Estados Unidos demandó a Facebook por monopolio y le pidió que se desinvirtiera de Instagram y WhatsApp

Mark Zuckerberg, creador y director ejecutivo de Facebook (REUTERS / Erin Scott)

La Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos (FTC), junto con una coalición de fiscales de 46 estados de todo el país, presentó una demanda de monopolio contra Facebook el miércoles. La medida tiene como objetivo reducir el tamaño de la empresa y su posición dominante en el mercado.

Los demandantes, que han presentado el escrito en un tribunal de Washington, acusaron a Facebook de mantener “ilegalmente” su posición de “monopolio” en el sector de las redes sociales “durante años” a través de una serie de comportamientos anticompetitivos, incluida la compra a rivales potenciales como Instagram y WhatsApp en 2012 y 2014, respectivamente.

“Este curso de conducta daña la competencia, deja a los consumidores con pocas opciones para sus redes sociales personales y priva a los anunciantes de los beneficios de la competencia”, dijo la FTC en un comunicado anunciando la acción.

De esta forma, los demandantes Pidieron al tribunal que obligue a Facebook a desinvertir activos o reestructurar su negocio, especialmente en relación con WhatsApp e Instagram.. Además, la FTC y los estados demandantes esperan que la empresa no pueda imponer “condiciones anticompetitivas” a los desarrolladores de software. y la empresa debe buscar aprobación previa para futuras fusiones o adquisiciones.

“Durante casi una década, Facebook ha utilizado su dominio y poder de monopolio para aplastar a rivales más pequeños y acabar con la competencia, todo en detrimento de los usuarios cotidianos”, dijo el Fiscal General del Estado de Nueva York. Letitia James, que lideró la demanda estatal. Al hacerlo, la empresa fundada por Mark Zuckerberg “Reduce las opciones del consumidor, sofoca la innovación, degrada la protección de la privacidad de millones de estadounidenses”, agregó.

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El director de la Oficina de Competencia de la FTC, Ian Conner, dijo en un comunicado que el objetivo del gobierno es frenar el “comportamiento de Facebook” y “restaurar la competencia” en el mercado: “Las redes sociales son fundamentales para la vida de millones de estadounidenses. Las acciones de Facebook para afianzarse y mantener su monopolio niegan a los consumidores el beneficio de la competencia. Nuestro objetivo es revertir el comportamiento anticompetitivo de Facebook y restaurar la competencia para que la innovación y la libre competencia puedan florecer. “

Facebook fue demandado por monopolio en los EE. UU. (REUTERS / Johanna Geron / Illustration)
Facebook fue demandado por monopolio en los EE. UU. (REUTERS / Johanna Geron / Illustration)

Según la acusación, Facebook decidió comprar Instagram para aprovechar el cambio de preferencias hacia la publicación de fotos y el auge de los “smartphones” en lugar de competir con él. Asimismo, en 2014 la empresa acordó comprar WhatsApp por el riesgo del servicio de mensajería instantánea de neutralizar su futura competencia, ya que sería difícil que cualquier otra aplicación ganara la cantidad de usuarios que ya había logrado WhatsApp.

La empresa californiana Pagó alrededor de $ 1 mil millones en 2012 para hacerse cargo de Instagram y en 2014 pagó $ 19 mil millones para comprar WhatsApp.

Asimismo, la FTC y fiscales acusan a Facebook de haber incurrido en prácticas anticompetitivas tener acceso restringido a su interfaz de programación (API) a aquellos desarrolladores y empresas que no se comprometieron a no crear funcionalidades que pudieran competir con Facebook.

“En lugar de competir por méritos, Facebook usó su poder para suprimir la competencia y así poder aprovechar a los usuarios y ganar miles de millones al convertir los datos personales en una vaca lechera”, denunció el fiscal James.

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Después de que se anuncien las demandas, las acciones de la compañía en Wall Street cayeron drásticamente, aunque al poco tiempo lograron estabilizarse y media hora después del cierre perdieron en torno al 1,80%.

Facebook ha rechazado constantemente las acusaciones de monopolio, argumentando que los consumidores tienen muchas opciones sobre cómo interactuar en línea. “Estamos revisando las acusaciones y pronto tendremos algo más que decir. Años después de que la propia FTC aceptara nuestras adquisiciones, el Gobierno ahora quiere modificarlas sin tener en cuenta el impacto que tendría ese precedente en la comunidad empresarial o en las personas que eligen usar nuestros productos todos los días “, dijo la empresa en un comunicado. publicado en su cuenta de Twitter.

En julio del año pasado, la propia FTC junto con la Securities and Exchange Commission de Estados Unidos (SEC) impuso multas de 5.000 y 100 millones de dólares (4.141,5 y 82,8 millones de euros) a Facebook por el caso Cambridge Analytica.

La Comisión Federal de Comercio de EE. UU. Pidió a Facebook que se desinvirtiera de Instagram y WhatsApp
La Comisión Federal de Comercio de EE. UU. Pidió a Facebook que se desinvirtiera de Instagram y WhatsApp

Esta no es la primera demanda de la misma naturaleza que recibe la empresa fundada por Mark Zuckerberg. En junio de este año, Tribunal civil más alto de Alemania dictaminó que Facebook tenía que cumplir con una orden antimonopolio de la autoridad federal de competencia, que requería que ajustara la forma en que rastrea los teléfonos inteligentes y las aplicaciones de navegación de los usuarios. Al igual que la FTC, señaló que la empresa estadounidense está abusando de su dominio del mercado.

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“No tenemos ninguna duda de que Facebook tiene una posición dominante en el mercado de las redes sociales y que está abusando de su posición”, dijo Peter Meier-Beck, el juez que presidió el caso en el Tribunal Federal de Justicia de Karlsruhe.

Además de las batallas legales que debes enfrentar en cada país, La empresa de Zuckerberg tiene problemas con las principales empresas de comunicación. Los principales medios norteamericanos critican a Facebook por su doble discurso sobre las minorías: al tiempo que apoyaban la lucha contra el racismo y la discriminación, se convirtieron en la principal plataforma de desinformación y difusión del odio.

Por su parte, la agencia de protección al consumidor dijo que también revisaría los acuerdos hechos por Amazon, Apple, Microsoft y la matriz de Google, Alphabet, desde 2010 en medio de crecientes quejas sobre plataformas tecnológicas que han dominado sectores económicos clave.

El Departamento de Justicia de América del Norte y once estados iniciaron un proceso contra Google a mediados de octubre, acusando al grupo de abusar de una cuasi hegemonía con su motor de búsqueda.

Con información de Europa Press, AFP y EFE

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