Europa League: Sampaoli, neófito europeo

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Moscú (AFP)

Viajó por Latinoamérica, de Perú a Brasil pasando por Chile, Ecuador o su Argentina natal, pero Jorge Sampaoli aún tiene 61 años, descubriendo Europa y sus competiciones, donde su experiencia se limita a una temporada de Champions en Sevilla antes de atacar Europa. Liga el jueves en Moscú con OM.

Diez meses en Sevilla, seis en Marsella, así es la vida europea de Sampaoli. Y, como él mismo admite, la intensidad puesta en funcionamiento le impide sumergirse de lleno en la realidad local. “Tuve poco tiempo para conocer bien la ciudad y desearía poder hablar un poco con la gente”, dijo a los periodistas la semana pasada.

“Siento que la gente quiere ganar, ganar, revivir cosas del pasado. El OM es un club con grandes aficionados, como los que estoy acostumbrado en Sudamérica. El Marsella se merece que el OM sea mucho más competitivo. Nosotros lo intentaré “, añadió.

Nada más llegar en marzo, el ex técnico argentino pronunció este discurso. Aunque la situación deportiva le animaba a la cautela, su idea del lugar del OM era sin duda alguna: “La historia de este club le obliga a jugar una Copa de Europa”, dijo.

– “brillar” –

Tras el trauma de la Champions League la pasada temporada (tres puntos en seis partidos), el club provenzal aborda este jueves el césped del Lokomotiv de Moscú en la Europa League, donde vivió la felicidad reciente (final en 2018) y que parece más acorde con la actual potencial.

“Para mí, la Europa League es muy importante”, dijo el miércoles en una conferencia de prensa en Moscú. “Nos permite enfrentarnos a diferentes equipos y promover el club. Necesitamos tener el mismo nivel de compromiso que en L1, para ofrecer lo mejor y aprovechar Europa para seguir progresando”, dijo.

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Pero el conjunto del Marsella es complicado, con Lazio Roma y Galatasaray junto al club ruso y choques con técnicos de renombre como Fatih Terim o Maurizio Sarri, que ya han ganado la C3 (Terim en 2000 con Galatasaray y Sarri en 2019 con Chelsea).

Por otro lado, Sampaoli disputó una única competición europea, la Champions 2016-2017 con el Sevilla, otro club con tradición europea. De hecho, Sampaoli había llegado a Andalucía tras el increíble hat-trick de C3 de Unai Emery.

Recompensa por una exitosa primera parte de la temporada, el argentino logró llevar al club español a octavos de final, tras terminar segundo en un grupo dominado por la Juventus y que había dejado al Lyon en la cancha. Y Dinamo Zagreb.

El técnico argentino Jorge Sampaoli, entonces técnico del Sevilla FC, en la octava jornada de la Liga de Campeones 2016/2017 en Leicester y Sevilla el 14 de marzo de 2017 en el King Power Stadium Aceites SCARFF AFP / Archivos

– como un volcán –

Pero el Sevilla no había podido seguir adelante, a pesar de un accesible octavo frente al Leicester, derrotado 2-1 en el partido de ida, pero victorioso 2-0 en la vuelta a Inglaterra.

Esta eliminación marcó en cierto modo el inicio del fin de la historia sevillana de Sampaoli, con un final de temporada más complicado, luego un regreso a Argentina para apoderarse de la Albiceleste, mal vivida por la afición.

La temporada de la Champions League ya ha destacado el carácter explosivo del técnico argentino, enviado dos veces, ante la Juve y el partido de vuelta ante el Leicester. El volcán no salió y el pasado sábado en Mónaco, Sampaoli, advertido verbalmente poco antes, se llevó una tarjeta amarilla en el minuto 15.

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Unos días antes, el entrenador del Mónaco, Niko Kovac, pintó un rápido retrato de su futuro oponente. “Seguí su carrera cuando entrenó a Chile y Argentina, luego a Europa. Yo diría que es un clásico técnico latinoamericano. Es un chico muy positivo, con mucho carácter, muy emotivo”, dijo el croata.

En Moscú, Sampaoli también intentará convertirse en seleccionador europeo.

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