donde se activó una señal de socorro, así como en la isla Funui.

Las imágenes satelitales publicadas por el Centro de Satélites de las Naciones Unidas (UNOSAT) mostraron los efectos de la erupción y el tsunami en la pequeña isla de Nomoka, que es una de las más cercanas al volcán Hungana-Tonga-Hongga-Hapai.

Según UNOSAT, 41 de los 104 edificios observados resultaron dañados en la zona libre de nubes y casi todos quedaron cubiertos de ceniza.

Australia dijo que estaba esperando que se retiraran las cenizas volcánicas de la pista del aeropuerto antes de aterrizar allí un avión militar C-130.

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Las principales agencias de socorro, que están respondiendo rápidamente para brindar ayuda humanitaria de emergencia, dijeron que estaban atrapadas y no podían comunicarse con el personal local. Es probable que los esfuerzos de entrega de ayuda se vean complicados por las restricciones para combatir el coronavirus.

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La erupción volcánica del sábado, que se escuchó hasta Alaska, fue la mayor registrada en décadas: una enorme nube de humo y ceniza a una altitud de 30 km fue seguida inmediatamente por la aparición de un tsunami.

Nuku’alofa fue barrida por olas de 1,2 metros, mientras los residentes huían a terrenos más altos, dejando casas inundadas y rocas y cenizas cayendo del cielo.

El tsunami tuvo efectos hasta las costas japonesas y americanas.

En Perú, donde dos mujeres se ahogaron en poderosas olas tras la erupción de un volcán el sábado, las autoridades cerraron tres playas afectadas por el derrame de petróleo provocado por el oleaje en la provincia de Callao, cerca de Lima.

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