Estados Unidos Las sequías frecuentes plantean preocupaciones sobre la energía hidroeléctrica

(St. Louis) Después de que el nivel del agua en una presa de California cayó a niveles históricamente bajos este verano, se cerró su principal planta de energía hidroeléctrica.


Michael Phyllis
Agencia de noticias

En la presa Hoover en Nevada, uno de los generadores hidroeléctricos más grandes del país, la producción bajó un 25%. Si continúa la sequía severa, los funcionarios federales dicen que la presa en Arizona podría dejar de producir electricidad en los próximos años.

La severa sequía en el oeste de Estados Unidos ha drenado los embalses este año, reduciendo la producción hidroeléctrica y presionando aún más las redes eléctricas de la región. A medida que las condiciones climáticas extremas se vuelven cada vez más comunes, los operadores de la red se están ajustando a las fluctuaciones en la producción de energía hidroeléctrica.

“El desafío es encontrar el recurso correcto, o la combinación correcta de recursos, que pueda proporcionar la misma potencia y energía que la energía hidroeléctrica”, dijo Lindsey Buckley, portavoz de la Comisión de Energía de California.

Se espera que la producción de energía hidroeléctrica de EE. UU. Disminuya un 14% este año a partir de 2020, según proyecciones federales recientes. Las disminuciones proyectadas se concentran en los estados occidentales que son más dependientes de la energía hidroeléctrica. La producción en California podría reducirse casi a la mitad.

Los expertos dicen que los recortes complican las operaciones de la red porque la energía hidroeléctrica es una fuente de energía renovable relativamente flexible que se puede ampliar o degradar fácilmente, como por la noche cuando el sol se pone y la producción solar es baja.

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Las redes eléctricas en otras áreas circundantes también brindan cierto alivio. Si bien California puede experimentar un clima seco durante varios años, el noroeste del Pacífico generalmente recibe suficiente lluvia en invierno para restaurar la energía hidroeléctrica y producirla para la exportación.

Pero este año, el noroeste ha visto más calor y menos lluvia, recuerda Crystal Raymond, investigadora del cambio climático en la Universidad de Washington. NSI Raymond sostiene que el cambio climático a largo plazo podría reducir la cantidad de nieve derretida en las montañas que llenan los embalses en la primavera.

En agosto, las autoridades de California cerraron la planta hidroeléctrica Edward Hyatt por primera vez en sus 60 años de historia después de que los niveles de agua en el lago Oroville alcanzaran mínimos históricos.

En el lago Powell, en la frontera entre Arizona y Utah, los funcionarios federales dijeron recientemente que hay un 34% de posibilidades de que la presa Glen Canyon no pueda generar electricidad en algún momento de 2023, frente al 3% del próximo año, si es extremo. . Sequía persistente.

La disminución de la generación hidroeléctrica de California coincidió con olas de calor, lo que obligó al estado a comprar electricidad adicional. Para evitar un apagón a fines de septiembre, los funcionarios estatales dijeron que están desplegando generadores de emergencia temporales.

En algunos estados del noroeste, la producción de energía hidroeléctrica ha vuelto a niveles casi normales después de caer por debajo de los niveles hace 10 años este año. Los pronósticos federales indican que se espera que gran parte de Occidente continúe experimentando condiciones de sequía hasta fin de año.

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Una disminución en la producción de energía hidroeléctrica significa un aumento en la producción de otras fuentes de energía que emiten más gases de efecto invernadero, la fuente del cambio climático.

Se espera que el uso de gas natural aumente un 7% en California y un 6% en el noroeste este año en comparación con el año pasado, según las proyecciones federales. Se espera que la producción de carbón aumente un 12% en el noroeste.

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