Fósil raro encontrado congelado en ámbar durante 16 millones de años

Los tardígrados son criaturas diminutas de apenas unas pocas decenas de milímetros de tamaño y presentan un cuerpo fornido extendido con diminutos tentáculos. Una apariencia que puede parecer simple, pero en realidad esconde algunos superpoderes reales. Porque los osos de agua, su otro nombre, se encuentran entre los animales más resistentes del mundo.

A gran escala, en realidad pueden sobrevivir en entornos con condiciones difíciles. Pueden soportar el calor extremo o el frío extremo y dosis muy altas de radiación, pero también están privados de agua, alimentos o incluso oxígeno. Universidades con estudios frecuentes que incluso les valieron algunos viajes al espacio.

La investigación ha demostrado que los orígenes de los tardígrados se remontan a que han sobrevivido a todas las extinciones masivas. Sin embargo, rastrear su historia no es tan fácil porque los fósiles son especialmente raros. Debido a su tamaño microscópico y desprovisto de tejido duro, se descomponen rápidamente después de la muerte, reduciendo las posibilidades de osificación.

Hasta la fecha, solo se han descrito dos fósiles encontrados en ámbar. Ahora podemos agregar una tercera muestra, como se reveló Un estudio publicado en la revista Actas de la Royal Society B: Ciencias biológicas. Los científicos ya han identificado un nuevo fósil de tardígrados en ámbar que data de hace 16 millones de años.

‘evento único’

El descubrimiento de un fósil tardígrado es un evento verdaderamente único “., Enfatiza En un comunicado de prensa, Phil Barden, profesor asistente en el Instituto de Tecnología de Nueva Jersey y autor principal del estudio. El espécimen mide menos de 0,6 milímetros de largo y fue una suerte que el equipo lograra iluminarlo.

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Phil Barden y sus colegas obtuvieron el ámbar encontrado en República Dominicana como parte de un estudio sobre la evolución de insectos sociales como las hormigas. Al observarlo, encontraron tres hormigas. Pero fue necesario que uno de ellos se diera cuenta de lo que parecía una pequeña oruga con patas con garras para poder ver más de cerca.

Él era “Mancha pálida en ámbar“El especialista dice. Spot resulta ser tardígrado y no cualquiera. Es el primer fósil del Cenozoico, la era geológica actual que comenzó hace 66 millones de años. Su estudio mostró que pertenece a un género y especie desconocidos”. Paradoribius Chronocaripius.

El espécimen de 16 millones de años que se encontró atrapado en ámbar mide poco menos de 0,6 mm. © Mark A. Maballo

A primera vista, este fósil parece similar a los tardígrados modernos debido a su morfología externa relativamente simple. Mark A. Maballo, estudiante de posgrado del Departamento de Biología Orgánica y Evolutiva de Harvard y primer autor del estudio, dijo en el comunicado de prensa.

Anatomía interna sin precedentes

Sin embargo, por primera vez, visualizamos la anatomía interna del intestino de un tardígrado fósil y encontramos en este espécimen grupos de caracteres que no se ven en ninguna criatura viviente en la actualidad.Fueron estos criterios los que permitieron clasificarlo en un género sin precedentes de la superfamilia de Isohypsibioidea.

Este descubrimiento ayuda a explicar la historia evolutiva de los osos de agua y los cambios que han sufrido sus cuerpos desde el surgimiento de su linaje hace más de 540 millones de años. Los otros dos fósiles descritos y encontrados en Nueva Jersey y Canadá datan del período Cretácico, hace 92 y 78 millones de años, respectivamente.

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Sin embargo, los investigadores no se desesperan de encontrar otros especímenes atrapados en ámbar para obtener más información. “Solo estamos rascando la superficie cuando se trata de comprender las comunidades tardígradas actuales, especialmente en lugares como el Caribe donde no se han estudiado.Juez Phil Bardeen.

Este estudio proporciona un recordatorio de que debido a que hay tan pocos fósiles tardígrados disponibles para nosotros, sabemos muy poco sobre las especies que habitan nuestro planeta hoy.‘, concluye.

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