Estados Unidos es, con mucho, el mayor productor de residuos plásticos.

(Washington) Estados Unidos es, con mucho, el país que más contribuye a la contaminación plástica en el mundo, según un nuevo informe publicado el miércoles, que pide el desarrollo de una estrategia nacional para abordarlo.


En total, Estados Unidos generó alrededor de 42 millones de toneladas de desechos plásticos en 2016, más del doble del tamaño de China y más que los países de la Unión Europea juntos, según este análisis de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina. Sin embargo, Estados Unidos representa menos del 5% de la población mundial.

En promedio, cada estadounidense genera 130 kg de desechos plásticos al año, seguido del segundo Reino Unido con 98 kg per cápita al año. En Francia la media es de 43 kilos.

El éxito del milagro de la invención del plástico en el siglo XX.NS El siglo también ha generado una avalancha de desechos plásticos en todo el mundo, dondequiera que miremos ”, escribió Margaret Spring, presidenta del panel de expertos que redactó este informe encargado por el Congreso de los Estados Unidos.

Describió el problema como una “crisis ambiental y social”.

En todo el mundo, al menos 8,8 millones de toneladas de desechos plásticos terminan en el océano cada año, el equivalente a un camión de basura arrojado al mar cada minuto, según el informe.

Añade que es probable que todos los plásticos, incluidos los vertidos en tierra, acaben en el océano, a través de los ríos, por ejemplo.

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Al ritmo actual, la cantidad de plástico que se vierte en el océano podría alcanzar los 53 millones de toneladas anuales para 2030, o la mitad del peso total de los peces capturados en el océano anualmente.

La investigación científica ha demostrado que es probable que cientos de especies terminen atrapadas en desechos plásticos o ingieran partículas de plástico.

Si la producción de plástico se disparó, especialmente desde la década de 1980, el desarrollo del reciclaje no siguió.

El informe recomienda el desarrollo de una estrategia nacional en los Estados Unidos para fines de 2022. Detalla varios ejes para abordar el problema, por ejemplo, poniendo fin a la producción de plástico no reciclado, capturando mejores plásticos en el medio ambiente o impulsando el desarrollo de alternativas.

También recomienda una mejor recopilación de datos sobre la generación de plástico, por ejemplo, identificando las mayores fuentes de desechos.

“Este es el informe más completo y condenatorio sobre la contaminación plástica jamás publicado”, respondió Judith Ink, presidenta de Beyond Plastic Society.

“Ya no podemos ignorar el papel de Estados Unidos en la crisis de la contaminación plástica, una de las mayores amenazas ambientales que enfrentan nuestros océanos y nuestro planeta en la actualidad”, responde Kristi Levitt, directora de campaña de plásticos de la ONG Oceana.

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