F-16, ¿una nueva fuente de discordia entre Washington y Ankara?

(Washington) Después de los misiles rusos, Siria y los derechos humanos, el venerable avión de combate F-16 podría convertirse en un nuevo punto de discordia entre Estados Unidos y Turquía, dos aliados dentro de la OTAN.


Paul Handley y Sylvie Lantium
Agencia de medios de Francia

Después del fiasco del S-400, la compra por parte de Turquía de un sistema antimisiles ruso que llevó a Estados Unidos a anunciar en 2019 su exclusión del prestigioso programa F-35, Ankara ha esperado durante mucho tiempo que Estados Unidos cambiara de opinión.

Pero el presidente Joe Biden no reconsideró las decisiones de su predecesor Donald Trump en este asunto, porque el ejército estadounidense considera que el sistema de detección ruso S-400 es una amenaza para el avión de combate F-35. Sigilo, diseñado para evadir radares más sofisticados.

Foto de Jacques Guise, Agence France-Presse

Un F-35 de la Fuerza Aérea Italiana despegó durante ejercicios militares en Israel el 24 de octubre de 2021. Estados Unidos excluyó a Turquía del programa para fabricar piezas para este avión por razones de seguridad; Turquía compró un sistema antiaéreo ruso.

El Departamento de Defensa de EE. UU. (Pentágono) reveló, el miércoles, que la finalización del proceso de exclusión de Ankara del programa de fabricación del F-35, que dio a Turquía la fabricación de 900 piezas del avión más caro de la historia, tuvo lugar el 23 de septiembre.

compensación

El portavoz del Pentágono, el teniente coronel Anton Semmelroth, dijo que los dos países estaban buscando ahora un “arreglo de disputas” sobre el F-35. En otras palabras, Washington no compensó a Ankara por los $ 1.4 mil millones que pagó por el F-35.

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Una delegación del Pentágono sostuvo conversaciones “productivas” en Ankara el miércoles, antes de futuras negociaciones en los próximos meses, y el secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, reconoció “las necesidades de modernización del ejército turco” durante una entrevista telefónica el jueves con su homólogo turco Hulusi Akar. Según el Pentágono.

Los F-16 deberían estar en la lista de reuniones entre Joe Biden y el presidente turco Recep Tayyip Erdogan al margen de la Cumbre Internacional sobre el Clima COP26 en Glasgow la próxima semana.

Según la prensa turca, Erdogan quiere 40 aviones de combate F-16 y unos 80 kits de modernización para este viejo avión, del que el ejército turco ya tiene más de 200 copias.

Foto del Ministerio de Defensa de Turquía, a través de Associated Press.

Un F-16 de la Fuerza Aérea Turca.

El Departamento de Estado de Estados Unidos, que está negociando la venta de armas en el extranjero, confirmó tácitamente que había recibido una orden de compra oficial del gobierno turco.

“El departamento no confirma ni comenta los planes de venta de armas hasta que se den a conocer al Congreso”, dijo a la AFP un portavoz diplomático estadounidense. Pero, agregó, “los funcionarios turcos han anunciado públicamente su interés en comprar F-16”.

Presentador del Congreso

Sin embargo, es poco probable que esta solicitud tenga éxito rápidamente ante la posible oposición del Congreso de los Estados Unidos.

“No podemos permitirnos comprometer nuestra seguridad nacional enviando aviones estadounidenses a un aliado que sigue actuando como adversario”, escribieron esta semana once republicanos y demócratas electos en una carta abierta al presidente Joe Biden.

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Además, Turquía ya se ha visto afectada por las sanciones estadounidenses que desde diciembre han impedido cualquier acuerdo con la agencia gubernamental turca responsable de la adquisición de armas, la SSB.

Luego, la administración Trump invocó la ley estadounidense de 2017 conocida como Contrarrestar a los adversarios estadounidenses mediante sanciones (CAATSA), que prevé sanciones automáticas cuando un país hace un “trato significativo” con el sector de armas ruso.

Esta ley también puede obstaculizar la venta de F-16, asegura Stephen Cook del Consejo de Relaciones Exteriores.

“Los funcionarios turcos dicen que es posible transferir aviones a Turquía sin pasar por el SSB, pero los representantes electos en el Congreso han indicado que se opondrían a tales alternativas porque pasarían por alto la ley”, agregó el experto.

El presidente turco, que acaba de renunciar a expulsar a diez embajadores occidentales, incluido el embajador de Estados Unidos, ha amenazado con recurrir a aviones rusos si Washington se niega a venderle sus aviones.

“No hay una solución inmediata a este callejón sin salida”, dijo Aykan Erdemir de la Fundación para la Defensa de las Democracias. “Por eso creo que Washington y muchas capitales europeas están esperando las elecciones de 2023 (en Turquía), con la esperanza de que eso resuelva el problema”.

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