Estados Unidos | Detrás de la falta de fórmula infantil, la falta de competencia

(Washington) La escasez de fórmula infantil en Estados Unidos continuará, poniendo de relieve la falta de competencia que se ha extendido a todos los sectores de la economía, sin escatimar en productos ni siquiera en los más vitales como los destinados a los recién nacidos.

Publicado a las 16:40.

delfín TOUITOU
agencia de medios de Francia

Este problema “no se resolverá en un día o una semana”, admitió el viernes en CNN Brian Daisy, el asesor económico de la Casa Blanca, sin poder precisar cuánto duraría la crisis.

La escasez fue causada inicialmente por problemas en la cadena de suministro y la escasez de mano de obra debido a la pandemia, y la escasez se exacerbó cuando la planta de Abbott en Michigan cerró en febrero luego del retiro del mercado de un producto sospechoso de causar la muerte de dos niños.

Esta escasez ha sumido a muchos padres en el desorden y el temor de perder a su bebé. Para muchas familias, la leche de fórmula es imprescindible, especialmente en hogares modestos donde las madres, que se ven obligadas a regresar al trabajo inmediatamente después del parto, no pueden amamantar. Sumado a su preocupación los altos precios.

En un comunicado el viernes, Abbott dijo que la Administración de Medicamentos de EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) autorizó la leche pero hizo «483 observaciones» sobre la planta.

«Inmediatamente comenzamos a implementar acciones correctivas y, sujeto a la aprobación de la FDA, podemos reanudar la producción en el sitio de Sturgis dentro de dos semanas», dijo la compañía.

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Por su parte, la Administración de Drogas y Alimentos prometió «anunciar planes la próxima semana» que permitirán, en particular, la importación de productos fabricados por grupos extranjeros.

Unas pocas semanas ?

Hoy en día, la Administración de Alimentos y Medicamentos prohíbe la mayoría de los tipos de fórmulas infantiles, incluidas las producidas en Europa, no por razones de salud (la leche en polvo europea es conocida por sus propiedades nutricionales), sino por normas de etiquetado o envasado.

«Creemos que estos y otros esfuerzos en curso ayudarán en gran medida a mejorar los suministros en los Estados Unidos dentro de unas semanas», dijo el viernes en Twitter el jefe de la Administración de Drogas y Alimentos, Robert Califf.

Joe Biden también habló de «unas pocas semanas o menos» para ver aparecer cartones de leche en masa en los estantes.

Según él, los niveles de stock en las tiendas se han mantenido estables esta semana.

Datasembly, el proveedor de datos, reveló el martes que la tasa de fórmula infantil agotada alcanzó el 43% a fines de la semana pasada.

El abogado de la Casa Blanca insistió en que «la seguridad es de suma importancia en este archivo», destacando que la administración de Biden estaba activando «todas las palancas» para apoyar la cadena de suministro.

Acusada de esperar o incluso de indiferencia, la Casa Blanca introdujo algunas medidas el jueves, pero su alcance parece limitado.

El viernes, Joe Biden confirmó que su administración intervino tan pronto como se dio cuenta del problema.

«Arreglo rapido»

» Casa Blanca […] «Está buscando todo tipo de opciones para ayudar a los padres, y eso es algo bueno», dijo a la AFP Amanda Starbuck, directora de investigación de Food & Water Watch, una ONG que hace campaña por alimentos seguros. «Pero es solo una solución de curita».

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Subraya hasta qué punto esta crisis revela el problema de la concentración extrema a lo largo de la cadena alimentaria.

Tres empresas estadounidenses recuerdan que controlan el 95% de las ventas de fórmulas infantiles.

«No es vergonzoso cuando se trata de refrescos o papas fritas. Pero es peligroso cuando hablamos de alimentos básicos como la leche».

La situación actual es el resultado de un movimiento fundamental que duró varias décadas.

Este enfoque ha beneficiado a las empresas estadounidenses que pudieron, en ausencia de competencia, pactar precios, lo que denuncia M.me Starbucks.

“Pero las empresas no son las únicas culpables”, continuó, preguntando por qué los gobiernos aceptan que solo hay tres jugadores en tal o cual mercado.

Especialmente porque su gran tamaño no significa que sea más eficiente.

«Cuando un retiro afecta a todos los padres de todo el país que necesitan alimentar a sus hijos, es ineficaz», dice ella.

El director de investigación insta a dar marcha atrás incluso si eso significa dividir empresas: «Ahora debemos adoptar una legislación antimonopolio integral para monitorear mejor a las empresas, para dividir empresas que se han vuelto tan grandes que están abusando de su poder de mercado».

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