Estrategia de litio de Rio Tinto Quebec

La gigante minera busca apoyo financiero del gobierno para construir una planta de investigación

Publicado a las 7:00 am

julian arsino

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Periodismo

andré dubuque

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Quebec está incluido en la estrategia de litio de Rio Tinto, que pide al gobierno de Legault que intente obtener apoyo financiero para construir un centro de investigación sobre este mineral estrella, esencial para construir baterías de automóviles eléctricos.

Ya se ha solicitado la experiencia de los investigadores del gigante minero de Quebec para ayudarlo a extraer litio de alta calidad de los relaves mineros en una mina de boro en California. Esto le permitió iniciar una planta piloto en este lugar.

Las intenciones de la multinacional británico-australiana aparecen en una reciente actualización de su inscripción en el Registro de Lobbistas de Quebec. No se ha especificado el apoyo financiero requerido del gobierno de Quebec. Lo mismo se aplica a la superficie de un potencial centro de investigación de litio en Quebec.

“Seguiremos intensificando nuestros esfuerzos para desarrollar tecnologías para mejorar los minerales críticos en Quebec y en otros lugares”, dijo en un correo electrónico el portavoz de Rio Tinto, Simon Leander, sin ir más lejos.

Según el registro, el financiamiento potencial podría ser a través de un préstamo y se utilizará principalmente para «apoyar el proyecto para establecer una planta de investigación y desarrollo de litio». Los pasos de Rio Tinto se están dando con Investissement Québec (IQ) -el brazo inversor del estado de Quebec- y tres ministerios (Economía, Innovación, Energía y Recursos Naturales y el Ministerio del Consejo Ejecutivo).

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Ojo con minerales importantes

La empresa ya ha incursionado en la provincia en el campo de importantes minerales. En el sitio de su complejo mineral en Sorel Tracy, donde Quebec ha invertido 8 millones, ha desarrollado tecnología para producir tres toneladas de escandio al año, un metal importante utilizado por la industria aeroespacial y electrónica que tiene una gran demanda.

Hay alrededor de cien investigadores de Rio Tinto en Sorel Tracy. Es razonable creer que sus instalaciones en Monterey estarían bien encaminadas para albergar el centro de investigación de litio si este proyecto viera la luz del día. Incluso en este aspecto, el gigante minero sigue siendo tacaño en los detalles. Su inscripción en el registro se limita a decir que el lugar “debe determinarse”.

“La tecnología seguirá evolucionando”, dice Michel Gebrak, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra y la Atmósfera de la UQAM y autor de un libro sobre los desafíos de la transformación del litio.

FOTO KARENE-ISABELLE JEAN-BAPTISTE, archivos de colaboración privada

Michel Gebrak, Profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra y de la Atmósfera de la UQAM

hay pilas [pour véhicules électriques] Lo cual tendrá un efecto dominó al cambiar algunas cosas. La idea de un centro de investigación tiene sentido.

Michel Gebrak, Profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra y de la Atmósfera de la UQAM

El experto dice que Rio Tinto también está tratando de recuperarse después del fracaso de un proyecto de mina de litio gigante en Serbia en enero. Bajo la presión popular, el gobierno serbio decidió poner fin a lo que se convertiría en el depósito de litio más grande de Europa.

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Este proyecto, que estaba destinado a permitir que la minera extrajera suficiente litio para permitir la construcción de 1 millón de autos eléctricos al año, costaría 2.400 millones.

“Rio Tinto tiene la estrategia de litio y quiere dar un giro rápido después de su fracaso en Serbia”, dijo Jébrak, y agregó que la compañía acababa de completar la adquisición del proyecto de litio en Argentina por 825 millones.

El sector de las baterías que el gobierno de Legault quiere crear quiere proyectos en todas las etapas, desde la mina hasta la batería. Las ambiciones de Rio Tinto agregarán un elemento de investigación y desarrollo a la ofensiva del gobierno.

Quebec está al tanto de los proyectos de Rio Tinto, pero no ha querido comentar ni avanzar sobre una posible contribución financiera al archivo de investigación de litio.

leer más

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    El número de categorías de minerales importantes y estratégicas a las que Quebec se dirige en su estrategia. El litio es uno de ellos.

    Fuente: gobierno de Quebec

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