“Esto es todo, comienza”: un médico narra la primera muerte reportada de Covid en los Estados Unidos

Kirkland | “Fue un viernes como cualquier otro viernes”: Hace un año, el Dr. Francis Rideaux nunca había esperado que su hospital en el estado de Washington fuera el primero en reportar una muerte por COVID-19 en los Estados Unidos.

En medio de la temporada de gripe, muchos pacientes se encuentran, en febrero de 2020, en la unidad de cuidados intensivos del EvergreenHealth Hospital en Kirkland, cerca de Seattle en el noroeste. A pesar de las pruebas exhaustivas de dos de ellos en un ventilador, los médicos no pudieron hacer un diagnóstico.

Ya se han detectado pocos casos de COVID-19 en el país, y el jueves 27 la principal agencia federal de salud pública (CDC) del país cambió sus recomendaciones para que se puedan realizar pruebas en personas que no necesariamente regresan de Wuhan pero con una infección respiratoria inexplicable.

Por la noche, “llenamos tres páginas de formularios para cada paciente, y el viernes recolectamos muestras de las dos personas para enviarlas al laboratorio”, dice en una entrevista con Agence France-Presse, Dr. Rideau, director médico del control y la prevención de enfermedades infecciosas del hospital.

Hasta entonces, las pruebas tenían que enviarse a Atlanta, en la sede de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, para su revisión, pero este viernes es solo el primer día que se puede realizar en un laboratorio local.

El Dr. Rideau se asegura de verificar la calidad de las muestras y las carga él mismo. Por supuesto, ha oído hablar de esta misteriosa enfermedad que causó estragos en China, pero no está alarmado: “Los dejé y continué mi día. Honestamente, no pensé que sería otra cosa que ejercicio”.

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Luego fue a ver a uno de los dos pacientes, en estado crítico, que los había tratado cinco años antes.

“Cuando llegué, por la tarde, ya estaba muerto”.

El hombre estaba en la cincuentena y no estaba bien de salud.

Estuvieron presentes miembros de su familia. En ese momento, aún no sabíamos que estaba infectado “, recuerda el médico.

Aunque no esperaba los resultados de las pruebas matutinas durante varios días, esa misma noche recibió una llamada de las autoridades sanitarias del condado.

“Me dijeron que las dos pruebas que enviamos eran positivas”.

“Debo decir que mi primera reacción fue una ligera sospecha”, dice el médico. Información circulada en ese momento sobre las pruebas defectuosas. Pero al final del teléfono, estamos categóricamente: Se detecta el virus.

“Después de ese primer momento de incredulidad, pensé: ‘Este es el comienzo'”.

‘Grandes incógnitas’

Francis Rideau recuerda que “esta revelación, a las 19:30 horas, puso en marcha un proceso completo”. Habla con la familia del fallecido, responde a las solicitudes de las autoridades comarcales, y se advierte a las enfermeras del establecimiento, que aún no se han puesto las mejores máscaras y se han convertido en la norma.

Se recogen los nombres de las personas expuestas para que también puedan ser analizadas.

El médico dice: “Inmediatamente comencé una gran investigación”. Dado que no existe conexión entre las dos personas, todos son conscientes de que muchas cadenas de transporte operan en la población.

Esta primera muerte se anuncia al público en general al día siguiente, sábado 29 de febrero.

“Estas dos personas se convirtieron en 31 (casos) en cinco días y cientos en unas pocas semanas”, dice.

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Más tarde, las autoridades confirmaron que otros ya habían sucumbido a la enfermedad desde mediados de febrero.

El Dr. Francis Rideau recuerda este período particularmente como el “gran desconocido”.

“Lo estábamos esperando, y no salió de la nada (…) y pensamos que podría convertirse en un problema grave. Pero nunca imaginamos que sería tan grande”, admite.

“Durante el primer mes, esas primeras semanas, las ambulancias literalmente se alinearon frente a la sala de emergencias para dejar a los pacientes”.

“No creo que nadie esperara la muerte de medio millón”, dijo.

Estados Unidos, el país más afectado por la epidemia, cruzó la marca de los 500.000 muertos al comienzo de la semana.

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